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Un relais en or ne sauvera pas les Jeux olympiques de Michael Norman

by Nouvelles

Les résultats sportifs sont documentés en termes absolus. Ainsi, que Michael Norman soit considéré comme un tour de cou ou caractérisé en termes plus charitables, le record montrera que dans la course la plus importante de sa vie, il a terminé cinquième avec un temps près de neuf dixièmes de seconde plus lent que son personnel. meilleur.

Norman n’a pas fourni d’explication pour son désastre de 44,31 secondes lors de la finale olympique du 400 mètres jeudi soir, traversant la zone d’entrevue désignée après la course sans interrompre la foulée ni même lever les yeux.

C’est dommage qu’il n’ait pas couru la seconde moitié de sa course avec le même objectif.

Sans dire un mot, l’athlète le plus décevant de l’équipe de sprint américaine la moins performante de l’histoire récente, a tout simplement disparu.

“Je suis sûr qu’il y avait beaucoup de pression sur lui”, a déclaré son coéquipier américain Michael Cherry, qui a terminé quatrième avec un record personnel de 44,21.

Il y avait de la pression parce que c’était censé être les Jeux de Norman.

Champion d’État à Vista Murrieta High et champion national à l’USC, Norman était le leader mondial du 400 au cours des deux années précédant la pandémie. Le jeune homme de 23 ans avait également une histoire toute faite, car sa mère, l’ancienne Nobue Saito, est originaire de la ville côtière de Hamamatsu, à environ 150 miles au sud-ouest de Tokyo.

En 1989, la future mère de Norman devient la première collégienne japonaise à courir 100 mètres en moins de 12 secondes. Plus tôt cette année-là, elle a remporté un championnat national olympique junior dans le stade même où se déroulaient les épreuves d’athlétisme lors de ces Jeux.

S’il était associé à une médaille d’or, l’expérience aurait pu donner à Norman des opportunités commerciales, c’est pourquoi il a pris des cours de japonais l’année dernière.

Ironiquement, la zone dans laquelle il a échoué était la course.

Norman a couru un record mondial de 9,86 sur 100 l’année dernière pour sauver une saison 2020 qui a été essentiellement anéantie par le coronavirus. La course a confirmé son statut de favori olympique du 400.

Mais Norman n’a jamais eu l’air bien cette année. Il a terminé premier aux essais olympiques américains, mais a travaillé dur pendant les rondes préliminaires, peut-être alourdi par un haut du corps qui semblait plus musclé.

Michael Norman, à gauche, et Michael Cherry terminent premier et deuxième au 400 mètres masculin aux essais olympiques d’athlétisme des États-Unis le 20 juin à Eugene, Oregon.

(Chris Carlson / Associated Press)

La forme inégale s’est poursuivie lors de ces Jeux olympiques, Norman ayant l’air particulièrement lent alors qu’il a terminé deuxième derrière Steven Gardiner des Bahamas lors de la troisième des trois demi-finales. Norman a inscrit un temps de 44,52, qui n’était que le cinquième plus rapide de la ronde. Les quatre couloirs du milieu de la finale étant réservés aux coureurs ayant réalisé les quatre meilleurs temps, Norman a tiré une affectation au couloir 8, le plaçant deuxième de l’extérieur.

Partant en tête dans le virage et incapable de voir ses adversaires derrière lui, Norman a chargé hors des blocs, rattrapant immédiatement le retardataire sur le concurrent de la voie 9, Christopher Taylor de la Jamaïque.

“Je savais que Mike allait pousser”, a déclaré Cherry.

A mi-course, Norman avait l’air d’un ours invisible qui lui avait soudainement sauté sur le dos. À la sortie du dernier virage, il était à la sixième place.

Gardiner a gagné en 43,85 secondes, ce qui était plus lent que le record personnel de Norman de 43,45 en 2019. Anthony Jose Zambrano, de Colombie, a terminé deuxième en 44,08, suivi de Kirani James de Grenade en 44,19.

Steven Gardiner ralentit après avoir remporté la médaille d'or du 400 mètres masculin devant Michael Cherry et Michael Norman.

Steven Gardiner des Bahamas remporte la médaille d’or du 400 mètres masculin. Les coureurs américains Michael Cherry et Michael Norman ont terminé quatrième et cinquième.

(Charlie Riedel / Associated Press)

Lorsque Norman a franchi la ligne d’arrivée, ses épaules se sont sensiblement affaissées. Il se pencha, puis s’accroupit. James s’avança et posa une main sur son épaule.

En tant que prodige du sprint qui a remporté une médaille d’or au 400 m à l’âge de 19 ans aux Jeux de Londres en 2012, James a compris les fardeaux que Norman supportait. Norman était également bien connu en tant qu’adolescent, ayant participé aux essais olympiques américains l’été après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires.

“C’est la pression, en particulier avec les médias sociaux”, a déclaré James. « Le monde est un peu plus petit. Même pour moi, comme il y a 10 ans, les réseaux sociaux n’étaient pas ce qu’ils sont aujourd’hui. Donc, je pense que c’est juste un autre obstacle supplémentaire auquel les athlètes doivent faire face.

Cependant, James a ajouté : « Il sera bon. Je ne suis pas inquiet pour Michael Norman.

Le logo des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 est visible à Tokyo le 28 janvier 2021.

Couverture des Jeux Olympiques de Tokyo

L’approbation de James n’arrêtera pas le bavardage des médias sociaux sur les références de Norman pour la grande course. Aux championnats du monde de 2019, Norman soignait une blessure aux ischio-jambiers et était physiquement épuisé après sa première saison sur le circuit européen. Il n’a pas réussi à se qualifier pour la finale du 400, pour laquelle il était le favori avant la compétition.

Norman pourrait toujours faire partie de l’équipe de relais de 1 600 mètres qui a une chance de remporter la seule médaille d’or américaine en sprint à ces Jeux olympiques, mais cela ne sauvera pas sa réputation. Il est défini par sa place et son temps dans la course qu’il a courue au stade olympique jeudi soir, et il continuera de l’être jusqu’à ce qu’il affiche un résultat différent sur une étape similaire.

Il devra attendre au moins trois ans pour en avoir l’opportunité. Les Jeux de Paris sont en 2024.

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