Un oeil qui pourrait redonner la vue aux aveugles

Les innovations technologiques continuent à émerger, en particulier dans le domaine médical. Un chercheur vient de mettre au point une prothèse oculaire bionique, capable de rendre la vue aux aveugles.

Les êtres humains seront-ils faits de chair et de sang dans les siècles à venir? La question peut sembler absurde, mais devant les progrès de la science et de la médecine, il convient de se poser la question. Il existe déjà de nombreuses prothèses électriques, des organes humains recréés en laboratoire, des machines internes qui favorisent le bon fonctionnement du corps humain. Aujourd'hui, la science fait un pas de plus dans le progrès médical avec un œil bionique.

Développée par Michael McAlpine, professeur à l’Université du Minnesota, cette prothèse oculaire se révèle très complexe, tout comme le sens qu’elle tente de recréer: la vue. Avec son dôme en verre hémisphérique, cet oeil est composé de photodiodes imprimées avec une imprimante 3D. Les semi-conducteurs, ces composants peuvent détecter les rayonnements tout comme les yeux humains et les transformer en signaux électriques.

L'une des grandes difficultés du projet était précisément l'impression de ces photodiodes sur une surface courbe, le dôme de verre. Cela ne facilite pas le processus car le verre est un matériau difficile à manipuler dans ce cas. Il était nécessaire de développer une encre conductrice à base d’argent afin qu’elle ne coule pas pendant le séchage sur le dôme.

S'il ne permet pas de voir directement, l'œil bionique stimule le nerf optique d'un aveugle et lui permettra éventuellement de voir. Ceci n'est qu'un prototype, mais c'est toujours un pas en avant important. En effet, McAlpine a démontré sa capacité à convertir la lumière en un signal électrique de son invention.

Le chercheur a affirmé que son prototype permettait une conversion de 25% de la lumière en électricité. Un pourcentage relativement bas pour les conditions réelles, mais c'est toujours un bon début et apporte de l'espoir aux aveugles.

Le chercheur n'est pas à sa première prise d'essai dans le domaine des organes bioniques. En 2013 déjà, l'homme avait développé une oreille artificielle, mélangeant des tissus biologiques et des composants électroniques.

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