Tech

Un nouvel aperçu de la façon dont la Chaussée des Géants et Devils Postpile ont été formés

Une nouvelle étude menée par des géoscientifiques de l’Université de Liverpool a permis de déterminer la température à laquelle le magma de refroidissement se fissure pour former des colonnes géométriques comme celles de Giant’s Causeway en Irlande du Nord et de Devils Postpile aux États-Unis.
Les colonnes géométriques se rencontrent dans de nombreux types de roches volcaniques et se forment au fur et à mesure que la roche se refroidit et se contracte, ce qui donne lieu à une série régulière de prismes ou de colonnes polygonales.
Les joints de colonnes sont parmi les caractéristiques géologiques les plus étonnantes sur Terre et dans de nombreux domaines, y compris la Chaussée des Géants, ils ont inspiré des mythologies et des légendes.
L’une des questions les plus persistantes et les plus intrigantes pour les géologues est la température à laquelle le magma de refroidissement forme ces articulations colonnaires.
Les géoscientifiques de Liverpool ont entrepris une étude pour découvrir à quel point les roches étaient chaudes lorsqu’elles se sont ouvertes pour former ces tremplins spectaculaires.
Dans un article publié dans Nature Communications , des chercheurs et des étudiants de l’École des sciences de l’environnement de l’Université ont conçu un nouveau type d’expérience pour montrer comment, lorsque le magma se refroidit, il se contracte et accumule du stress jusqu’à ce qu’il se fissure. L’étude a été réalisée sur des colonnes basaltiques du volcan Eyjafjallajökull, en Islande.
Ils ont conçu un nouvel appareil permettant à la lave de refroidissement, saisie dans une presse, de se contracter et de se fissurer pour former une colonne. Ces nouvelles expériences ont démontré que les roches se fracturent lorsqu’elles refroidissent environ 90 à 140 ° C en dessous de la température à laquelle le magma cristallise en une roche, soit environ 980 ° C pour les basaltes.
Cela signifie que les articulations colonnaires exposées dans les roches basaltiques, comme observé à la Chaussée des Géants et Devils Postpile (USA) entre autres, ont été formés autour de 840-890? C.
Yan Lavallée, professeur de volcanologie à Liverpool qui a dirigé la recherche, a déclaré: «La température à laquelle le magma se refroidit pour former ces joints colonnaires est une question qui fascine le monde de la géologie depuis très longtemps. la température de la lave qui provoque les fractures était chaude, chaude ou froide.
“J’ai passé plus d’une décennie à réfléchir à la manière de répondre à cette question et à construire la bonne expérience pour trouver la réponse à cette question.” Maintenant, avec cette étude, nous avons trouvé que la réponse était chaude, mais qu’elle se solidifiait. ”
Le Dr Anthony Lamur, pour qui cette étude faisait partie de son doctorat, ajoutait: “Ces expériences étaient techniquement très difficiles, mais elles démontrent clairement la puissance et la signification de la contraction thermique sur l’évolution des roches de refroidissement et le développement des fractures”.
Le Dr Jackie Kendrick, chercheur postdoctoral au sein du groupe de Liverpool, a déclaré: «Connaître le point auquel les fractures du magma de refroidissement sont critiques, car au-delà de l’incision de cette caractéristique géométrique stupéfiante, il initie la circulation du fluide dans le réseau de fractures. Le flux contrôle le transfert de chaleur dans les systèmes volcaniques, qui peuvent être exploités pour la production d’énergie géothermique, ce qui signifie que les résultats ont d’énormes applications pour la recherche en volcanologie et en géothermie. ”
Comprendre comment le refroidissement du magma et des roches se contractent et se fracturent est essentiel pour comprendre la stabilité des constructions volcaniques ainsi que la manière dont la chaleur est transférée dans la Terre.
Le professeur Lavallée a ajouté: “Les résultats ont mis en lumière les observations énigmatiques de la perte de liquide de refroidissement faite par les ingénieurs islandais qui ont foré dans les roches volcaniques chaudes de plus de 800 ° C, la perte de liquide de refroidissement dans cet environnement n’était pas prévue. une contraction substantielle de ces roches chaudes aurait ouvert de larges fractures qui ont drainé la boue de refroidissement du trou de forage.
“Maintenant que nous savons cela, nous pouvons revoir notre stratégie de forage et poursuivre notre quête pour le nouveau développement des sources d’énergie magma.”

Post Comment