Un monde sans Amérique | Nouvelles Inquirer

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BANGKOK – Mardi, l'Union européenne et le Japon ont signé l'accord de partenariat économique entre le Japon et l'UE à Tokyo à la suite d'un sommet dans la capitale japonaise.

L'entrée en vigueur de l'accord concrétisera une vaste zone de libre-échange qui représente environ 30% du produit intérieur brut mondial, avec une population d'environ 600 millions d'habitants, selon le Yomiuri Shimbun.

Le pacte – que le Japon et l'UE espèrent voir entrer en vigueur au début de l'année prochaine – supprimera ou réduira les droits de douane sur les produits industriels et agricoles entre les deux parties et établira des règles sur l'investissement, ce qui devrait contribuer à renforcer commerce bilatéral et investissement.

L'APE "montre la volonté politique inébranlable du Japon et de l'UE de devenir le porte-drapeau du libre-échange face au protectionnisme croissant", a déclaré le Premier ministre japonais Shinzo Abe lors d'une conférence de presse conjointe mardi avec le président européen Donald Tusk. Le président de la Commission, Jean-Claude Juncker.

Les trois dirigeants ont également publié une déclaration commune mardi, réaffirmant une politique commune de lutte contre le protectionnisme conforme à une expression similaire dans le communiqué adopté lors du sommet des pays du Groupe des Sept à Charlevoix, au Canada, en juin.

C'était une réprimande directe du président américain Donald Trump, qui avait refusé d'affirmer le communiqué.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe (C) signe un accord avec le président du Conseil européen Donald Tusk (L) et le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker (R) au cabinet du Premier ministre à Tokyo le 17 juillet 2018. AFP

Commerce, Commerce, Commerce

Le président du Comité des finances du Sénat américain, Orrin Hatch, a appelé mardi l'administration Trump à changer de cap sur sa politique tarifaire mondiale qui nuirait aux entreprises et aux consommateurs américains.

"L'administration a mis en œuvre ou menacé les tarifs globaux sur environ 500 milliards de dollars de marchandises", a déclaré M. Hatch au Sénat.

Mais malgré ces appels des membres du Congrès, même ceux de son propre parti, à inverser la tendance, Trump a avancé avec des tarifs contre ses amis et ses ennemis afin de «protéger le travailleur américain».

Ces tarifs ont suscité des critiques de tous côtés auprès du FMI lundi, affirmant que les mesures tarifaires pourraient entraîner des conflits commerciaux croissants et soutenus qui feraient dérailler la reprise économique mondiale et freineraient les perspectives de croissance à moyen terme.

«Le risque que les tensions commerciales actuelles s'aggravent – avec des effets négatifs sur la confiance, les prix des actifs et les investissements constitue la menace à court terme la plus importante pour la croissance mondiale», a prévenu Maurice Obstfeld, économiste en chef du FMI. "Les pays doivent résister à la pensée introvertie."

Ces actions du gouvernement américain ont fait des alliés nécessaires sur les anciens ennemis et amis.

La Chine est entrée dans les vides économiques en Asie alors que les États-Unis se désengagent de la région.

Beijing a publié des déclarations régulières de son ministère des Affaires étrangères dénonçant le protectionnisme – une position qui semblerait hautement hypocrite deux ans auparavant.

Lundi, le représentant permanent de la Chine auprès des Nations Unies a déclaré que l'unilatéralisme et le protectionnisme menacent la croissance mondiale.

"La Chine s'oppose à l'unilatéralisme et au protectionnisme des investissements commerciaux", a déclaré Ma Zhaoxu au siège de l'ONU à New York. "Nous croyons que les différends commerciaux et les frictions devraient être résolus d'une manière raisonnable.

"La Chine travaillera avec toutes les parties pour défendre le libre-échange et le système commercial multilatéral et maintenir un intérêt commun de tous les pays du monde", a-t-il déclaré.

Pékin a également fait de gros efforts pour courtiser les pays européens en leur promettant un vaste marché de consommation et des investissements dans les infrastructures en Europe de l'Est.

Un ouvrier se trouve dans un atelier d'acier à Zouping, dans la province orientale du Shandong, en Chine, le 10 mars 2018.
Le 9 mars, la Chine a dénoncé les droits de douane américains sur les importations d'aluminium et d'acier, affirmant qu'ils nuiraient profondément à l'environnement commercial international. AFP

Diplomatie de la ceinture et de la route

Pékin a utilisé son initiative Belt and Road pour projeter l'énergie douce à travers le monde, en dépit de l'Asie. Bien que cela soit normalement contré par l'aide et la diplomatie américaines, l'engagement de Washington dans ses différents différends commerciaux et les problèmes internes des États-Unis ont vu la Chine devenir plus audacieuse dans des pays normalement considérés comme des alliés fiables des États-Unis.

Ces anciens partenaires américains ont été attirés par des investissements, des situations de sécurité incertaines ou une combinaison des deux.

La Thaïlande, le plus ancien allié du traité des Etats-Unis en Asie, a pivoté vers Pékin pour contrebalancer les critiques américaines d'un coup d'Etat militaire sous Barack Obama et d'une politique étrangère indifférente sous Donald Trump.

Les Philippines, ancienne colonie américaine et alliée géopolitique, ont également été courtisées par Pékin malgré des disputes de longue date avec la Chine sur la mer de Chine méridionale.

Sous les auspices du président Rodrigo Duterte, les Philippines ont accepté les investissements chinois dans le cadre de leur programme de ceinture et de route et pendant des mois, les Philippines ont entamé une joint venture avec la Chine pour explorer le pétrole et le gaz dans une zone contestée de la mer de Chine méridionale.

La Chine a également acheté dans l'industrie des télécommunications des Philippines.

Telco, basé à Shenzhen, dirige un consortium qui prévoit d'investir 2 milliards de dollars (2,6 milliards de dollars) pour construire 50 000 tours de microcellules et rivaliser avec les deux principaux acteurs.

La plupart des grands projets d'infrastructure aux Philippines ont un certain niveau d'implication chinoise, selon les analystes économiques travaillant dans le pays.

Les touristes de Chine affluent également. Les Chinois ont délogé les Coréens en tant que touristes de l'île de Boracay. Quelque 376 000 touristes du continent ont visité Boracay l'année dernière, contre 375 000 en provenance de Corée du Sud.

Selon le Philippine Daily Inquirer, la présence de la Chine aux Philippines n'a jamais été aussi prononcée qu'elle ne l'est actuellement, a déclaré lundi le président Rodrigo Duterte en plaisantant sur le fait que la Chine pourrait faire des Philippines sa province.

Apprivoiser le sous-continent

La pénétration de la Chine en Inde est peut-être son exploit le plus impressionnant, étant donné les disputes frontalières, la méfiance et l'histoire entre les deux pays au cours des cinquante dernières années.

Le président chinois Xi Jinping et le premier ministre indien Narendra Modi se sont entretenus à Qingdao, en Chine, le mois dernier. C'était le troisième dialogue face-à-face entre les deux dirigeants depuis septembre dernier.

Grâce à la Banque asiatique d'investissement dans les infrastructures, dirigée par la Chine, plus de 1,4 milliard de dollars ont été dépensés en Inde – l'un des pourcentages les plus élevés parmi les pays membres.

Une délégation commerciale dirigée par le ministre chinois du Commerce Zhong Shan a acheté des biens d'une valeur de 2,4 milliards USD en Inde.

La Chine est également devenue le plus grand partenaire commercial de l'Inde. L'année dernière, le volume des échanges bilatéraux a atteint 84,4 milliards de dollars. Plus de 800 entreprises chinoises font actuellement des affaires en Inde. Les deux pays ont établi un nouvel objectif commercial bilatéral de 100 milliards de dollars d'ici 2022.

Pékin a également pénétré dans un territoire qu'il dirige normalement. En juin, l'ambassadeur chinois Luo Zhaohui a tenté de calmer les tensions entre le Pakistan et l'Inde en proposant un sommet trilatéral entre les trois pays.

"Si la Chine, la Russie et la Mongolie peuvent avoir un sommet trilatéral, pourquoi la Chine, l'Inde et le Pakistan ne peuvent-ils pas?", At-il déclaré.

Comme l'écrivait un homme d'Etat indien dans un éditorial, "l'antagonisme de la Chine avec les Etats-Unis s'est intensifié sur le commerce bilatéral. Il est évident que Beijing cherche à réparer ses relations tendues avec les pays voisins, notamment l'Inde et le Japon, pour consolider son ancrage diplomatique. "

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