Un ingrédient gastronomique coûteux est une collation quotidienne pour ces oiseaux forestiers

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Les oiseaux de Patagonie affluent vers des truffes comme celles-ci pour un délicieux repas gastronomique.

Matthieu E. Smith

Quand on me tend un menu de restaurant, la première chose que je fais est de rechercher tout ce qui mentionne des truffes. Risotto à la truffe, frites à la truffe, aïoli à la truffe, vous l’appelez. Il s’avère que je ne suis pas seul. Quelques oiseaux de Patagonie semblent faire de même en arpentant la forêt pour le dîner.

Bien sûr, il existe déjà des preuves que des mammifères, en plus des humains, apprécient les champignons umami, souvent aux noisettes. Les animaux peuvent aider à garder en vie notre gâterie ornée de pâtes en dispersant des graines de truffes lorsqu’elles laissent tomber des excréments dans la nature. Et maintenant, des chercheurs de l’Université de Floride ont a publié une étude cela montre que les créatures à plumes ne peuvent pas non plus rester à l’écart du luxe.

Mais l’étude, publiée jeudi dans la revue Current Biology, indique que ces gastronomes chucao tapaculos et huet-huets à gorge noire se régalent de truffes qui ne sont pas aussi piquantes que le type que nous connaissons et aimons. En fait, il existe de nombreuses espèces de truffes qui sont complètement différentes de celles que vous trouverez sur les étagères du garde-manger d’Eleven Madison Park. Ceux que ces oiseaux recherchent ne nous plairaient probablement pas et ressemblent à des baies aux couleurs vives.

Selon l’auteur principal Matthew E. Smith, professeur agrégé au département de phytopathologie de l’Université de Floride, la découverte des truffes en tant que nourriture préférée de ces oiseaux est apparue lors de l’un de ses précédents projets de recherche en Patagonie.

“Nous travaillons dans la forêt, ratissons le sol et déterrons les truffes, et nous remarquons que ces oiseaux continuent de nous suivre et de vérifier les zones où nous avons perturbé le sol”, a-t-il déclaré. dans un rapport.

“Ensuite, nous trouvons des truffes avec des morceaux arrachés”, a-t-il poursuivi. Marcos Caiafa, premier auteur de l’étude, “a même vu un oiseau manger une truffe juste devant lui. Tout cela nous a amenés à nous demander si ces oiseaux chassent la truffe ?” Caiafa, chercheur dans le même département de l’Université de Floride, avait une place spéciale au premier rang pour un petit oiseau grignotant une cuisine gastronomique.

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Oiseau fantaisie n°1, un chucao tapaculo.

Neil Bowman/Getty Images

Après leur expérience surprenante en regardant les créatures volantes chercher et consommer le casse-croûte aux champignons, Caiafa et Smith ont approfondi le mystère. Ils ont examiné les excréments des oiseaux pour voir si de l’ADN de truffe était présent.

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Oiseau fantaisie non. 2, un chapeau-chapeau à gorge noire.

Cagan Hakki Sekercioglu / Getty Images

“L’analyse de l’alimentation basée sur l’ADN est passionnante car elle fournit de nouvelles informations sur les interactions entre les organismes qui seraient autrement difficiles à observer directement”, a déclaré Michelle Jusino, l’une des co-auteurs de l’étude et ancienne chercheuse du laboratoire de Smith.

“Parce que l’échantillonnage des matières fécales n’a pas d’impact négatif sur les espèces cibles, je pense que ces méthodes sont inestimables pour étudier et protéger les espèces communes et rares à l’avenir”, a déclaré Jusino.

Après analyse, il a été démontré que 42% des crottes de chucao tapaculo et 38% des crottes de huet-huet avaient des preuves concrètes d’ADN de truffes – les oiseaux avaient clairement grignoté les friandises colorées et légèrement terreuses. Ensuite, l’équipe a utilisé un microscope à fluorescence pour vérifier si les spores trouvées dans les selles étaient encore viables. Ils étaient. Cela signifie que les oiseaux aident les mammifères à favoriser la propagation de la truffe en répandant des spores lorsqu’ils défèquent.

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Truffes dans la forêt de Patagonie.

Matthieu E. Smith

Les chercheurs affirment également que ces champignons jouent un rôle important dans les écosystèmes forestiers : ils aident à coloniser les racines des arbres.

“Ces champignons forment des mycorhizes, une relation par laquelle le champignon aide la plante à absorber les nutriments en échange des sucres de la plante”, a expliqué Caiafa. À l’avenir, l’équipe vise à décoder pourquoi les truffes étudiées ressemblent esthétiquement à des baies brillantes. Ils soupçonnent que cela est dû à une adaptation évolutive qui attire mieux les oiseaux gourmets haut de gamme.

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