Un défilé revient dans une ville reconnaissante pour la normale

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Sous les ballons géants à l’hélium flottant à travers Manhattan lors de la parade de Thanksgiving de Macy jeudi matin, les gens dans la foule se sont interpellés. Des cris de « Joyeux Thanksgiving ! » fait écho dans Central Park West, jusqu’à Herald Square.

Un an après que le virus a forcé le défilé dans un seul bloc sans spectateurs, les mots semblaient puissants. Les virevolteurs, les échassiers, les fanfares, les spectateurs portant des bambins portant des chapeaux en forme de dinde lors d’un défilé de retour à son ancien moi, étaient indéniablement heureux.

Et dans une ville ébranlée par la perte de tant de New-Yorkais au cours des 20 derniers mois, aucun mot n’a mieux résumé l’émotion de ceux qui étaient là-bas que reconnaissant.

« Pour pouvoir être dans un environnement social, c’est tout ! » a déclaré Asa Jenkins, 36 ans, coordinatrice de l’étude de recherche qui avait amené ses deux enfants d’Aiken, en Caroline du Sud, pour le défilé, leur premier voyage en famille depuis le début de la pandémie. Après plus d’un an de réunions à distance pour elle et d’école virtuelle pour ses enfants, Christian, 8 ans, et Eden, 5 ans, Mme Jenkins a déclaré que cette année, elle ne pouvait pas supporter de regarder le défilé à la télévision. Ils devaient venir en personne.

“Tout ce que nous avons fait, ce sont des écrans”, a déclaré Mme Jenkins alors qu’un ballon de 51 pieds de long représentant le personnage du livre pour enfants Ada Twist, Scientist, flottait au-dessus de sa tête. “C’est ce dont on a besoin.”

Le défilé, qui a commencé en 1924 et n’a été annulé que rarement, comme pendant la Seconde Guerre mondiale, était de retour dans toute sa splendeur de 2,5 milles. Les avenues étaient bondées de 4 500 bénévoles tirant 15 ballons géants à l’hélium et lançant des confettis.

Il y a eu quelques différences cette année. La tradition new-yorkaise de regarder les ballons gonflés la veille dans l’Upper West Side n’était ouverte qu’aux personnes vaccinées. Certaines escouades de joie ont défilé avec des masques assortis à leurs bérets ; un groupe de joueurs de tuba tirait leurs masques de haut en bas entre des coups de cor.

Simeon Guyton, 19 ans, un twirler de la Hampton University Marching Force, a déclaré que la troupe de Virginie avait passé une grande partie de l’année dernière à s’entraîner en ligne. Maintenant en deuxième année à Hampton, il a déclaré que sa première année avait été entièrement éloignée et qu’il était resté en forme en faisant tournoyer son bâton dans son allée.

« Être de retour avec ma famille de groupe est un tel soulagement », a-t-il déclaré. « La pandémie n’est pas terminée, mais nous pouvons tous être ensemble de manière contrôlée et sûre. »

Chaque année, les meilleures places de la maison se trouvent généralement à l’intérieur d’appartements dans les bâtiments majestueux à côté de Central Park; certains résidents et leurs invités ont mangé des petits-déjeuners bagels bien au-dessus de la foule jeudi alors qu’ils observaient la scène.

Mais s’étendant sur près de deux pâtés de maisons de Central Park West, environ 100 membres d’un groupe de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours étaient assis au premier rang dans des chaises pliantes, des sièges d’orchestre qu’ils avaient obtenus en arrivant à 4 heures du matin, un tradition communautaire qui a été annulée l’année dernière.

Mais tous les rituels effacés par le coronavirus n’étaient pas revenus. Rebecca Mattoni, qui vit dans l’Upper West Side, a déclaré qu’avant la pandémie, elle accueillait généralement une douzaine de personnes pour Thanksgiving. Cette année, elle accueillait un invité.

“C’est toujours amusant parce que l’année dernière, nous n’avions pas d’invités”, a déclaré Mme Mattoni. “C’est une amélioration.”

Marcela Pleitéz, 38 ans, une éducatrice du Bronx, a ressenti la même chose. Elle avait une famille pour les vacances cette année, mais ne savait pas si elles devaient s’embrasser. Elle a cependant embrassé ses parents. Ils se tenaient à côté d’elle, venant d’arriver d’El Salvador, où ils vivent, pour voir leur fille pour la première fois depuis avant le début de la pandémie. « Vous ne pouvez pas demander plus pour le moment », a déclaré Mme Pleitéz.

À quelques pâtés de maisons au sud, Bob Meyers, un enseignant à la retraite de North Arlington, NJ, était plus enthousiasmé par le fait qu’il y avait enfin des touristes dans la foule que par le Pikachu de 48 pieds de long flottant sur un traîneau au-dessus de lui.

« Nous avons Israël ici ! » M. Meyers, 77 ans, a déclaré, désignant les visiteurs avec lesquels il s’était lié d’amitié alors qu’ils regardaient le défilé ensemble. « Et il y a le Chili ! Cela donne vraiment du jus !

Le spectacle lui-même semblait faire allusion à la plus grande liberté de mouvement qu’une pandémie descendante pourrait permettre. Plusieurs chars faisaient la promotion des escapades. Le rappeur Nelly se tenait au sommet d’un char faisant la publicité des Kalahari Resorts and Conventions. Un alligator géant – à 60 pieds, le plus long char de l’histoire du défilé, selon Macy’s – a rampé le long du parcours du défilé avec l’aimable autorisation de l’Office du tourisme de la Louisiane; non loin de là, une réplique du mont Rushmore a été promenée aux côtés de personnes déguisées en pêcheurs et en randonneurs, avec l’aimable autorisation du ministère du Tourisme du Dakota du Sud.

Le Dr Pam Martin, un médecin en visite de Keller, au Texas, a déclaré que sa famille avait planifié son pèlerinage de défilé annuel autour des vaccins et des injections de rappel ; elle et ses proches ont passé les jours qui ont précédé celui-ci à attendre que le vaccin soit autorisé à temps pour que son petit-neveu, Jordan Johnson, 7 ans, se joigne.

Jeudi, Jordan était à ses côtés, acclamant et attrapant des confettis. Les Centers for Disease Control and Prevention ont autorisé la vaccination pour les enfants de son âge ce mois-ci.

Pourtant, le Dr Martin a déclaré qu’elle craignait que la foule pour le défilé ne provoque un pic de cas de coronavirus. «Je prie pour que New York fasse les choses correctement», a-t-elle déclaré.

Aux côtés des flotteurs, le Sgt. Gabriel Vazquez III de l’unité montée du département des parcs de la ville de New York et son cheval de trait américain, Apollo, ont défilé dans le défilé. Le sergent Vasquez n’avait pas participé au défilé depuis plusieurs années, a-t-il dit, mais cette année, il ne pouvait pas le manquer.

Au sommet de son cheval, agitant un drapeau américain alors qu’ils parcouraient la route, il a déclaré: “C’est comme si nous revenions à la normale.”

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