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Un astéroïde surprise est venu “relativement” près de la Terre aujourd’hui

SURPRISE ASTEROIDE FLYBY: Avec peu d’avertissement, un astéroïde relativement grand a survolé le système Terre-Lune le 15 avril à seulement 192 200 km (0,5 LD) de notre planète. 2018 GE3 a été découvert par le Catalina Sky Survey approchant la Terre le 14 avril. Quelques heures plus tard, l’astronome amateur Michael Jäger de Weißenkirchen en Autriche a filmé la roche spatiale qui traverse la constellation méridionale de Serpens: ” Selon wikipedia En 2018, le GE3 est le plus grand astéroïde connu à avoir traversé cette région proche de la Terre dans l’histoire de l’observation », explique Jäger,« il brillait comme une étoile de magnitude 13 au moment de mes observations ». En fonction de l’intensité de sa lumière solaire réfléchie, le GE3 2018 doit avoir une largeur de 48 à 110 mètres, selon la NASA-JPL . Cela le place dans la même classe que le 60 mètres Tunguska impacteur qui a nivelé une forêt en Sibérie en 1908. Un point de comparaison plus récent est le Chelyabinsk météore – un astéroïde de 20 mètres qui a explosé dans l’atmosphère au-dessus de la Russie le 15 février 2013, brisant des fenêtres et renversant des spectateurs comme une boule de feu plus brillante que le soleil s’est épanoui dans le ciel bleu de l’Oural. 2018 GE3 pourrait être 5 à 6 fois plus large que cet objet. Si le GE3 de 2018 avait touché la Terre, il aurait causé des dommages régionaux, et non mondiaux, et aurait pu se désintégrer dans l’atmosphère avant d’atteindre le sol. Néanmoins, il s’agit d’un astéroïde important, illustrant comment même les grandes roches de l’espace peuvent encore nous prendre par surprise. 2018 GE3 a été trouvé moins d’un jour avant son approche la plus proche. Basé sur un arc d’observation de seulement 1 jour, GE3 2018 semble suivre une orbite elliptique qui s’étend de la ceinture d’astéroïdes à l’intérieur du système solaire interne. Tous les deux ans et demi, le rocher spatial traverse les orbites de Mercure, de Vénus, de la Terre et de Mars, sans nécessairement se rapprocher des planètes elles-mêmes. Une orbite 3D interactive de l’astéroïde est disponible auprès de JPL: l’explorer ici !

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