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Trump pèse pour rejoindre le Partenariat Trans-Pacifique

Le président Donald Trump a ordonné jeudi aux hauts responsables de l’administration d’envisager de rejoindre le Partenariat transpacifique, le vaste pacte commercial qu’il a rejeté trois jours après son entrée en fonction. Cette décision marquerait un retournement renversant pour Trump, qui a vivement critiqué le pacte comme un «désastre» et a fait de l’opposition aux accords commerciaux mondiaux une pièce maîtresse de son programme économique en tant que candidat. L’administration Obama avait signé l’accord commercial, connu sous le nom de TPP, avec 11 autres pays, dont le Japon, le Vietnam, Singapour et l’Australie, pour abaisser les tarifs et contrer l’influence de la Chine dans le Pacifique. Une adhésion au TPP donnerait plus de poids à Trump dans son conflit commercial croissant avec Pékin. Cela permettrait également aux exploitations américaines, aux détaillants et à d’autres entreprises d’avoir un meilleur accès aux marchés étrangers si la Chine tenait compte de ses récentes menaces de nouveaux tarifs douaniers sur les produits américains. La décision de jeudi intervient alors que Trump avance dans une refonte chaotique de l’approche du commerce mondial des États-Unis, qui semble un jour virer des guerres commerciales aux pactes multinationaux. Il est passé de l’assaut du Canada et du Mexique à dire qu’il est à la limite de la renégociation de l’Accord de libre-échange nord-américain. Il a à la fois pilori la Chine et salué son leader, Xi Jinping.
Mais aucun retournement n’a été plus extrême que son nouveau flirt avec le TPP. Ses commentaires étaient si inattendus que les responsables de la Maison Blanche, les législateurs, les groupes d’affaires et d’autres ne savaient pas si Trump avait fait une ouverture calculée ou si c’était une autre idée fantaisiste qu’il allait refroidir bientôt. Réentrer dans le TPP ne serait pas facile. Les 11 autres pays ont conclu leur propre accord commercial cette année, et on ne sait pas très bien quelles conditions ils mettraient en place avant de relancer tout le processus avec les États-Unis. L’accord serait beaucoup plus fort avec la participation des États-Unis, puisqu’il s’agit de la plus grande économie du monde. Mais plusieurs pays dans l’affaire ont jeté un regard prudent sur les fluctuations du pendule de Trump sur le commerce. Par exemple, le Canada et le Mexique participent aux pourparlers sur le Partenariat transpacifique, et M. Trump a fustigé les dirigeants des deux pays pour ce qu’il décrit comme une arrestation des travailleurs américains. Le Japon fait également partie du Partenariat transpacifique et Trump a jusqu’ici refusé d’exempter le Japon de nouveaux droits sur les importations d’acier et d’aluminium aux États-Unis. Trump a donné les nouveaux ordres au représentant du commerce américain Robert Lighthizer et au directeur du Conseil économique national Larry Kudlow lors d’une réunion de la Maison Blanche avec les législateurs et les gouverneurs, selon plusieurs sénateurs GOP présents.

Trump a alors dit à Lighthizer et à Kudlow de «jeter un coup d’œil pour nous ramener dans cet accord, selon nos conditions, bien sûr», a déclaré le sénateur John Thune, R-S.D. “Il était très, je dirais, haussier à ce sujet.” Le sénateur Ben Sasse, R-Neb., A également été témoin et a applaudi le mouvement de surprise de Trump. “Nous devrions être en tête du Partenariat transpacifique”, a déclaré M. Sasse. “La Chine est un groupe de tricheurs et la meilleure façon de repousser leur tromperie serait de diriger toutes ces autres nations de l’état de droit dans le Pacifique qui seraient plutôt alignées avec les États-Unis qu’avec la Chine.” Mais certains partisans du libre-échange ont abordé les remarques de Trump avec scepticisme. “Si cela se maintient jusqu’à cet après-midi, c’est une bonne décision”, a déclaré le sénateur Jeff Flake, avocat de libre-échange et critique de Trump, qui n’était pas à la réunion de la Maison-Blanche. Un haut responsable de l’administration, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour décrire l’approche interne de la Maison Blanche, a déclaré que Trump n’avait fixé aucun objectif ou délai pour Kudlow et Lighthizer quand un nouvel accord devrait être conclu. Au lieu de cela, la Maison Blanche aborde de nouveaux pourparlers potentiels comme un moyen de montrer que Trump est réceptif aux propositions du marché libre s’il pense qu’ils peuvent être atteints d’une manière qui favorise les intérêts américains, a déclaré le responsable. Trump – et un certain nombre de démocrates et de syndicats – s’était opposé à l’accord commercial pendant la campagne présidentielle, affirmant que de tels pactes permettaient aux entreprises étrangères d’attirer les emplois américains et d’éroder la base manufacturière américaine. En juin 2016, Trump a qualifié le TPP de «désastre supplémentaire et poussé par des intérêts particuliers qui veulent violer notre pays».

Les impulsions protectionnistes du président depuis sa prise de fonction ont causé des brûlures d’estomac pour de nombreux législateurs du GOP qui continuent d’adhérer au soutien traditionnel du Parti républicain au libre-échange. Si le président va de l’avant avec le TPP, les groupes d’affaires et de nombreux législateurs républicains seraient sûrs d’applaudir le mouvement, même si ce serait un exemple frappant de Trump renversant une promesse de campagne. Au moins certains groupes de travailleurs ont été alarmés par la volonté de Trump de redémarrer le processus TPP. “Le TPP a été tué parce qu’il a fait échouer les travailleurs américains et il devrait rester mort”, a déclaré jeudi Richard Trumka, président de l’AFL-CIO. “Il n’y a pas de moyen imaginable de le faire revivre sans trahir totalement les travailleurs.” Les responsables de l’administration Trump travaillent également à la renégociation de l’ALENA, et le président a déclaré aux sénateurs jeudi que son équipe progressait. “Le président a dit que cela pourrait prendre deux semaines, cela pourrait être deux mois, cela pourrait être six mois”, a déclaré le sénateur Deb Fischer, R-Neb. “Il garde ses options ouvertes, c’est important.” Engager des pourparlers pour réintégrer le PTP ferait partie d’une stratégie plus large de la Maison Blanche pour répondre à l’escalade du commerce entre Trump et Beijing. Mais Trump a eu du mal à rallier d’autres pays pour soutenir ses efforts pour imposer de nouveaux tarifs sur les produits chinois. Le président se heurte également à de fortes pressions de la part des législateurs républicains, en particulier ceux qui représentent les régions agricoles où les représailles de la Chine contre les exportations américaines seraient durement touchées. Le président a d’abord évoqué la possibilité de réintégrer l’accord commercial au Forum économique mondial fin janvier. Il a dit alors qu’il repenserait son opposition si les Etats-Unis obtenaient des «conditions sensiblement meilleures», sans offrir de détails.

Depuis lors, rien n’indique que l’administration ait fait de véritables efforts pour rejoindre l’accord. “C’est un autre signal encourageant de la part de l’administration, suite à ce que le président a déclaré à Davos”, a déclaré Wendy Cutler, qui était parmi les négociateurs du TPP. “J’ai toujours pensé qu’avec le temps l’administration apprécierait de plus en plus le TPP.” Une question est de savoir ce que le TPP Trump veut rejoindre: l’accord original de 12 pays que l’administration Obama a négocié, ou l’accord de 11 nations qui est en train d’être mis en œuvre par les autres pays. Lorsque le président l’année dernière a annoncé qu’il quittait l’accord, les autres pays du PTP ont suspendu 20 dispositions dans l’accord initial et annoncé un nouvel accord, l’accord global et progressif pour le partenariat transpacifique (CPTPP). Les dispositions, y compris les protections clés en matière de propriété intellectuelle, telles que celles qui concernent les médicaments biologiques, étaient des mesures que les États-Unis avaient demandées en échange de l’accès à leur marché.
Les partenaires des négociations américaines pourraient s’attendre à ce que les États-Unis «paient» pour rétablir ces dispositions à ce stade, a déclaré M. Cutler. “Ils nous veulent de retour. Mais la question est: A quel prix?” Cutler a dit. Trump n’était pas le seul à s’opposer au TPP lors de la campagne présidentielle de 2016. Sa rivale démocrate, Hillary Clinton, s’est opposée à l’accord alors qu’elle faisait face à des pressions pendant sa campagne primaire contre le sénateur Bernie Sanders, I-Vt., Qui était ouvertement contre le TPP. Clinton avait joué un rôle dans sa formation durant son mandat de secrétaire d’État du président Barack Obama. Même avant l’élection de Trump, le Partenariat transpacifique a commencé à fondre et à stagner au Congrès alors qu’il se laissait prendre par les courants politiques croisés, perdant le soutien de certains républicains et démocrates progressistes. En mai 2016, alors que le soutien politique national au TPP commençait à s’éroder, Obama a écrit un éditorial dans le Washington Post visant à rallier le soutien. «Accroître le commerce dans cette région du monde serait une aubaine pour les entreprises américaines et les travailleurs américains, et cela nous donnerait une longueur d’avance sur nos concurrents économiques, dont celui dont nous entendons beaucoup parler en ce moment sur la campagne électorale: la Chine» il a écrit. Le TPP est en train de devenir l’une des rares options restantes de la Maison Blanche alors que Trump cherche des moyens d’exercer des pressions sur la Chine pour qu’elle redescende de sa menace de nouveaux tarifs sur les exportations américaines. Les groupes d’agriculteurs américains ont dit qu’ils craignaient d’être pris au milieu de la vague de commerce que Trump et Beijing ont récemment escaladée, et ils veulent avoir l’assurance qu’ils ne perdront pas l’accès aux marchés étrangers. La Maison Blanche avait envisagé d’utiliser un programme de l’ère de la dépression connu sous le nom de Commodity Credit Corp. qui pourrait être utilisé pour étendre les subventions aux agriculteurs, mais les législateurs républicains ont repoussé durement cette idée lors de la réunion de jeudi. «Les fermiers ne veulent pas de document, ils veulent avoir accès aux marchés», a déclaré le sénateur Steve Daines, R-Mont. “Le président a été surpris par cela, il a dit” vraiment? ” Il a dit: «Oh vraiment, OK, alors nous ne ferons pas ça. ” David J. Lynch du Washington Post a contribué à ce rapport.

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