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Trouvez l’emplacement d’un impact de météorite rare à Inver Grove Heights

Un site d’impact de météorite rare a été découvert à Inver Grove Heights – le premier site découvert au Minnesota – et les chercheurs espèrent qu’il sera bientôt ajouté aux cartes d’autres sites d’impact connus dans le monde.

“Je regarde des échantillons de roche toute la journée et je n’ai jamais rien vu de tel auparavant”, a déclaré Julia Steenberg, géologue et chercheuse à l’Université du Minnesota. “C’est comme une bouffée d’air frais pour découvrir et découvrir quelque chose de nouveau.”

Il existe environ 190 emplacements confirmés dans le monde, dont environ 30 aux États-Unis.

« Nous sommes obsédés par la géologie et cela nous passionne vraiment », déclare Tony Runkle. Le géologue principal du Minnesota Geological Survey, qui a déclaré que le site était “certainement” l’une des découvertes les plus passionnantes en 33 ans d’enquêtes.

Le cratère sous Inver Grove Heights mesure environ 2,5 miles de large et peut couvrir une superficie de 9 miles carrés. Steinberg, qui a grandi dans le comté de Dakota, dit que cela remonte à environ 490 millions d’années.

Le cratère lui-même est caché à plusieurs centaines de mètres sous terre sous des sédiments, a-t-il dit, invisibles à l’œil humain.

Des scientifiques du Minnesota Geological Survey, la branche de recherche du Collège des sciences de la Terre et de l’environnement de l’U, ont découvert l’emplacement de l’impact de la météorite au début de 2021 lorsqu’ils ont mis à jour une carte géologique du Dakota. Steinberg a déclaré qu’ils l’avaient nommé Pine Bend Impact, d’après la région d’Inver Grove Heights où il a été trouvé.

Sous la majeure partie du sol de l’État se trouve une couche plate de sédiments glaciaires. Sous la couche glaciaire se trouvent du grès, du calcaire et du schiste. Alors que les scientifiques travaillaient à Inver Grove Heights, ils ont remarqué que les couches, qui sont généralement empilées selon des motifs prévisibles, étaient brisées et que certaines couches semblaient s’être retournées.

“Plus je regarde les records dans ce domaine, plus cela n’a aucun sens”, a déclaré Steenberg.

Il se souvient avoir trouvé de minuscules grains de sable fissurés connus sous le nom de quartz de choc – un déterminant commun des impacts de météorites. Les granules se composent uniquement du choc et de la pression massifs d’un impact de météorite ou d’une explosion nucléaire, a-t-il déclaré.

La plupart du temps, dit Steenberg, les météorites brûlent avant de toucher la Terre – mais parfois elles le font.

« Il y a une forte pression qui y est associée… qui produit un effet géologique immédiat », a-t-il déclaré.

Pour vérifier, Steenberg a envoyé des photos et des échantillons de sédiments au Musée d’histoire naturelle de Vienne, en Autriche, et à l’Institut des géosciences de l’Université du Brésil. Ils ont confirmé qu’en fait, le quartz était surpris.

Steinberg a déclaré que les chercheurs étudiaient le site et voulaient connaître la taille exacte de la météorite, ajoutant que U espérait obtenir un financement pour les travaux. Il a ajouté qu’ils prévoyaient de publier leurs découvertes et leurs cartes prochainement.

Étant donné que ce site vient d’être découvert, il n’est pas encore inclus dans le site officiel Base de données d’impact sur la TerreBien que les chercheurs espèrent qu’il sera ajouté, a-t-il déclaré.

Dans le haut Midwest, des sites d’impact ont été trouvés dans le Wisconsin, le Dakota du Nord et l’Iowa. Rock Elm Crater dans l’ouest du Wisconsin, à mi-chemin entre les villes jumelles et Eau Claire, est le cratère connu le plus proche du Minnesota. Il a un diamètre d’environ 3,7 miles, ce qui est légèrement plus petit que Pine Bend Impact, dit Steinberg

Amy Luz, porte-parole d’Inver Grove Heights, a déclaré que les habitants étaient ravis de voir le monument de Pine Bend dans le cadre de l’histoire de la ville.

“Nous sommes ravis, intéressés et soulagés d’avoir trouvé Mme Steinberg”, a déclaré Luz dans un e-mail. “C’est tellement heureux [we] Il pourrait s’agir d’un site géologique important, il est intéressant que la découverte puisse donner aux scientifiques plus de données dont ils ont besoin pour prédire les futurs impacts de météorites sur Terre et réduire le manque de chances statistiques qu’une autre météorite frappe notre ville. “

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