Triple meurtre d'enfants: le locataire qui a détruit une famille

Elsie Ralph et ses trois enfants Paul, Dawn et SamanthaCopyright de l'image
Famille Ralph

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Elsie Ralph est assise avec ses trois enfants (de gauche à droite) Paul, Samantha et Dawn

En 1973, un homme de 20 ans a assassiné et mutilé les trois jeunes enfants de ses amis. Aucun motif n'a jamais été établi et il n'a jamais exprimé de regret. Aujourd'hui, 45 ans après son incarcération, David McGreavy doit à nouveau marcher dans les rues.

C’était un crime qui détruirait une famille, horrifierait le pays et – avec ses détails horribles – continuerait à provoquer une réaction furieuse à Worcester.

Pourtant, il est resté en grande partie sous le radar du public britannique.

AVERTISSEMENT: Ce compte contient des descriptions que certains lecteurs pourraient trouver stressantes.

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Pennsylvanie

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David McGreavy avait 21 ans lorsqu'il a été informé qu'il purgerait au moins 20 ans de prison pour les meurtres.

En ce qui concerne Clive et Elsie Ralph, le vendredi 13 avril 1973 s’était déroulé comme un jour ordinaire.

M. Ralph était chauffeur de camion, Mme Ralph était une serveuse et ils vivaient sur Gillam Street à Worcester avec leurs enfants Dawn, Paul et Samantha, âgés de quatre, deux et neuf mois.

Leur locataire, l'ami de M. Ralph, David McGreavy, était utile, son travail signifiant qu'il était souvent absent et que Mme Ralph travaillait parfois en soirée. McGreavy était gentil avec les enfants et semblait prendre plaisir à les surveiller.

Ce soir-là, alors que M. Ralph combinait une dernière pinte avec sa femme au travail, McGreavy, après avoir bu entre 5 et 7 pintes de bière, ne put empêcher les larmes de bébé Samantha.

Il a dit plus tard qu'il venait de mettre sa main sur sa bouche, de le laisser là, et "c'était fini".

Le bébé de neuf mois était mort.

McGreavy entra ensuite dans la pièce qu'il partageait avec Paul, quatre ans, et l'étrangla avec un fil. Il a ensuite tranché la gorge de Dawn, âgée de deux ans, et battu Samantha jusqu'à ce que son crâne soit fracturé.

Il est ensuite entré dans la cave et a obtenu une fourche avec laquelle il a mutilé les enfants morts.

Puis il les emmena dans le jardin, plaça leurs petits cadavres sur des balustrades en fer entre deux jardins à l'arrière et sortit.

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La police et le public ont été choqués par les meurtres

Lorsque M. et Mme Ralph sont rentrés chez eux, leurs enfants avaient disparu. Il y avait du sang sur leur maison mitoyenne de deux chambres. Leur locataire était introuvable. Ils ont appelé la police.

PC Bob Rees était la malheureuse personne qui avait braqué son flambeau autour du jardin et fait cette sombre découverte. Deux heures plus tard, McGreavy a été retrouvé errant autour de la route voisine Lansdowne.

Lors de son arrestation, McGreavy a demandé "Qu'est-ce que tout ça?" et a nié toute connaissance des meurtres. Mais au poste de police, il a admis avoir tué les enfants.

Il a dit aux officiers comment il l'avait fait, mais pas pourquoi il l'avait fait.

Il n'a jamais dit pourquoi.

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Le reportage de la BBC en 1973

Ancien ami de M. Ralph, McGreavy était un jeune homme impulsif – il avait autrefois proposé le mariage à une fille une semaine seulement après l'avoir rencontrée – qui avait tendance à s'embraser après avoir bu, mais il n'avait donné aucune indication qu'il pourrait tuer.

Il a grandi dans une famille de l'armée et a souvent déménagé, son père occupant différents postes au Royaume-Uni et en Allemagne.

Il a rejoint la Royal Navy mais a été libéré après avoir mis le feu à une poubelle. Ses collègues de cette époque l'ont décrit comme "plutôt arrogant" et ont déclaré qu'il devait toujours avoir le dernier mot.

Il est rentré de sa base du RNAS Brawdy, dans le Pembrokeshire, pour vivre à Worcester avec ses parents et a obtenu un emploi de courte durée en tant qu'ouvrier, chef et ouvrier d'usine. Il a souvent perdu des emplois à cause de son alcoolisme et de son attitude arrogante.

Sa fiancée a rompu leur relation le 31 décembre 1971 et McGreavy s'est disputé avec ses parents. Le jeune homme de 20 ans a emménagé chez les Ralph.

Il payait 6 £ par semaine de loyer et cuisinait et gardait à l'occasion.

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Les enfants ont été retrouvés dans un jardin à l’arrière de Gillam Street, Worcester

Judy Lessemun et son mari Roger vivaient dans la rue depuis environ trois ans au moment des meurtres. Elle travaillait dans le centre-ville et passait tous les jours devant la maison des Ralph pour se rendre au travail. Elle avait vu Mme Ralph avec les enfants.

"Le samedi matin, je me suis levé tôt, comme tous les jours, vers 7 heures du matin, et j'ai ouvert les rideaux. Deux policiers et des chiens renifleurs se trouvaient juste devant moi dans le jardin.

"J'ai été choqué. Je ne savais pas ce qui s'était passé. Je suis parti au travail comme d'habitude et j'ai demandé au policier ce qu'il faisait. Il a dit qu'il cherchait une arme, mais il n'a pas voulu en dire plus. J'ai essayé suivre ma route habituelle en descendant Gillam Street, mais la police l’a bloquée à un bout.

"Ce n'est que lorsque je suis rentré chez moi ce soir-là que j'ai appris par des voisins qu'il y avait eu un meurtre. Nous avons d'abord entendu un meurtre et c'était un enfant. Ensuite, les gens ont dit que c'était plus, mais nous ne le savions pas.

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Un officier de police se tient devant l'adresse de Gillam Street après le massacre

"J'ai attendu [my husband] Roger rentre du travail et le lui dit, mais ce n’est que lorsque nous lisons le journal le lendemain que nous apprenons qu’il s’agit de trois meurtres et de tous les enfants. Nous étions en état de choc. Personne ne savait quoi dire.

"Quand vous êtes passés devant la maison après qu'il faisait froid. Vous avez eu très froid. Ils ont été placés sur les balustrades des voisins. Pouvez-vous imaginer à quel point c'était mauvais pour eux?

"Même maintenant, quand je suis passé devant le même type de garde-corps, j'y pense encore. Horrible.

"Ils ont dû être suspendus comme dans une boucherie. J'ai pensé:" Comment est-ce cruel, comment quelqu'un pourrait-il être aussi cruel? "

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Judy et Roger Lessemun vivent dans la région depuis près de 50 ans

À l'époque, Alec Mackie, aujourd'hui âgé de 79 ans, était journaliste au Birmingham Evening Mail. Il a assisté à une conférence de presse au commissariat de Worcester avant que la presse ne soit emmenée dans Gillam Street.

"J'étais le père de trois jeunes enfants, légèrement plus âgés que ces trois-là", a-t-il déclaré.

"Ayant appris ce qui s'était passé, j'ai été invité [by police] monter l'allée. J'ai vu la bâche par-dessus la barrière entre deux propriétés, ce qui était horrible, et j'ai pensé à tous mes enfants à la maison, couchés dans leur lit ce matin-là.

"McGreavy avait déjà été arrêté, nous le savions, mais nous ne l’avions pas dit parce que nous voulions faire la publicité de tout témoin ou de toute information. Mais quand cela a été rendu public, l’atmosphère à Worcester était remarquable.

"La façon horrible dont les enfants ont été tués … a choqué la nation.

"Même maintenant, quand je passe devant cette région de Worcester, les souvenirs me reviennent toujours de ce samedi matin."

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Le capitaine de corvette Robert Booth, qui a dirigé l'enquête, a déclaré à l'époque qu'il ne pouvait pas donner une description précise au public de ce qui s'était passé.

"C'était trop horrible. Ils ont été brutalement assassinés."

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Le caporal-détective Robert Booth a dirigé l'enquête en 1973

Mike Foster, député de Worcester entre 1997 et 2010, s'est prononcé contre la libération de McGreavy lorsque la question a été soulevée au cours de son mandat, et il continue de croire que le meurtrier devrait rester en prison.

"Les gens s'en souviennent encore comme si c'était hier. La nature des meurtres et ce qu'il a fait avec les corps d'enfants par la suite, cette image reste chez les gens. L'horreur qui en résulte aggrave encore la situation dans leur esprit.

"Il y a probablement moins d'une douzaine de cas au Royaume-Uni où les gens partagent le même point de vue: les meurtres des Maures, les meurtres de Soham, je les mettrais dans la même fourchette. Lorsque les gens entendent les détails, ils sont immédiatement frappés par l'horreur."

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Mme Ralph travailla quelques soirées au Punch Bowl Inn

Chronologie

Avril 1973 -David McGreavy tue Paul Ralph, quatre ans, et ses sœurs Dawn, Samantha, deux ans, et neuf mois, à leur domicile de Gillam Street, Rainbow Hill, Worcester

Juin 1973 – McGreavy est emprisonné à vie

1994 – McGreavy a été transféré dans une prison ouverte (catégorie D) puis dans une prison fermée (catégorie C)

2007 – Une des nombreuses offres de libération conditionnelle refusée

2009 – McGreavy a dit qu'il devait rester en prison dans des conditions fermées. Une ordonnance d'anonymat pour sa protection est accordée

2013 – Annulation de l'ordonnance d'anonymat et neuvième révision de la demande de libération conditionnelle en cours

2016 – La commission des libérations conditionnelles confirme que la libération de McGreavy est envisagée. Plus tard dans le mois, il a rejeté sa demande

2018 – McGreavy est autorisé à être libéré du HMP Warren Hill dans le Suffolk

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Des foules se sont rassemblées devant la Crown Court de Worcester avant la comparution de McGreavy le 16 avril 1973

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La mère des enfants, maintenant appelée Elsie Urry, a déclaré que McGreavy avait ruiné sa vie.

Elsie Ralph venait d'avoir 23 ans lorsque la police lui a annoncé la nouvelle qui s'était effondrée dans son monde.

Elle a dû être calmée au poste de police lorsqu'elle a appris ce qui s'était passé. Elle n'était pas autorisée à rentrer chez elle ni à voir les enfants.

Les psychiatres ont jugé McGreavy sain d'esprit et apte à subir un procès.

Il n'a offert aucune défense, aucune explication et a plaidé coupable. Il a été emprisonné à vie avec une peine minimale de 20 ans.

Après le procès et sous le nom de Elsie Urry, Mme Ralph s’est éloignée de la région. Elle dit qu'elle "ne sait tout simplement pas comment y faire face tous les jours" et a tenté de se suicider "plusieurs fois".

Son mariage s'est brisé et elle n'a plus eu d'enfants.

Elle pense que McGreavy, s'il est libéré, tuera à nouveau, en dépit d'un rapport de la commission des libérations conditionnelles affirmant qu'il "avait considérablement changé".

"Si cela arrivait à un membre de la Commission des libérations conditionnelles, envisagerait-il de laisser cet homme partir? Pas du tout. Alors, pourquoi devrais-je continuer à me battre pour le garder en prison?"

"Il n'y a rien à dire, cet homme ne fera plus jamais quelque chose comme ça.

"Cela a ruiné ma vie. Pourquoi devrait-il être libéré?"

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