Traiter la dépendance au tabac avec la lumière?

Arrêtez de fumer en un clin d'œil, la plupart des toxicomanes à la nicotine vous diront que ce n'est pas possible. Cependant, il y aurait effectivement une solution future pour réduire immédiatement le désir d'en griller un, et ce, grâce aux lumières à led.

Le 4 septembre, des chercheurs de plusieurs laboratoires français et américains ont expliqué, à travers une étude publiée dans la revue eLife, ayant réussi à contrôler les récepteurs de la nicotine dans le cerveau de la souris. Des scientifiques du CNRS, de l'Inserm, de la Sorbonne, de l'Institut Pasteur et des universités de New York et de Californie à Berkeley ont également réussi à influencer l'attrait des animaux pour cette substance.

Généralement, la nicotine libère de la dopamine dans le cerveau en s'associant à un récepteur, ce qui explique la sensation de dépendance qu'elle crée chez les fumeurs. Les chercheurs ont réussi à modifier le récepteur en question chez la souris pour accrocher "un interrupteur nano chimique" qui réagit quand il entre en contact avec la lumière.

Sous l'effet d'un feu vert, l'interrupteur est passé en mode "marche" et s'est mis en mode "éteint" quand une lumière violette a jailli. Face à la lumière verte, la souris est attirée par la nicotine. Inversement, elle était complètement ignorante quand une lumière violette lui a été présentée.

Une solution pour arrêter de fumer?

"Nous utilisons ces outils pour disséquer les mécanismes de dépendance à la nicotine, voir comment nous pouvons intervenir et valider des hypothèses. La souris est un très bon modèle d'étude. En revanche, appliquer cette technologie chez l'homme n'est pas possible aujourd'hui" a déclaré Alexandre Mourot, chercheur Inserm chargé de l'étude, cité par Le parisien.

L’expert en neurosciences explique que pour que cette solution devienne une thérapie distincte contre le tabac, "Cela impliquerait une thérapie génique: le gène du récepteur nicotinique devrait être modifié et ce petit nano-commutateur introduit localement dans le cerveau, c'est très compliqué.".

"Nous avons utilisé la lumière car elle nous permet de contrôler l’effet de la nicotine dans une petite partie du cerveau en un temps record et nous savions que la zone dopaminergique était très importante pour l’attractivité de tous les médicaments. la nicotine dans cette région suffit à annuler l'attraction " dit le scientifique. Si des progrès restent à faire, nous savons en tout cas que l’envie et parfois la nicotine inaltérable peuvent être clairement éliminées.

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