Tourisme: du Moyen Âge à la Grande Guerre à Laon

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Pour que le voyage se termine à Laon, la magie opère. Sa montagne, couronnée de 7 km de remparts datant du Moyen Âge quasi intacts, impressionne et intrigue. Au milieu de la cathédrale Notre-Dame. Elle invite à graver sans attendre le plateau calculé sur la ville depuis 100 m, il se perd deux mille ans, pour se perdre dans ses rues médiévales.

Porte fortifiée d’Ardon, du XIIIe siècle, direction la promenade de la Couloire. Les belles bâtisses en pierre qui se succèdent et le sol se déroulent. Laon compte plus de 80 monuments historiques.

Notre-Dame, passage obligatoire pour le ruelle Pourrier, où se trouve, au numéro 3, la plus ancienne bâtisse de Laon, la maison des Chanoines (XIIe siècle), remarquable et toujours habitée. Au bout de la rue du Cloître, avec ses hôtels particuliers, des résidences de chanoines (ils étaient partout!) Jusqu'au XVIIIe siècle.

La cathédrale Notre-Dame (XIIe et XIIIe siècles) est incontournable. Lors de sa construction, Laon était, avec ses 15 000 habitants, l'une des plus grandes villes de France, souligne Agathe Meylheuc, guide conférencière. 200 000 personnes visitent l'édifice gothique chaque année.

Montez dans les tours

Un joyau de 110 m de long impressionnant avec son vaste transept, ses vingt-huit chapelles et surtout ses deux rosaces. Côté nord, la verrière se compose d'un médaillon central et huit représentant d'arts libéraux (arithmétique, astronomique, dialectique, géométrie, grammaire, musique, rhétorique) ainsi que la médecine, qui entoure la philosophie. Comme souvent au Moyen Âge, cette rosace était à but pédagogique. Elle se distingue par ce que ces arts sont personnalisés par des femmes.

S'il vous reste des forces, la tribune du premier étage est ouverte au public, et pour les plus sportifs, la montée des tours (quelque 300 marches) se termine sur une vue absolument incroyable: les environs, bien sûr, mais aussi 16 statues de bœufs, en hommage à tous les bovidés ayant participé à la construction de la cathédrale.

Après être monté si haut, pourquoi ne pas descendre bien? Plongez dans les souterrains de la ville, jusqu'à 40 millions dans le passé, quand Laon était sous les eaux. Deux projections sur les murs montent en scène des porteurs extrayant des blocs pour continuer à construire la cité médiévale. On s'y croirait. Des bruits de guerre, de la fumée, une vaste porte en bois s'ouvrent sur une enfilade de casemates, qui ont été hébergés par des militaires au XIXe siècle. Bluffant

Dans la caverne du dragon

Autre époque, autre lieu, sur le chemin des Dames, la caverne du Dragon, à Oulches-la-Vallée-Foulon (Aisne), à ​​une trentaine de kilomètres au sud de Laon, invitez-vous à une immersion dans la Grande Guerre. La légende raconte que son fils aurait été donné par les Allemands, dont chaque sortie a été rappelée, l'antre du dragon des mythes wagnériens. C'est à 14 mois, dans cette ancienne carrière de soldats allemands et français se réfugiaient alors que les explosions donnaient vibre les lieux.

Les souterrains, visitables en partie, s'étendent sur 3 km et couvrent 2 ha. On a été muré pour éviter d'être asphyxié par les gaz qui descendaient: «Dès le 25 janvier 1915, les Allemands sont emparés de la caverne, la voiture était à 150 m de leurs positions, précise Yves Fohlen, guide .

Le 25 juin 1917, après l'échec de l'offensive Nivelle, les Français ont repris en partie. Français et Allemands du 26 juillet au 2 novembre 1917. Les combats se sont déroulés dans le noir… Ensuite, elle est redevenue française. »Des photos d'époque et des objets réalisés par des soldats témoignent de leur quotidien fragile. Au rez-de-chaussée, la table tactile du nouveau centre d'accueil permet de mieux appréhender la géographie du chemin des Dames, long de 26 km. Une frise murale chronologique fait plonger dans l'histoire. Dans la salle de mémoire, un mémorial virtuel recense plus de 100 000 noms de soldats morts.

Renseignements: 03.23.25.14.18. 7 €.

PRATIQUE

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