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The Matrix Resurrections réunit Keanu Reeves et Carrie-Anne Moss avec Lana Wachowski pour un redémarrage époustouflant mais ironique

La matrice n’était pas la premier texte suggérer que la vie humaine pourrait être tout, comme une grosse simulation informatique, maaaaan, mais sa synthèse intelligente de science-fiction de haut niveau, d’arts martiaux et de lunettes de soleil douteuses a atterri avec un timing fortuit.

AVERTISSEMENT : Spoilers à venir.

Arrivé juste à l’aube du nouveau millénaire et au milieu du boom des dotcom, le film de 1999 est devenu un présage durable de la vie du 21e siècle vécue extrêmement, collectivement en ligne – sans parler de la montée d’un cinéma populaire dévorant sa propre queue numérique, avec un ordinateur étrange -des remakes générés et des franchises méta-folles brouillant la réalité telle que nous la connaissons.

The Matrix Resurrections, le quatrième film tardif de la série, offre au public une toute nouvelle pilule rouge : et si Matrix et ses suites faisaient eux-mêmes partie de la matrice – juste une autre manipulation astucieuse de la part des machines pour approfondir l’illusion existentielle de l’humanité ?

Comme le Neo de Keanu Reeves l’a peut-être rappelé à l’époque: “Whoa”.

L’herbe à chat pour les fumeurs de joints, les universitaires et les cinglés à la pilule rouge, le nouveau film de Lana Wachowski (écrit et réalisé sans sœur ni co-créatrice de la série Lilly) arrive 18 ans après la fin de la trilogie Matrix, avec Neo semblant mourir alors qu’il apportait la paix aux humains et machines tandis que la matrice a été redémarrée pour une autre itération.

Mais rien ne se termine dans la boucle infinie de l’univers, surtout pas l’envie d’Hollywood de redémarrer son logiciel.

Lilly Wachowski a déclaré à la Television Critics Association: “Il y avait quelque chose dans l’idée de revenir en arrière et de faire partie de quelque chose que j’avais fait auparavant qui était expressément peu attrayant.”(Fourni : Warner Bros.)

Le déjà vu est au menu alors que Reeves redevient le vieux Thomas Anderson, cette fois un concepteur de jeux vidéo à succès dont le titre de gloire est une trilogie à succès appelée – insert explosing brain gif – The Matrix, qui a inspiré des légions d’adeptes en adoration. Il a même un bureau recouvert de figurines Neo, Trinity et Morpheus – héros et fanboy fusionnés dans un emballage étrange.

Le succès ne semble qu’exacerber ses cauchemars récurrents et son sens brisé de la réalité, des problèmes que son thérapeute (un Neil Patrick Harris glissant) écarte et apaise avec une généreuse prescription de – quoi d’autre – des pilules bleues.

Les choses deviennent encore plus étranges quand Anderson rencontre une mère d’âge moyen qui se présente comme Tiffany mais ressemble beaucoup à Trinity de Carrie-Anne Moss – un visage qu’il ne peut pas tout à fait reconnaître, bien que l’attraction soit en quelque sorte familière. (Ai-je mentionné que le café où ils se rencontrent s’appelle – ha ! – Simulatte, ou que le chat de la thérapeute s’appelle Deja Vu ?)

Très vite, il reçoit la visite de Morpheus – ou d’une version reprogrammée de lui, jouée avec délectation par un Yahya Abdul-Mateen II (Candyman) voleur de scène – et le combattant aux cheveux bleus Bugs (une Jessica Henwick dynamique), deux visiteurs du monde « réel », où les problèmes entre les humains et les machines ont recommencé.

Si vous êtes déjà confus à ce stade de la procédure, alors la sensation fait partie du package.

Un homme de 35 ans portant des lunettes et un costume jaune se tient dans une salle de bain tenant une pilule rouge
“Dans l’original, il y avait cet avertissement de ce que le monde pourrait être si nous restions à l’intérieur de nos petites machines … Dans notre nouvelle Matrix, on a l’impression que le monde y est déjà allé”, a déclaré Abdul-Mateen II à British GQ.(Fourni : Warner Bros.)

Resurrections a un premier acte fantastique: une bravade de narration à haute voltige qui voit Wachowski et ses co-scénaristes David Mitchell (auteur de Cloud Atlas) et Aleksandar Hemon s’attaquer à la culture du recyclage du cinéma pop avec une gamme vertigineuse de blagues visant carrément à le film lui-même – même si certains d’entre eux se rapprochent trop d’une sorte d’intelligence destinée à masquer un manque d’idées originales.

Entre cela et Space Jam: A New Legacy, Warner Bros. fait des approbations bizarres d’elle-même en tant qu’antagoniste bienveillant d’entreprise.

Wachowski publie même une liste de contrôle pratique de théories toutes faites pour les commentateurs de fauteuil, faisant plaisanter les personnages en disant que le jeu d’Anderson (et par extension, le film) est diversement une métaphore de la transité, du crypto-fascisme et de l’oppression capitaliste.

Pour une série qui s’est toujours avérée assez sérieuse, le caractère ludique est à la fois surprenant et bienvenu – une gaffe épique sur la culture inspirée par les films Matrix. (« Je suis un geek », déclare l’un des collègues techniques corpulents d’Anderson à un moment donné, « j’ai été élevé par des machines. »)

Le retour du film dans le monde «réel» crasseux et compliqué des machines s’annonce également amusant, avec un complot convenablement dingue sur Neo et Trinity ressuscités en tant que super-batteries alimentées par l’amour pour les machines; une bande d’hybrides mécha-humains amicaux connus sous le nom de synthients ; et Jada Pinkett Smith boitillant dans un maquillage hilarant de vieillesse en tant que Niobe, âgée de plusieurs décennies, la guerrière vétéran qui a la tâche peu enviable de résumer les suites de Matrix.

Mais l’exécution du film ne correspond pas toujours à ses idées folles.

Un homme de 57 ans avec de longs cheveux noirs et une barbe dans un long manteau sombre se tient dans un couloir, des étincelles derrière lui
Reeves a déclaré à UPROXX: “Les résurrections sont une sorte d’inverse dynamique de la trilogie … dans la trilogie Trinity essaie de soutenir et de réveiller Thomas Anderson, maintenant Thomas Anderson est dans cette position et ce rôle pour Trinity.”(Fourni : Warner Bros.)

Ce qui semblait être un pari audacieux de haut niveau rencontre une série de problèmes une fois que l’action proprement dite démarre, revenant à une grande partie de la narration médiocre qui a tourmenté à la fois The Matrix Reloaded (2003) et The Matrix Revolutions (2003).

Certes, il y a beaucoup à admirer dans le sens de la portée et de l’empathie de ces films, mais ils manquent également de l’économie élégante de leur prédécesseur étroitement enroulé, dérivant plutôt dans des chants funèbres informes trop souvent coulés par une exposition alambiquée et des séquences d’action distendues.

Alors que l’exposition dans Resurrections est livrée avec un sens de l’ironie plus conscient – ​​Harris est particulièrement doué pour percer la pompe du dialogue – bon nombre de ces autres problèmes reviennent à troubler les choses.

Cela n’aide pas que le nouveau film nécessite une connaissance raisonnable des événements dans Reloaded et Revolutions. Ce n’est pas un film conçu pour attirer les non-initiés.

Dans une certaine mesure, la fascination de Wachowski pour les identités changeantes lui permet de jouer rapidement et librement avec les personnages originaux, y compris l’agent Smith – joué de manière mémorable avec la menace reptilienne par Hugo Weaving, et ici incarné par un allégeance mixte Jonathan Groff – et un architecte nouvellement incarné (son identité est un spoil), qui a réussi à freiner sa propension aux monologues somnifères.

D’autres – comme l’enfant interdimensionnel Sati, joué ici à l’âge adulte par Priyanka Chopra Jonas (Le tigre blanc) – exigent une familiarité plus étroite avec l’histoire de la franchise.

Un homme de 35 ans en costume sombre est assis d'un air menaçant sur une chaise
Le tournage a commencé juste avant la pandémie et a dû être suspendu.(Fourni : Warner Bros.)

La nature transformationnelle des réalités du film fait également l’objet d’une cure de jouvence plus souple, voire littérale – les cabines téléphoniques à l’ancienne sont révolues, remplacées par un monde de miroirs liquides que Neo pousse et pousse comme Donnie Darko.

Pendant ce temps, les plans et les séquences des trois premiers films, avec leur cinématographie aux teintes vertes instantanément emblématiques, sont généreusement intégrés à l’action pour un sentiment de continuité – un pari formel qui promet du plaisir méta-cinéma mais donne surtout au nouveau film un aspect ordinaire. par comparaison.

L’action manque également la grâce ballet que le chorégraphe d’arts martiaux Yuen Woo-ping a apporté aux originaux ; ici, cela semble plus trouble et plus bâclé, comme un John Wick hors marque (dont le réalisateur Chad Stahelski était, d’ailleurs, un coordinateur de cascades sur la trilogie Matrix).

Tout fonctionne pour aplanir la prémisse passionnante, qui cale après cette première bouffée d’inspiration; avec autant de films des deux dernières décennies sur la matrice et l’idée d’un monde numérique simulé, de Ready Player One (2018) au hit surprise de cette année Free Guy, Resurrections a souvent du mal à être plus qu’une simple analogie pour The Way Nous vivons maintenant.

Ce qui résonne, c’est le fil conducteur du film, la connexion Neo-Trinity que Reeves et Moss – comme de vieux amants qui ne se sont pas vus depuis toujours – parviennent à donner le poids d’une vie aimée et perdue.

Il y a une chaleur dans les trucs sans vergogne du film, le cœur sur la manche, la niaiserie que Wachowski penche typiquement vers le sublime.

Un homme de 57 ans aux longs cheveux noirs et à la barbe se tient à côté d'une femme de 52 ans, tous deux vêtus de tenues sombres, devant une voiture en feu
“Dans les films Matrix, j’ai toujours eu l’impression d’être à lui [Reeves’s] partenaire, et il était mon partenaire, dans l’exécution de ces personnages », a déclaré Moss à Esquire.(Fourni : Warner Bros.)

Et malgré toutes ses hallucinations du moment, Resurrections est à bien des égards un film nostalgique de sa propre origine, une époque où – comme le dit un personnage ici – les gens voulaient être libres, plutôt que de simplement succomber à l’inévitabilité. de dépendance numérique totale.

Apparemment, 1999 était une période plus pittoresque et plus éclairée.

Sauf que le monde a changé, pour le meilleur et pour le pire, et que la réalité n’est plus une dure vérité qui attend d’être découverte.

Dans une interview récente, Keanu Reeves a été époustouflé en essayant d’expliquer la prémisse de Matrix à un adolescent, qui – plutôt que d’être horrifié à l’idée que nous ne vivions peut-être pas dans la « réalité » – ne pouvait tout simplement pas comprendre pourquoi quelqu’un aurait besoin de savoir la différence entre ce qui est « réel » et « pas réel ».

Internet est entré dans un effondrement technophobe prévisible, mais le gamin a raison. La réalité, comme le prouvent parfois Matrix Resurrections, passionnantes mais souvent décevantes, n’est pas toujours à la hauteur des attentes.

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Matrix Resurrections est au cinéma à partir du 26 décembre.

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