Texas A&M: Une étude montre que l’espèce disparue popularisée par «Game of Thrones» n’était qu’un parent éloigné des loups d’aujourd’hui | Inde Education, Education News Inde, Education News

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L’ADN provenant des restes fossiles de cinq loups redoutables du Wyoming, de l’Idaho, de l’Ohio et du Tennessee a révélé que les espèces éteintes et les loups gris étaient en fait des parents très éloignés.
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Avant l’extinction des loups Dire il y a environ 13000 ans, on pense qu’ils se sont séparés génétiquement des autres canidés – ce qui en fait le dernier d’une ancienne lignée, selon une équipe de chercheurs internationaux, dont un expert de l’Université Texas A&M.

Les loups redoutables étaient différents des autres espèces canines telles que les coyotes et les loups gris – à tel point qu’ils n’étaient pas en mesure de se reproduire les uns avec les autres, selon une nouvelle recherche publiée dans le dernier numéro de Nature. Les découvertes de l’archéologue du Texas A&M Anna Linderholm, directrice du laboratoire BiG (bioarchéologie et génomique), et ses collègues réfutent des recherches antérieures suggérant que les loups redoutables étaient liés aux loups gris.

L’équipe internationale a séquencé l’ADN de cinq restes de fossiles de loups Dire du Wyoming, de l’Idaho, de l’Ohio et du Tennessee datant de plus de 50 000 ans. Leurs résultats montrent que les loups redoutables et les loups gris étaient en fait des parents très éloignés.

«Les résultats montrent que les loups redoutables ne sont pas étroitement liés aux loups gris des temps modernes, comme beaucoup de gens le croyaient auparavant. Ils se sont en fait séparés des autres loups il y a près de 6 millions d’années », a déclaré Linderholm.

Depuis lors, a-t-elle déclaré, le loup redoutable ne s’est mêlé à aucun canidé vivant, comme les coyotes ou les loups gris.

«Cela pourrait être l’une des raisons pour lesquelles ils ont disparu, ainsi que le fait qu’ils ne se sont pas adaptés à un changement de l’environnement», a déclaré Linderholm. «Une façon de faire cela aurait été de se mélanger avec l’un des autres canidés vivants à l’époque, et s’ils l’avaient fait, ils auraient pu s’adapter et être toujours là.

Le loup redoutable avait à peu près la même taille que le loup gris des temps modernes, mais avait des dents plus grandes. On pense que sa morsure était la plus forte de toutes les espèces canines. Les loups redoutables attaquaient et mangeaient fréquemment des chevaux, des bisons et même des chameaux. Ils ont été trouvés en Amérique du Nord et du Sud, ainsi qu’en Chine.

«Nous savons que le lion américain et l’ours géant à face courte avaient des modèles d’évolution similaires en Amérique du Nord, et qu’ils ont tous disparu en même temps», a déclaré Linderholm.

L’espèce a été présentée dans l’émission télévisée à succès «Game of Thrones».

L’auteur principal de l’étude, Angela Perri de l’Université de Durham, a déclaré que l’histoire du loup redoutable est maintenant plus complexe qu’on ne le croyait auparavant.

«Les loups redoutables ont toujours été une représentation emblématique de la dernière période glaciaire des Amériques, et maintenant une icône de la culture pop grâce à« Game of Thrones », mais ce que nous savons de leur histoire évolutive s’est limité à ce que nous pouvons la taille et la forme de leurs os et de leurs dents, a déclaré Perri.

«Mais au lieu d’être étroitement liés à d’autres canidés nord-américains, comme les loups gris et les coyotes, nous avons constaté que les loups redoutables représentent une branche qui s’est séparée des autres il y a des millions d’années, représentant le dernier d’une lignée maintenant éteinte.

L’équipe a conclu que, bien que les anciens humains et les Néandertaliens semblent s’être croisés, les données génétiques ne montrent aucune preuve que les loups Dire se croisent avec des espèces canines vivantes.

“Toutes les données indiquent que le loup Dire est le dernier membre survivant d’une ancienne lignée distincte de tous les chiens vivants”, a déclaré Linderholm. «Ce fait pourrait être la raison de leur extinction. Il est étonnant de voir quelles informations supplémentaires nous pouvons obtenir grâce à l’analyse génétique et à l’ADN ancien.

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