Team USA rejoint la clinique de tennis en fauteuil roulant à Virginia Tech

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La boucle est bouclée pour Frank Thompson aussi. Maintenant étudiant-athlète de première année pour son père, Frank Thompson entraîne les cliniques hebdomadaires avec ses coéquipiers Michael Shepheard et Jordan Chrysostom.

WNous apprenons plus de Drew et Parker que Parker et Drew n’apprennent de nous », déclare l’aîné Thompson, qui a été entraîneur à Virginia Tech pendant plus de 20 ans, « … et j’ai simplement supposé qu’il y avait plus de personnes en fauteuil roulant. qui pourraient en profiter.”

C’est cette pensée qui l’a amené à renouer avec Harnett, qui avait gardé un œil attentif sur ce que faisait Thompson depuis le début des cliniques il y a plus d’un an. Mis en pause en raison de la pandémie de COVID-19, ils ont redémarré en mai, et Thompson cherchait des moyens de faire passer le mot en dehors de la région de Blacksburg et d’augmenter la participation. Le soutien enthousiaste de Harnett, associé à celui de Jacob Tyree, 29 ans, ancien joueur national américain de basket-ball en fauteuil roulant et USTA Mid-Atlantic, a fait passer le mot localement et a conduit plus de 100 personnes à assister à l’événement. De plus, Sportable, un club de sports adaptés de Richmond, a fourni des fauteuils roulants de sport spécialisés aux participants.

“J’ai appelé Jason et j’ai dit:” J’ai cette idée que vous veniez organiser une exposition pour que les gens puissent voir à quel point ces joueurs sont bons. Cela pourrait créer un buzz supplémentaire autour de ce que nous faisons et nous aider à évoluer dans le bonne direction », a déclaré Thompson. “Son engagement à amener les athlètes ici, à croire en ce que j’essaie de faire… nous n’attirons pas l’attention à moins que Team USA ne soit là. C’était un engagement incroyable de leur part de venir passer un week-end, de le dans notre communauté et mettre en valeur [tennis] comme ça.”

Les participants étaient originaires des villes voisines de Virigina, notamment Richmond et Lynchburg, et d’autres États, notamment la Virginie-Occidentale et le Maryland. En dehors des équipes de tennis universitaires masculines et féminines, il a également été soutenu par la communauté universitaire au sens large, y compris le président de Virginia Tech, le Dr Timothy Sans ; son épouse Laura Prouty Sands, membre du corps professoral en gérontologie et développement humain; vice-président des affaires étudiantes Frank Shushok et sa famille ; Charles Adair, entraîneur-chef de l’équipe féminine de soccer; et directeur sportif Wit Babcock.

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