SpaceX reporte le lancement d'une covoiturage en Californie - Spaceflight Now

Illustration de l’artiste représentant les flyers et les charges utiles de Spaceflight sur la deuxième étape de la fusée Falcon 9. Crédit: vol spatial

SpaceX a commandé des inspections supplémentaires sur une fusée Falcon 9 de la base aérienne de Vandenberg en Californie, qui devrait lancer 64 petits satellites, une décision qui devrait maintenir le lanceur au sol pendant plusieurs jours jusqu'à la fin du congé de Thanksgiving, ont annoncé samedi des responsables.

Le Falcon 9 devait décoller lundi de Vandenberg – une base militaire située à environ 140 km au nord-ouest de Los Angeles – mais SpaceX a annoncé le report dans un tweet de samedi.

"Quittant la tentative de lancement de Spaceflight SSO-A: SmallSat Express lundi pour mener des inspections supplémentaires avant vol," a tweeté SpaceX. "Une fois terminé, nous confirmerons une nouvelle date de lancement."

La fusée Falcon 9 lancera 64 satellites dans le cadre d’une mission de covoiturage réservée par Spaceflight, un courtier de lancement de smallsats basé à Seattle. Les 64 charges utiles, allant d’un cube Rubik’s à un réfrigérateur, appartiennent à divers opérateurs américains et internationaux, y compris le gouvernement américain, des instituts de recherche et des entreprises commerciales.

Le lancement établira un record pour le plus grand nombre de satellites jamais déployés en orbite sur une fusée américaine, mais il n’atteindra pas le record mondial de 104 satellites lancés sur une fusée indienne l’année dernière.

Le lancement à venir est également remarquable car ce sera le premier vol de SpaceX à réutiliser le même booster de premier étage Falcon 9 une troisième fois.

Le rappel assigné à la mission de covoiturage SSO-A de Spaceflight a volé deux fois depuis la Floride: le 11 mai depuis le centre spatial Kennedy de la NASA avec le satellite de communication bangladais Bangabandhu 1, et à nouveau le 7 août de la base aérienne de Cape Canaveral avec la charge utile télécom indonésienne Merah Putih .

À ces deux occasions, la première étape a atterri sur le drone de SpaceX dans l’océan Atlantique et est rentrée au port pour des inspections, une rénovation limitée et une réutilisation.

Photo d'archive d'une fusée SpaceX Falcon 9 sur la rampe de lancement de la base aérienne Vandenberg, en Californie, avant une mission précédente. Crédit: SpaceX

SpaceX a relancé un lanceur de lancement de première étape précédemment piloté 17 fois, plus récemment lors du lancement jeudi du Centre spatial Kennedy en Floride avec le satellite de communication Es’hail 2 du Qatar. Mais toutes les premières étapes à ce jour ne se sont déroulées que deux fois.

Cela change avec la prochaine mission de SpaceX puisque la société a pour objectif de réutiliser 10 boosters Falcon 9 jusqu’à 10 fois sans rénovation, et jusqu’à 100 fois avec des révisions périodiques. La dernière version du modèle Falcon 9, communément appelée version «Block 5», inclut des mises à niveau par rapport aux modèles précédents pour faciliter la réutilisation des fusées.

SpaceX prévoit de retrouver la première étape à bord de son drone de la côte ouest dans l’océan Pacifique après le lancement multisatellite de Spaceflight.

Plusieurs personnes travaillant avec les charges utiles de la mission de covoiturage ont déclaré que le retard avait été ordonné par SpaceX afin de résoudre les problèmes liés à la fusée.

Un responsable de la société propriétaire de charges utiles devrait effectuer une orbite autour de la fusée Falcon 9 a déclaré que le lancement serait reporté après Thanksgiving, et un autre client de la fusée SSO-A a déclaré dans un tweet que le vol serait retardé de cinq à trois heures. six jours.

"Malheureusement, le lancement (de Spaceflight SSO-A) a été retardé de 5 à 6 jours en raison d'inspections supplémentaires de la fusée SpaceX", ont tweeté des responsables sur un compte associé à la mission MinXSS 2 CubeSat volant en orbite sur le Falcon 9.

Les satellites à bord du vol incluent 15 microsatellites et 49 CubeSats. Sept CubeSats n'étaient pas prêts à temps pour un lancement en novembre, et les techniciens les ont remplacés par un ballast qui restera dans les modules de déploiement double de Spaceflight, garantissant que les calculs de masse et d'équilibre pour le lancement ne sont pas affectés, selon Jeff Roberts, responsable de la mission de Spaceflight pour le SSO- Une mission.

Les microsatellites et les CubeSats proviennent de 17 pays: États-Unis, Australie, Italie, Pays-Bas, Finlande, Corée du Sud, Espagne, Suisse, Royaume-Uni, Allemagne, Jordanie, Kazakhstan, Thaïlande, Pologne, Canada, Brésil et Inde.

Les roquettes se lancent généralement avec un ou deux satellites primaires et transportent parfois des charges utiles secondaires supplémentaires pour remplir la capacité inutilisée, mais le lancement de SSO-A suit un modèle différent.

Il n'y a pas de charge utile principale dans la mission SSO-A. Spaceflight a acheté la totalité de la capacité de lancement du Falcon 9 en 2015 et les propriétaires de satellites ont réservé leurs contrats de lancement avec Spaceflight, et non avec SpaceX.

Spaceflight a déjà négocié des lancements de covoiturage pour des fusées, y compris le PSLV de l’Inde et le Soyouz de la Russie, mais ces missions ont survolé des lancements transportant de plus gros satellites dans la fente de la charge utile principale.

L’accord de covoiturage permet aux propriétaires de satellites de diviser le coût du lancement d’une fusée, au lieu de payer l’ensemble de la mission.

La fusée Falcon 9 a été testée jeudi soir à Vandenberg par SpaceX, dans le cadre d'un test de compte à rebours avant vol habituel au complexe Space Launch Complex 4-East. Les techniciens avaient l’intention de renvoyer la fusée dans un hangar situé à proximité, en vue de la joindre à la pile de charge utile SSO-A, déjà encapsulée dans le carénage avant du Falcon 9.

Les modules porte-avions spatiaux uniques de Spaceflight, nommés les free flyers supérieurs et inférieurs, se sépareront de l’étage supérieur du Falcon 9 sur une orbite haute d’environ 355 km (575 km) après le décollage de Vandenberg.

«Nous les appelons des free flyers parce que c’est exactement ce qu’ils sont. Il n'y a pas de système de propulsion à bord. Ils disposent simplement de toute l'avionique et des distributeurs pour commander le déploiement », a déclaré Roberts.

Le dépliant gratuit supérieur est basé sur un adaptateur de charge utile secondaire couramment utilisé, appelé anneau ESPA, construit par Moog. Le vol libre inférieur est la conception propre de Spaceflight, selon Roberts.

Quatre des microsatellites lancés dans le cadre de la mission SSO-A se sépareront directement des plaques d’adaptateur du deuxième étage du Falcon 9 après son arrivée sur orbite. Les 60 autres se déploieront parmi les dépliants gratuits dans une séquence chronométrée au cours des cinq prochaines heures.

Les modules de vol libre déploieront les voiles de drag après les déploiements de satellites pour aider à ramener les distributeurs dans l’atmosphère de la Terre.

«Tout le monde est intégré, la structure entière a été encapsulée et SpaceX a basculé (retournée) la structure encapsulée à l'horizontale en vue de l'accouplement à la fusée», a déclaré Roberts à Spaceflight Now.

Avec tous les satellites à bord des modules de vol libre, il n’est pas prévu de retarder le lancement si les ingénieurs détectent un problème avec l’une des charges utiles. C’est une approche pratique conçue pour s’assurer que le problème d’un satellite n’affecte pas les autres.

"A ce stade, le train quitte toujours la gare", a déclaré Roberts dans une interview.

La fenêtre de lancement s'ouvre chaque jour à 10 h 31 min 47 s (heure avancée du Pacifique) (13 h 31 min 47 s HNE; 18 h 31 min 47 s GMT) et dure presque une demi-heure. Il est possible que l’heure de décollage soit ajustée dans la fenêtre de lancement en fonction des calculs du jour du lancement afin d’éviter que l’un des engins spatiaux puisse entrer en collision avec un objet déjà dans l’espace.

«Je suis vraiment excité et c’est à peu près ce que l’équipe ressent, a dit Roberts. «C’est le point culminant de près de trois années de travail de cette équipe. Au cours des 60 derniers jours, de nombreuses personnes de cette équipe ont travaillé de 12 à 16 heures par jour, sept jours par semaine. efforts pour réussir cela pour nous et pour tous nos clients.

"Nous sommes ravis de voir ceci se mettre en orbite et réussir."

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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