Six mois après le meurtre de Stephon Clark par la police, Sacramento cherche des réponses et de l'équité

Récemment, deux adolescents sont rentrés de l'école en passant par le sud de Sacramento, passant devant la maison où Stephon Clark, un homme noir non armé, a été tué par la police en mars.

Dans une rue qui a connu des jours meilleurs, ni la maison de briques et de stuc vieillissante ni la nouvelle clôture qui bloquait la cour où les policiers ont apparemment confisqué le téléphone portable de Clark et ont tiré 20 coups de feu sur lui.

On savait à peine qui était Clark. L'autre ne l'a pas fait.

Kevohn Carter, 14 ans, avait entendu parler de la mort par balle de son oncle, mais il était mince sur les détails, at-il dit. Son ami, Demarzea Knowles, ne connaissait pas du tout le nom de Clark.

«C'est ce dont parle ma mère», a déclaré Knowles, debout sur le trottoir fissuré, portant un chandail à capuchon trop chaud pour le soleil de septembre. «Elle dit que je dois regarder les nouvelles. Je suppose que oui."

Le manque de connaissances de Knowles peut être pardonné par le passage de plusieurs mois d’été estivaux. Les tensions féroces qui ont fait les gros titres et ont fait que la ville se sentait mal éloigné de la violence de masse au printemps ont largement disparu. Les manifestations avec des centaines de fermetures de l’Interstate 5 et le fait de forcer les fans de Kings à se retirer du Golden 1 Center ont réduit à quelques douzaines de durs une séance de cuisine hebdomadaire devant le bureau du procureur du comté de Sacramento. Le révérend Al Sharpton, qui a prononcé l’éloge funèbre à l’enterrement de Clark, est parti depuis longtemps.

Comme Carter et Knowles, la plupart des Sacramentans ont cessé de penser à Clark de façon régulière, s’ils le faisaient jamais.

Le calme ne durera probablement pas, peut-être même pas au cours de la semaine.

La récente fusillade d'un autre jeune homme noir, Darell Richards, par la police de la ville a provoqué le mécontentement. La vidéo et l'audio diffusés vendredi montrent que Richards a eu ce qui a été déterminé plus tard comme un fusil à plombs qui ressemblait à une arme de poing Sig Sauer P225 de 9 mm. Mais la caméra d’un officier SWAT qui a tiré sur Richards a été accidentellement désactivée avant que l’officier ne tire, selon le département, et les angles de prise de vue des autres agents impliqués ne montrent pas que Richards a été abattu. Le ministère a révélé le problème de la caméra en réponse aux questions de The Bee.

Lors de la réunion du conseil municipal de jeudi, avant la sortie de la vidéo, les orateurs ont crié des blasphèmes à la police jusqu’à ce que le maire Darrell Steinberg se retire brusquement, après que son frère aîné, Stevante Clark, — avant de sauter sur l'estrade.

Cette semaine, l’Association des officiers de police de la Californie organisera un rassemblement dans tout l’état du centre-ville, et les activistes ont déclaré qu’ils allaient tenter de le perturber. Alicia Garza, une fondatrice de Black Lives Matter, devrait venir et les manifestants de Los Angeles ont affrété un bus, selon Tanya Faison, fondatrice de la section locale de BLM.

«Nous nous sommes réveillés, nous nous sommes réveillés tout le temps», a déclaré Les Simmons.

Il est pasteur d’une église dans un bowling reconverti à quelques kilomètres de là où Clark a vécu et est mort, et l’un des chefs de file des manifestations et des vigiles qui ont ravagé la ville après la fusillade de Clark. «Il y a une attente, une colère accumulée», a-t-il déclaré. «Cela a créé de la colère, on l'entend, on le sent. Non seulement vous l'entendez dans la communauté de foi, mais vous l'entendez dans la communauté. Vous l'entendez dans les lycées. Vous l'entendez dans le bavardage quand vous marchez dans les rues, qu'il n'y a pas encore de justice.

«Aucune confiance»

Simmons et d’autres ont dit qu’ils étaient frustrés autant par ce qui ne s’est pas passé depuis que Clark est mort que par ce qui est arrivé.

Trois jours après avoir été abattu par Clark, la police a publié des vidéos, y compris des images infrarouges du moment de la fusillade prise par un hélicoptère du département du shérif du comté de Sacramento qui avait aperçu Clark dans la cour de son voisin. . ”

Quelques semaines plus tard, la famille Clark a embauché l'avocat des droits civiques de la Floride, Ben Crump, qui a à son tour fait appel au pathologiste légiste Bennet Omalu pour qu'il effectue une autopsie privée. Omalu a découvert que Clark avait été touché à huit reprises, six balles pénétrant dans son dos alors que son corps tournait après le premier coup. Le 1er mai, la ville a pris l’initiative inhabituelle de libérer l’autopsie du comté de Clark et de la défendre auprès d’un médecin légiste indépendant pour contester les conclusions d’Omalu, y compris le lieu où Clark a été touché et combien de fois.

Depuis lors, peu d'informations sont sorties.

Porte-parole de la police, le sergent Vance Chandler a déclaré jeudi que le département n’avait pas terminé son enquête interne sur le tournage de Clark. Le procureur du comté de Sacramento, Anne Marie Schubert, et le procureur général de Californie, Xavier Becerra, feront tous deux un examen de cette enquête pour évaluer les actes criminels commis par les agents.

Bien que leur personnel puisse prendre part à des entrevues et à d’autres enquêtes, ces évaluations juridiques ne seront pas terminées avant la fin de la police – et pourraient ne pas satisfaire les critiques. Selon la jurisprudence actuelle, les agents de police disposent d'une grande latitude lorsqu'ils utilisent une force meurtrière.

«Le fait même que ces agents aient été immédiatement de retour montre un grand degré de confiance de la part du département que les agents ont agi de manière légale et politique judicieuse», a déclaré Ed Obayashi, expert du recours à la force et conseiller juridique des shérifs. agences. "Ce serait un choc pour moi si le procureur poursuivait toutes sortes d'accusations."

Bien que de longues attentes soient habituelles dans les enquêtes sur les fusillades impliquant des officiers à Sacramento, elles suscitent le scepticisme.

«Six mois, c'est trop long pour dépasser Stephon Clark sans aucune conclusion», a déclaré Faison. “Je pense qu'ils sont stratégiques sur comment et quand donner les informations. Je n'ai aucune confiance, plus que jamais. "

Faison, Simmons et un groupe de militants noirs sont devenus une épine dans le pied quand il s’agit de l’enquête Clark, cherchant à provoquer un malaise à chaque pas que font la police et les procureurs de district. Ils ont déclaré que la tactique est nécessaire pour garder le dossier de Clark aux yeux du public et maintenir la pression sur la ville et Schubert.

Faison a été le plus visible dans cet effort. Trois fois par semaine depuis 27 semaines, elle-même et quelques dizaines de partisans ont protesté devant le bureau du procureur, appelant les deux policiers qui ont tiré sur Clark à être accusés.

Dans les premières semaines, les manifestants sont entrés dans le hall et ont encerclé des voitures sur le parking. Le 20 avril, Schubert avait installé une clôture de location de 8 pieds de haut sur un bail de six mois d’un coût de 2 094 dollars, selon un contrat obtenu par The Bee dans le cadre d’une demande de la Public Records Act. La location se termine le 20 octobre. Le bureau de Schubert n’a pas répondu aux demandes de prolongation de ce contrat.

Face à la barricade, Faison a commencé à transporter des glacières et un gril portable sur le trottoir, transformant l’événement en fête de quartier avec enfants, musique et persévérance.

«Nous ne partirons pas», a déclaré Anita Ross, une auteure et organisatrice de la communauté qui a pris une part active dans le dossier de Clark au cours des derniers mois.

Ross parlait depuis une salle de conférence avec des murs céruléens à l’arrière de l’église tentaculaire de Simmons. Une fois par semaine, une demi-douzaine de militants noirs se réunissent ici pour planifier des moyens de garder Clark au courant et de se souvenir, et d’élaborer des stratégies pour renforcer la responsabilité et la transparence de la police. Si le nom de Clark continue à être lié à ce combat, ce sera en grande partie à cause de ce groupe.

Ross a déclaré avoir été impliquée dans la responsabilité de la police au lendemain de l’élection de Donald Trump à la présidence et son fils de 6 ans a vu un camion battant pavillon confédéré. Elle a décidé qu'elle devait faire quelque chose pour s'assurer qu'il «vivra».

«Il compte et je veux qu'il le sache toujours», a-t-elle déclaré plus tard. "Ce sont ses années de formation et je refuse de permettre à cette ville et à cette nation de lui transmettre un message autre qu’il importe et il est digne."

Les membres de ce groupe n'ont pas toujours été des alliés. Leurs objectifs sont parfois en désaccord. Faison préconise une alternative à la police, une position qui a fait d'elle une figure de division dans la ville et qui lui a valu de fréquentes attaques de SPD Underground, une page Facebook qui se présente comme une voix pour les policiers de Sacramento. Simmons veut une réforme du système existant et cet été, il a fait campagne pour le projet de loi 931 sur l’Assemblée de l’État, une mesure qui aurait échoué lorsque la police pourrait recourir à la force meurtrière.

Lorsque Clark a été abattu, ses divisions les ont empêché de trouver une position unifiée, a déclaré Berry Accius, un autre membre du collectif. Les réunions visent à empêcher cela à l’avenir et à mettre en évidence une sophistication croissante dans leur approche.

"Nous pouvons être en désaccord sur beaucoup de choses, mais ce ne sera pas un désaccord sur le front de notre peuple", a déclaré Accius. "Nous allons rester avec une mission de base."

La fumée et le feu

Cette mission a évolué au-delà de l'application de la loi pour aboutir à une discussion sur l'équité et l'économie.

«Stephon Clark était la fumée. Le feu est cette ville raciste dans laquelle nous vivons », a déclaré Accius. «Si vous vivez dans le privilège, vous ne penseriez jamais que ce soit raciste. … Lorsque vous n'avez pas à respirer, manger, ressentir la douleur de cette communauté comme nous le faisons, alors la mentalité est totalement différente.

Meadowview, où Clark vivait, est pauvre. Dans son voisinage immédiat, un secteur de recensement d'environ 5 500 personnes, le revenu médian des ménages est d'environ 36 000 dollars, alors que la médiane du comté est d'environ 58 000 dollars, selon les données du recensement de 2012 à 2016.

Environ 39% de ses habitants vivent en dessous du seuil de pauvreté, soit environ le double de la moyenne du comté. Les mères célibataires sont courantes. Environ 17% des ménages de la région sont dirigés par des femmes célibataires avec enfants, contre 8% des ménages du pays. Près des deux tiers des foyers sont loués et seulement 10% environ des adultes de 25 ans et plus ont un baccalauréat.

Bien qu'il soit souvent perçu comme une zone afro-américaine, ses données démographiques sont mitigées. Environ 23% des résidents sont noirs; 22% sont asiatiques, 34% hispaniques et 12% blancs, selon les données du recensement.

Mais le sentiment chez certains résidents noirs est qu'ils supportent le poids des stigmates de la place et de la pauvreté, surtout en matière de maintien de l'ordre. Ils veulent que cela change.

«Ce que nous disons depuis des années est juste», a déclaré récemment Quinton Jackson, un résident de Meadowview âgé de 56 ans.

Jackson se tenait dans le parking d'un Food 4 Less in Meadowview en attendant le début d'une manifestation. En quelques minutes, il marchait au milieu de Mack Road avec quelques dizaines d’autres, fermant la rue animée. C'était la première fois qu'il participait à un tel événement, mais avec six petits-enfants noirs et le sentiment que le tournage de Clark était «juste quelque chose balayé sous le tapis», lui et sa femme, Shirley, ont décidé de s'impliquer .

«Donne un coup de main à tout le monde. Ne stéréotypez pas tout le monde », a déclaré Jackson. "Tout homme noir n'est pas dangereux."

Si les quartiers comme celui de Clark, à Meadowview, continuent à manquer de bonnes écoles, d’emplois et d’une bonne part des services, les personnes qui y vivent n’auront jamais une chance égale de succès, ont dit Simmons et d’autres. Au-delà des changements dans la police, ces problèmes plus profonds doivent être résolus, ont-ils déclaré.

«Nous vivons ici, nous jouons ici. Ceci est notre cour. Nous élevons nos enfants ici », a déclaré Simmons. «Pas dans 10 ans, pas dans 20 ans. L'année prochaine, l'année suivante, nous devons voir notre communauté prospérer. »

La réponse de la ville est la Mesure U, une initiative fiscale sur le bulletin de vote de novembre qui augmenterait la taxe de vente d’un demi-cent au centime, une partie de l’argent devant servir à des endroits comme Meadowview.

La mesure U était une taxe temporaire adoptée en 2012 pour éviter les coupures dramatiques dans les services de base tels que les pompiers, la police, les parcs et les bibliothèques pendant la récession. Ses revenus sont toujours essentiels pour maintenir ces départements à leur niveau actuel.

Le soulever à un centime était controversé parmi les membres du conseil municipal, qui craignent que les électeurs ne reprochent à l'argent supplémentaire. Et parce que ses recettes – qui devraient être d’environ 95 millions de dollars par an – vont au fonds général, il n’est pas certain que de l’argent trouvera sa place dans les zones défavorisées.

"Cela devient un autre coup de génie d’exploiter la mort de Clark et de l’utiliser comme une pièce politique", a déclaré Accius.

Il soutient la Mesure U, mais l'appelle «un jet de dés».

Steinberg, qui défend la mesure, a déclaré comprendre la méfiance, mais espère que son bilan en matière d’équité bénéficiera d’une certaine marge de manœuvre. Maintenant dans sa deuxième année en tant que maire, il a apporté une subvention pouvant atteindre près d'un million de dollars à la ville pour lancer un programme de stage pour les lycéens, a aidé à élaborer des contrats de travail ciblés. Advance Peace, un programme controversé de lutte contre la violence armée, signifiait intervenir auprès de certains des jeunes hommes les plus dangereux de Sacramento.

Pour Mesure U, il a rencontré des militants et a convenu qu'un comité de supervision communautaire devrait être formé pour surveiller la manière dont les fonds sont utilisés.

«Au cours de ma longue carrière, j'ai gagné la confiance, mais je ne m'attends pas à ce que la communauté fasse confiance. Celles-ci peuvent sembler contradictoires, mais je ne pense pas qu'elles le soient. C’est notre travail de suivre et d’être responsables », a déclaré Steinberg. “Rien de tout cela ne sera parfait. Mesurer U ne va pas être un remède. Ce ne sera pas la seule chose, mais je pense que cela représente la plus grande opportunité que nous ayons eu de changer la pauvreté générationnelle et les traumatismes. ”

Emmène-moi au roi

La grand-mère de Clark, Sequita Thompson, a quitté la ville en juillet.

L'intensité de la peine et de l'attention l'a submergée. Des flashs d’appareil photo lui rappelaient la fusillade d’armes à feu dans sa cour. Elle craignait que son cœur faible allait se dégrader, a-t-elle déclaré.

«Nous ne pouvions même pas être peinés parce que tout le monde continuait à venir», a-t-elle déclaré la semaine dernière depuis le sud de la Californie, où elle réside avec sa famille. "Et j'ai dû partir ou j'ai eu l'impression que j'allais tomber en panne."

Son deuil la fait basculer d'angoisse en furie quand elle parle de Clark. Mais elle est religieuse et ramène souvent la conversation à sa conviction qu'il y a un objectif plus élevé derrière sa mort et que son dieu est avec elle.

Elle l'a vu en enterrant Clark – le deuxième petit-fils qu'elle a perdu à cause de la violence armée.

En 2006, le frère de Clark, De’Markus McKinnie, est mort d’une balle dans l’abdomen. Stevante Clark, l'aîné des frères et soeurs, voulait qu'ils soient enterrés l'un à côté de l'autre, a déclaré Thompson, mais aucune parcelle n'était disponible au cimetière. Mais Thompson avait acheté par inadvertance un terrain double pour McKinnie. Maintenant, les frères se trouvent l'un sur l'autre, sous une pierre tombale récemment décorée de coquillages et d'un ballon d'anniversaire Mylar attaché à une boîte de bonbons pour marquer ce qui aurait été le 23e anniversaire de Clark le 10 août.

«Dieu transforme toujours le mal en bien», a-t-elle déclaré.

La nuit où Clark a été tué, la sœur de Clark, âgée de 7 ans, divertissait la famille en chantant un cantique de gospel.

"J'ai dit:" Poppa tu vas pleurer "», a-t-elle déclaré. "Regardez votre soeur."

Clark, surnommé «Big Poppa» dans sa famille, a pris la fille en chantant: «Emmène-moi au roi, je n’ai pas grand chose à apporter. Mon coeur est déchiré en morceaux; c'est mon offre », a déclaré Thompson.

Clark a pleuré, dit-elle. Peu après, il est parti.

«C’est la dernière fois que nous l’avons vu», at-elle déclaré.

Thompson est retourné samedi à son domicile de Meadowview où Clark a été tué. Elle ne peut toujours pas entrer dans son jardin, bien qu’Habitat for Humanity s’emploie à en faire un jardin de souvenirs à propos de Clark. Mais elle est prête à parler.

Son combat ne concerne pas la politique, même si elle a dit qu'elle aimerait que les officiers qui ont tiré sur Clark soient accusés et retirés de la force.

Il s’agit d’honorer un jeune homme qu’elle a aimé et de trouver un sens à cette perte perpétuelle.

«Je vais continuer à me battre jusqu'au jour de ma mort. Je vais être là, je vais participer aux manifestations et à tout le reste », a-t-elle déclaré. «Il ne va pas mourir en vain. Le nom de mon petit-fils ne va pas mourir. "

Notre couverture Stephon Clark

Le Sacramento Bee rapporte activement le tournage de Stephon Clark depuis la nuit du 18 mars 2018. Nos journalistes, nos journalistes, nos producteurs et nos rédacteurs ont collaboré pour vous raconter l'histoire. une base continue, ainsi que de fournir une responsabilité et une analyse plus approfondies.

Ce travail a comporté des entretiens avec des personnes vivant dans le quartier de Clark, dans le sud de Sacramento, des membres de leur famille, des militants, des dirigeants de la ville et des policiers.

Nous avons élargi le champ d’application au fur et à mesure que l’histoire de Clark se développait, plongeant dans des questions d’équité dans nos quartiers, de transparence de la loi et de lois sur la protection de la vie privée de la police en Californie.

The Bee a également utilisé des données nationales, régionales et locales pour mieux comprendre le quartier de Clark et Sacramento dans son ensemble. Cela comprenait une analyse exclusive des données du recensement ainsi que des données locales recueillies par le personnel des abeilles.

Forum Stephon Clark

Le Sacramento Bee et HuffPost présenteront un forum à Sacramento pour aider la communauté à discuter des problèmes rencontrés depuis le tournage de Stephon Clark et pour avoir une opportunité de discuter de solutions avec des activistes et des dirigeants. La discussion libre, en partenariat avec la bibliothèque publique de Sacramento, comportera une session de questions-réponses ouverte à 18 heures. 8 octobre à la bibliothèque de la bibliothèque Tsakopoulos à la bibliothèque centrale, 828, rue I Nous finalisons les détails sur qui seront les panélistes et comment vous pouvez obtenir des billets, et vous fournirons des informations dans les prochains jours. Ce programme fait partie du projet «Écoutez l'Amérique» de HuffPost, au cours duquel le centre de presse visitera six villes de l'ouest du pays et coparrainera des événements visant à favoriser la conversation sur diverses questions avant les élections de mi-mandat de 2018. .

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