Serez-vous capable de voir les aurores boréales ce week-end ?

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L’énergie magnétique s’était accumulée au soleil cette semaine comme un élastique tordu dans un tire-bouchon. Jeudi matin, l’élastique s’est cassé, et l’énergie accumulée a été libérée sous forme d’éruption solaire, éjectant environ un milliard de tonnes de gaz plasma qui pourrait entraîner l’affichage éblouissant connu sous le nom d’aurores boréales une fois qu’il atteindra la Terre ce week-end.

Mais sera-t-il même visible samedi soir ou tôt dimanche matin ?

« Si j’étais dans la partie nord des États-Unis, alors je regarderais le ciel. Howard J. Chanteur, scientifique en chef du Space Weather Prediction Center du National Weather Service, a déclaré samedi dans une interview.

Le centre de prédiction a émis un montre d’orage géomagnétique vendredi, cela a dit que la tempête pourrait conduire les aurores boréales, le nom scientifique des aurores boréales, au-dessus de l’État de Washington, du haut Midwest et du nord-est samedi. La tempête a été classée G3 sur une échelle de G1 à G5. Cela ne devrait pas provoquer de perturbations technologiques, a déclaré le centre.

« En règle générale, lorsque nous atteignons ce niveau, nous verrons des aurores boréales dans les États du nord », Guillaume Murtagh, a déclaré le coordinateur du programme du Space Weather Prediction Center dans une interview.

Mais il existe des inconnues associées à tout orage magnétique, en particulier le moment exact de son arrivée. La grande expulsion de plasma du soleil, appelée éjection de masse coronale, voyage dans l’espace à environ un million à six millions de milles à l’heure. Avec la Terre à environ 92 millions de kilomètres du soleil, le trajet pour les particules éjectées est bref, parfois aussi court que 15 heures ou aussi long que quatre jours, a déclaré le Dr Murtagh.

“Celui-ci est plutôt rapide”, a déclaré M. Murtagh samedi. “Nous l’attendons aujourd’hui, donc ce sera un peu plus de 50 heures de transit.”

Cependant, comme les particules éjectées sont si éloignées, les scientifiques ne sont pas en mesure de prédire le moment exact. Mais si les particules arrivent sur Terre pendant la journée, il n’y aura pas de spectacle de lumière, ont déclaré les experts. Il en va de même si l’on vit dans une ville à forte pollution lumineuse ou dans une zone au temps nuageux.

Mais s’il fait nuit, que le ciel est dégagé et que la pollution lumineuse est faible, il y a de bonnes chances que les gens voient les aurores boréales, ont déclaré les experts.

Le centre de prédiction peut donner aux gens environ 30 minutes d’alerte avant que les lumières ne soient visibles, car son Satellite de l’Observatoire du climat dans l’espace lointain détecte les tonnes de particules qui se précipitent alors qu’elles sont encore entre le soleil et la Terre.

M. Murtagh a déclaré que les résidents pouvaient surveiller les des médias sociaux comptes et site Internet pour des mises à jour de statut tout au long de la nuit.

Lorsque l’orage magnétique atteindra la Terre, les rideaux colorés de violet et de vert – s’ils se matérialisent – seront le résultat de l’interaction du projectile magnétique du soleil avec le champ magnétique de la planète, et “la façon dont il se couple avec le champ magnétique de la Terre dictera la force du tempête est », a déclaré M. Murtagh.

Plus la tempête est forte, plus il est probable que les zones situées sous des latitudes plus basses voient les aurores boréales, ont déclaré les experts. La tempête magnétique de ce week-end pourrait apparaître dans des zones proches de villes telles que New York, Chicago, Boise, Idaho et Salem, Oregon. Les lumières durent généralement plusieurs heures et pourraient être visibles toute la nuit, a déclaré M. Murtagh.

En 1859, une super tempête solaire a causé aurores boréales visibles près des latitudes tropicales dans des endroits comme Cuba et El Salvador. En 2011, des aurores boréales ont été aperçues aussi loin au sud que l’Alabama.

Les météorologues de tout le pays disaient déjà aux résidents que ils ne pourraient pas voir les lumières ou conseiller ceux qui voyagent vers le nord pour contempler le ciel la nuit.

Un habitant de Des Moines s’était déjà préparé samedi après-midi à voir le spectacle dans le ciel.

“Je vais aller dans une zone de ciel sombre, au nord de la ville, puis m’asseoir et attendre”, Brennan Jontz, 28 ans, qui fait partie de la Réseau de chasse aux tempêtes de l’Iowa sur Facebook, a déclaré dans une interview. « Il faut être patient ; c’est le nom du jeu avec les aurores boréales.

Il apportera une chaise de jardin, a-t-il dit. Il se dirigera vers les champs de maïs, loin des lumières de la ville, et s’engagera quelque part sur une route de gravier. Puis il va s’asseoir, sortir son appareil photo et attendre d’être à nouveau illuminé.

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