Scott Morrison minimise les émissions globales de l’Australie par rapport à celles de la Chine, mais ce n’est pas toute l’histoire

Le président chinois Xi Jinping n’a pas participé aux pourparlers de Glasgow, s’adressant plutôt à la conférence mondiale sur le climat depuis chez lui.

L’absence du leader du plus gros émetteur mondial a été relevée par le président américain Joe Biden, qui a mis en doute l’engagement de la Chine en matière de réduction des émissions.

Le Premier ministre Scott Morrison souligne régulièrement le volume considérable des émissions de la Chine et son rôle central dans la lutte contre le problème mondial du changement climatique.

Il le cite comme une preuve de la contribution relativement faible de l’Australie au problème du réchauffement climatique, se fournissant une justification pour ne pas introduire de plans de réduction des émissions plus ambitieux.

Mais comment se cumulent les émissions de la Chine et de l’Australie ? Et comment cela affecte-t-il les pourparlers mondiaux sur le climat qui se déroulent à Glasgow ?

Quelles sont les émissions de la Chine et comment se comparent-elles à celles de l’Australie ?

En 2020, la Chine a émis 13,8 gigatonnes de dioxyde de carbone et de gaz à effet de serre équivalents. Cela fait 13 800 000 000 tonnes.

À titre de comparaison, l’Australie a émis 512 mégatonnes, soit 512 000 000 tonnes.

Si tous les zéros vous font pleurer, nous pouvons le dire autrement : la Chine émet environ 27 fois plus de gaz à effet de serre que l’Australie.

Climate Watch — un projet du World Resources Institute et utilisé par la Banque mondiale — tient une base de données sur les émissions nationales basée sur un large éventail de sources.

Sa comparaison la plus complète est basée sur les données de 2018. Il montre la Chine comme le plus grand pays émetteur, responsable de 23,9% des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

L’Australie se classe au 16e rang des plus gros émetteurs, avec 1,3 pour cent.

Émissions annuelles totales par pays entre 1990 et 2018.(Veille climatique)

La Chine émet beaucoup plus que l’Australie mais, par personne, l’Australie est bien pire

Le volume même des émissions de la Chine est en grande partie dû à la taille de sa population.

En utilisant les mêmes chiffres de 2018, les émissions par habitant – c’est-à-dire les émissions par personne – en Chine sont de 8,40 tonnes.

En Australie, il est de 24,79 tonnes par personne, l’un des 10 premiers émetteurs au monde, derrière des pays dépendants du pétrole comme le Qatar, Bahreïn et le Koweït.

Les émissions par personne de la Chine sont les plus proches de celles de la Slovénie et du Zimbabwe.

A titre de comparaison, les États-Unis émettent 17,74 tonnes par habitant.

Emissions par habitant 1990 - 2018 (Source Climate Watch)
Émissions par pays par habitant entre 1990 et 2018.(Veille climatique)

L’Australie et la Chine se sont toutes deux engagées à atteindre zéro émission nette, mais qu’en est-il d’ici là ?

Alors que l’Australie s’est engagée à atteindre zéro émission nette d’ici 2050, la Chine vise 2060.

L’Australie a déjà commencé à réduire ses émissions, tandis que la Chine s’est engagée à atteindre son pic d’émissions avant 2030.

À Glasgow, les deux pays ont mis à jour leurs contributions déterminées au niveau national (NDC) – le processus par lequel les pays s’engagent à réduire leurs émissions – conformément à l’objectif de limiter le réchauffement climatique à moins de 2,0 degrés Celsius et idéalement à 1,5 °C.

En plus de l’objectif « zéro net d’ici 2050 », l’Australie s’est engagée à atteindre une série d’objectifs technologiques visant à réduire le coût de certaines méthodes de réduction, telles que le captage et le stockage du carbone, et la production à faibles émissions, comme l’acier vert et l’hydrogène .

Le NDC mis à jour de la Chine comprend le début d’une élimination progressive du charbon, à partir de 2025, bien qu’elle continue de mettre en service de nouvelles centrales électriques au charbon dans le pays.

Il s’engage également à augmenter l’utilisation des énergies renouvelables à environ 25 % et à installer 1,2 milliard de kilowatts d’énergie solaire et éolienne d’ici 2030.

Le Climate Action Tracker – une analyse indépendante qui rassemble l’action climatique des gouvernements dans le monde – a évalué les actions de la Chine et de l’Australie comme “très insuffisantes”.

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Lire la vidéo.  Durée : 4 minutes 35 secondes

Discours complet de Scott Morrison au Sommet des Nations Unies sur le climat à Glasgow.

Le plus gros émetteur aujourd’hui vs le plus gros émetteur au fil du temps ?

Alors que la Chine est désormais le plus grand émetteur annuel, lorsque vous additionnez les émissions cumulées de chaque nation sur plus d’un siècle, ce n’est pas le plus grand coupable.

Une analyse d’une organisation basée au Royaume-Uni, Carbon Brief, a examiné le dioxyde de carbone (CO2) émis depuis les années 1850, étant donné qu’il s’agit d’un gaz à effet de serre particulièrement stable.

Il a révélé que la Chine a émis 284 gigatonnes de CO2, tandis que les États-Unis ont émis 509 gigatonnes au cours de la même période, soit près du double.

La contribution de l’Australie depuis 1850 s’élève à 35 gigatonnes.

Pays avec les émissions cumulées les plus importantes 1850 – 2021
Pays avec les émissions cumulées les plus importantes de 1850 à 2021.(ClimateBrief.org)

Le tableau historique est pertinent car l’accumulation de gaz à effet de serre au fil du temps est directement corrélée au réchauffement climatique.

Les pourparlers internationaux visant à limiter le changement climatique à 1,5 °C ou 2,0 °C de réchauffement traitent autant des émissions du siècle dernier que du siècle actuel.

Pourquoi est-ce important ce que fait l’Australie alors qu’elle est responsable de 1,3 % des émissions mondiales ?

Au cœur du débat sur l’action climatique se trouve le fossé entre pays développés et pays en développement.

Les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Union européenne et l’Australie font partie des pays hautement industrialisés qui émettent des gaz à effet de serre depuis plus d’un siècle.

Malgré sa croissance économique extraordinaire au cours des dernières décennies, la Chine se décrit comme un pays en développement dans ces débats, étant donné que son industrialisation généralisée – et ses émissions importantes – ont commencé beaucoup plus tard que les autres grandes économies.

A Glasgow, l’envoyé spécial pour le climat, Xie Zhenhua, a déclaré que les émissions importantes de la Chine étaient dues à son “stade de développement spécial” et a déclaré que son pays accélérerait les réductions d’émissions plus tard.

Les pays en développement disent qu’ils devraient avoir plus de temps pour réduire leurs émissions, étant donné qu’ils n’ont pas eu le même temps pour profiter des avantages de l’industrialisation.

C’est particulièrement pertinent dans des pays comme l’Inde, où le Premier ministre Narendra Modi a fait pression pour fournir de l’électricité aux ménages qui n’avaient jamais eu de connexion électrique auparavant.

L’Accord de Paris cherche à remédier aux inégalités en fournissant des financements aux pays en développement pour les aider à introduire les énergies renouvelables et à s’adapter au changement climatique.

Cependant, tous les financements promis ne se sont pas concrétisés, ce qui ajoute au sentiment d’injustice ressenti par les pays en développement.

Les pays en développement sont parmi les plus gros émetteurs, mais si des pays plus petits et hautement industrialisés comme l’Australie ne réduisent pas leurs émissions, malgré tous leurs avantages historiques, quelle contrainte y a-t-il sur les autres nations à agir ?

Dans une négociation, il ne s’agit pas seulement de chiffres.

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