Rencontrez les reptiles étranges à l'extrémité courte du bâton de l'évolution

Rencontrez les reptiles étranges à l'extrémité courte du bâton de l'évolution

Les tortues qui respirent à travers leurs organes génitaux et de minuscules caméléons sont parmi les reptiles étranges en voie d’extinction à moins que des mesures urgentes ne soient prises.

Organisation caritative de conservation internationale ZSL (Zoological Society of London) pionnier EDGE de l’existence Le programme met en évidence 100 espèces qui sont en voie de disparition mais aussi uniques sur le plan de l’évolution, les définissant comme des priorités pour les efforts de conservation.
Les reptiles reçoivent souvent l’extrémité courte du bâton en termes de conservation, comparés aux goûts des oiseaux et des mammifères. Cependant, la liste des reptiles EDGE souligne à quel point ces créatures sont uniques, vulnérables et incroyables. Rikki Gumbs
Soutenu par une étude publiée dans un journal PLOS ONE , y compris les auteurs impériaux, les Reptiles EDGE de ZSL sont les principales priorités de conservation pour une catégorie d’animaux qui comprend des tortues, des crocodiliens, des serpents et des lézards.
La liste est unique en ce qui concerne non seulement la menace d’extinction, mais aussi l’évolution d’une espèce. Beaucoup de ces espèces représentent effectivement leurs propres branches distinctes de l’Arbre de Vie, ce qui signifie qu’elles ont rompu avec des espèces similaires il y a longtemps et n’ont pas de proches parents.
La liste utilise une formule complexe pour mettre en évidence des espèces particulièrement évolutives et globalement menacées (EDGE), fournissant aux scientifiques de la faune du monde entier une manière scientifiquement rigoureuse de concentrer leurs efforts de conservation.
Espèces emblématiques figurant sur ZSL Liste des reptiles EDGE comprennent la plus grande tortue de mer au monde, la tortue luth (Dermochelys coriacea), qui pèse 85, et la tortue Mary River ( Elusor macrurus), qui peut rester sous l’eau jusqu’à trois jours en respirant à travers ses organes reproducteurs et se trouve au numéro 30.

Un gavial, # 16 sur la liste. Crédit: Josh More

Une tortue luth, n ° 85 sur la liste. Crédit: Hans Hillewaert

Tortue à grosse tête malgache, n ° 1 sur la liste. Crédit: Bill Hughes

Serpent aveugle de Madagascar, # 3 sur la liste. Crédit: Jörn Köhler

Tortue de l’île Roti, n ° 6 sur la liste. Crédit: Daniel Kane

Boa à l’échelle de la quille de Round Island, n ° 26 sur la liste. Crédit: Nick Page

Le coordinateur d’EDGE Reptiles, Rikki Gumbs, a dirigé le journal PLOS ONE dans le cadre de ses études doctorales au ZSL et à l’Imperial College de Londres. Science et solutions pour une planète en évolution (SSCP) Partenariat de formation doctorale. Il a dit: «Les reptiles reçoivent souvent la partie courte du bâton en termes de conservation, comparés aux espèces d’oiseaux et de mammifères.
«Cependant, la liste des reptiles d’EDGE met en évidence à quel point ces créatures sont uniques, vulnérables et incroyables: des plus grandes tortues marines du monde à une espèce de serpent aveugle seulement à Madagascar, la diversité des reptiles EDGE est époustouflante.
Haut sur la liste
En tête de liste, avec un score EDGE supérieur à celui de tout amphibien, oiseau ou mammifère, se trouve la tortue à grosse tête malgache ( Erymnochelys madagascariensis), tandis que divers geckos, caméléons et serpents sont également présents, y compris le boa à écailles de Round Island ( Casarea dussumieri), classé numéro 23 sur la liste.
Cette espèce étrange, dont le parent le plus proche de l’Arbre de Vie a été déclaré éteint il y a moins de 30 ans, peut changer de couleur sur une période de 24 heures et est également le seul vertébré avec un joint dans sa mâchoire supérieure. proie de lézard.
Gumbs ajoute: “Tout comme pour les tigres, les rhinocéros et les éléphants, il est vital que nous fassions de notre mieux pour sauver ces animaux uniques et trop souvent négligés. De nombreux reptiles EDGE sont les seuls survivants des lignées anciennes, dont les branches de l’Arbre de Vie remontent à l’âge des dinosaures. Si nous perdons ces espèces, il n’y aura plus rien comme eux sur Terre.
«En utilisant la méthodologie EDGE de ZSL pour créer la première liste de reptiles EDGE au monde, non seulement nous fournissons aux scientifiques de la conservation un outil quantitatif pour prioriser les espèces pour la conservation, mais nous espérons aussi attirer l’attention du public sur ces maladies Ils disparaissent.”
Autonomiser une nouvelle génération
Commentant la publication du classement EDGE Reptiles, le Dr Nisha Owen, directrice du programme EDGE d’Existence de ZSL, a déclaré: «Lorsque EDGE a été lancé en 2007, notre vision était de faire la lumière sur les espèces qui, si elles disparaissaient, prends une branche entière de l’Arbre de Vie avec eux.
«Au cours de la décennie qui a suivi, nos boursiers EDGE ont travaillé pour sauver tout, des pangolins et des échidnés, à la salamandre géante chinoise et à l’aigle des Philippines.
«Nous sommes ravis d’étendre le programme pour accueillir également les reptiles, en mettant en évidence toute une classe supplémentaire de faune évolutive distincte et mondialement menacée, tout en permettant à une nouvelle génération de conservationnistes œuvrant dans le monde entier à assurer leur protection.

‘ Tetrapods on the EDGE: Surmonter les limitations de données pour identifier les priorités de conservation phylogénétiques »Par Rikki Gumbs, Claudia L. Gray, Oliver R. Wearn, Nisha R. Owen est publié dans PLOS ONE.

Voir le communiqué de presse de cet article

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