Regardez Rocket Lab réessayer de lancer sa première mission commerciale dans l'espace

La start-up aérospatiale Rocket Lab tentera à nouveau ce week-end de lancer sa première mission commerciale dans l'espace, un vol surnommé "It's Business Time". Le petit lanceur de satellites vise à envoyer sept minuscules sondes en orbite basse sur sa fusée Electron . En cas de succès, le vol lancera officiellement les opérations commerciales de la société, qui n’a encore effectué que deux vols d’essai.

Cependant, Rocket Lab a eu du mal à se lancer dans le monde des affaires. La société, qui se lance sur un site privé en Nouvelle-Zélande, a tenté à plusieurs reprises d’assumer cette mission, mais a dû se retirer après avoir constaté un comportement étrange avec l’un des contrôleurs de moteur de la fusée. Après avoir mis en œuvre quelques modifications de conception, Rocket Lab est prêt à réessayer. La société a une fenêtre de lancement qui s’étend de ce soir, du 10 au 19 novembre, et elle a la possibilité de se lancer tous les jours entre 22 heures et 2 heures.

Une poignée de petits satellites appartenant à Spire Global, aux systèmes nano-satellites Tyvak, à Fleet Space Technologies et au programme STEM d'Irvine CubeSat, sont au nombre de ces satellites. Certaines de ces sondes ont à peu près la taille d'une boîte à chaussures. C’est parce que le principal objectif de Rocket Lab est de lancer de petits satellites. Le véhicule de la société, l’électron, mesure environ 56 pieds de haut et est capable de placer entre 330 et presque 500 livres en orbite basse au-dessus de la Terre. C’est parfait pour les opérateurs de satellites qui s’efforcent de rendre leur engin spatial plus petit que la taille d’un autobus scolaire.

Jusqu'à présent, Rocket Lab n'a jamais atteint l'orbite qu'une seule fois. Avant cette mission, il avait effectué deux vols d’essai, qui avaient tous deux atteint l’espace. Cependant, la première mission n'a pas réussi à atteindre l'orbite en raison d'un problème technique au niveau des équipements de communication au sol. Le second s'est rendu en orbite et a déployé quatre satellites avec succès. Si cette mission se déroule bien, Rocket Lab peut se vanter d'avoir mis 11 sondes en orbite.

Et dès que ce vol est terminé, Rocket Lab en attend un autre. La société envisage de lancer une mission pour la NASA, ELaNa XIX, en décembre prochain, qui mettra en orbite 11 petits satellites de recherche. La compagnie a également affirmé qu'elle possédait un manifeste complet, et le président du Rocket Lab, Peter Beck, a déclaré que l'objectif était d'effectuer 16 vols l'année prochaine.

Mais d’abord, c’est le temps des affaires qui doit enfin voler. Rocket Lab prévoit de diffuser le lancement une fois le départ décollé. Suivez le twitter de la société pour des mises à jour sur la mission, et revenez ici pour regarder la mission en direct.

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