Rasul Douglas des Green Bay Packers savoure l’INT qui sauve le match contre l’ex-équipe Cardinals

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GLENDALE, Arizona – Sans une série de blessures chez les Packers de Green Bay, Rasul Douglas aurait peut-être encore fait partie de l’équipe d’entraînement des Cardinals de l’Arizona au lieu d’intercepter une passe dans la zone des buts de leur propre stade pour les battre.

Oui, le héros qui a sauvé le match lors de la victoire 24-21 des Packers au State Farm Stadium jeudi faisait partie de l’équipe d’entraînement des Cardinals 22 jours plus tôt. C’est à ce moment-là que les Packers, avec les demis de coin partants du premier jour Jaire Alexander et Kevin King, lui ont donné l’appel.

Douglas, un choix de troisième ronde des Eagles de Philadelphie en 2017, n’avait jamais passé un seul jour de sa carrière dans la NFL dans une équipe d’entraînement. Ce n’est généralement pas là que résident les vétérans de cinquième année. Après trois ans avec les Eagles et la saison dernière avec les Panthers, Douglas a été coupé par les Raiders et les Texans cette année, et sa seule option au début de la saison était l’équipe d’entraînement des Cardinals.

À bien des égards, Douglas était une star de choix pour une équipe des Packers qui a joué sans autant de joueurs clés – Alexander, King et leurs trois premiers receveurs parmi eux – et leur coordinateur défensif, Joe Barry (à cause des protocoles COVID-19 ).

Son interception à 12 secondes de la fin est intervenue juste au moment où il semblait que les Cardinals ne feraient pas pire qu’un placement égalisateur. Mais Kyler Murray a pris un autre coup dans la zone des buts. Lui et le receveur AJ Green ont croisé leurs signaux et Douglas était au bon endroit au bon moment.

“Quelle belle histoire”, a déclaré le quart-arrière des Packers Aaron Rodgers à propos de Douglas. “À quel point ce jeu est-il spécial ? Le gars est dans la rue, entre, commence pour nous, termine le jeu pour nous. Incroyable.”

Cela est venu après Rodgers et l’offensive n’a pas pu le terminer elle-même, n’ayant pas marqué après avoir atteint le premier et le but sur la ligne des 1 yards des Cardinals lors de la possession précédente. Les jeux sur la ligne de but étaient à peu près les seuls échecs pour une attaque qui contrôlait le jeu avec un énorme avantage de temps de possession.

“Vous êtes dans un état mental fou d’être dans la ligue depuis cinq ans, vous n’avez jamais fait partie d’une équipe d’entraînement auparavant, puis un jour vous êtes juste dans une équipe d’entraînement”, a déclaré Douglas. “Vous avez l’impression de travailler pour rien, en quelque sorte. Et puis vous recevez un appel et vous êtes ailleurs, et vous ne faites que jouer. Alors je suis juste reconnaissant.

“C’était probablement la première fois que je gagnais un match comme celui-là. C’était donc comme un sentiment choquant, du genre ‘Oh snap, nous venons de gagner ce match.’ J’étais un peu surpris.”

L’interception de Douglas était sa première depuis la semaine 17 de la saison 2018. Entré dans le match de jeudi soir, il avait joué 1 450 snaps défensifs depuis le début de la saison 2019 (saison régulière et séries éliminatoires), le cinquième par un demi défensif sans interception au cours de cette période, selon la recherche ESPN Stats & Information. Cela comprend 909 clichés dans la couverture des passes, également au cinquième rang sans interception sur cette période.

Douglas a peut-être été un héros surprise, mais cette équipe des Packers ne surprend pas Rodgers, qui semble à des kilomètres de là où il se trouvait pendant son intersaison de mécontentement. Ils sont venus en Arizona en désavantage numérique et en tant qu’outsiders de 6,5 points. Ils sont partis en égalant les Cardinals pour le meilleur record de la NFC à 7-1.

“Je pense que nous sommes une équipe de football sérieuse”, a déclaré Rodgers. “Je pense que personne ne s’attendait probablement à ce que nous gagnions ce soir, certainement pas – peut-être être dans le match mais certainement pas gagner avec les gars que nous avions sortis. Je suis vraiment fier des gars.”

Toute l’histoire de l’avant-match était composée de tous les joueurs clés dont Rodgers se passerait: les receveurs Davante Adams et Allen Lazard en raison des protocoles COVID-19 et Marquez Valdes-Scantling en raison de sa blessure persistante aux ischio-jambiers. À la fin de la nuit, Adams et Lazard ont pu célébrer virtuellement, se joignant à la célébration des vestiaires d’après-match via FaceTime.

“Nos gars y croyaient, aucun doute là-dessus”, a déclaré l’entraîneur des Packers Matt LaFleur. “Je sais que nous étions sans, pourrait-on dire, trois de nos meilleurs receveurs. Nous étions sans notre coordinateur défensif. Je pense juste que ces gars croient toujours à chaque match. C’est assez puissant. Je ne pense pas que quiconque au sein de notre personnel ou nos joueurs ne croyaient pas que nous pouvions entrer dans cet environnement et repartir avec une victoire.”

La seule question maintenant est de savoir combien de blessures supplémentaires cette équipe peut-elle subir? Les Packers ont perdu l’ailier rapproché Robert Tonyan et le retourneur de coups de pied Kylin Hill à cause de blessures au genou jeudi. Ni l’un ni l’autre ne sonnait bien. En fait, LaFleur est devenu ému en parlant de Tonyan, un autre joueur clé de l’offensive des Packers jeudi avec trois attrapés pour 49 verges avant sa blessure.

“Je suis malade pour lui, je suis malade pour nous”, a déclaré LaFleur. “Mon cœur va vers lui.”

Compte tenu de la façon dont évolue cette équipe, le directeur général Brian Gutekunst pourrait bien trouver un autre gars comme Douglas en cours de route, si nécessaire.

“On ne sait jamais comment l’équipe va se former et la chimie et les relations et les gars qui s’intensifient et font face aux blessures et à toute l’adversité”, a déclaré Rodgers. “Mais nous avons un bon groupe de gars. Il y a un sentiment différent dans l’équipe que même ces deux dernières années. Je ne sais pas comment ça va se terminer, mais j’aime l’énergie que nous avons dans le vestiaire.”

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