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Qu’est-ce que l’indice de qualité de l’air ? Voici comment rester en sécurité

by Nouvelles

Alors que des panaches denses de fumée de feu de forêt épaississaient l’air à Salem, en Oregon, en septembre dernier, les résidents pouvaient à peine voir dans la rue, le ciel du matin brillait d’une nuance orange menaçante et l’indice de qualité de l’air a grimpé à près de 500, la pire lecture dans le États-Unis pendant toute l’année.

Mais ce n’est pas seulement dans des conditions aussi extrêmes que la pollution de l’air peut rendre dangereux de s’aventurer à l’extérieur : une lecture de 100, par exemple, sert d’avertissement aux personnes souffrant de troubles respiratoires de prendre des précautions.

Ainsi, avoir une compréhension de l’indice de qualité de l’air peut vous aider à vous protéger des effets nocifs de la pollution de l’air. Voici un guide de son fonctionnement :

L’indice de qualité de l’air mesure la densité de cinq polluants : L’ozone au niveau du sol, particules, monoxyde de carbone, dioxyde d’azote, et le dioxyde de soufre. Il a été établi par l’Environmental Protection Agency comme un moyen de communiquer aux Américains la propreté de l’air qu’ils respirent chaque jour.

L’index va de 0 à 500 ; plus le nombre est élevé, plus le niveau de pollution de l’air est élevé. S’il enregistre un nombre inférieur à 100, alors la pollution de l’air est inférieure au niveau connu pour causer des effets néfastes sur la santé.

Lorsque l’indice atteint 101 ou plus, l’air extérieur reste sans danger pour beaucoup, mais les personnes âgées et les enfants courent un risque accru. Les personnes atteintes de maladies cardiaques et pulmonaires peuvent également être plus à risque. Un nombre supérieur à 200 est considéré comme « très malsain ».

L’indice est également divisé en six catégories codées par couleur, le vert et le jaune représentant les meilleures conditions, et l’orange, le rouge, le violet et le marron indiquant les niveaux qui se dégradent progressivement.

Les feux de forêt sont une cause fréquente de périodes prolongées d’air malsain. En 2020, la fumée des incendies de forêt a poussé l’indice au-dessus de 400 autour de Portland, Oregon, tandis que les niveaux dans la région de la baie de San Francisco a plané entre 200 et 300.

Mais aucune ville n’a eu une lecture plus soutenue l’année dernière que Salem, selon Robert Rohde, le scientifique principal de Berkeley Earth, une organisation indépendante axée sur la science des données environnementales.

AirNow est un site Web et une application gérés par l’EPA. Il possède une carte distincte des incendies et des fumées qui utilise des capteurs portables pour suivre les panaches de fumée, un outil utile pour vous aider, vous et votre famille, à éviter l’air vicié pendant les incendies de forêt.

Même si le niveau de qualité de l’air quotidien n’est pas répertorié comme dangereux, certains experts disent que vous pouvez toujours ressentir des effets négatifs. Les effets de la pollution atmosphérique peuvent être légers, comme une irritation des yeux et de la gorge, ou graves, notamment des problèmes cardiaques et respiratoires. Ils peuvent également persister même après que l’air se soit dégagé, car la pollution peut provoquer une inflammation du tissu pulmonaire et augmenter la vulnérabilité aux infections.

Pendant la saison des feux de forêt, de fines particules dans la suie, les cendres et la poussière peuvent remplir l’air.

L’indice de qualité de l’air suit cette pollution avec une mesure connue sous le nom de PM 2,5, qui quantifie la concentration de particules inférieures à 2,5 micromètres. Lorsqu’elles sont inhalées, ces minuscules taches peuvent augmenter le risque de crise cardiaque, de cancer et d’infections respiratoires aiguës, en particulier chez les enfants et les personnes âgées.

Et certaines recherches suggèrent que la fumée des incendies de forêt peut être plus toxique pour les poumons que la pollution atmosphérique urbaine standard, car elle contient un mélange distinct de particules qui activent les cellules inflammatoires profondément dans les poumons tout en entravant d’autres cellules qui peuvent atténuer la réponse inflammatoire plus tard.

En été également, la combinaison des polluants de la fumée et des températures plus chaudes peut générer plus de pollution par l’ozone.

  • Restez à l’intérieur si vous le pouvez, avec les fenêtres et les portes fermées.

  • Si vous avez la climatisation, faites-la fonctionner en continu, pas en cycle automatique. Il est également utile de fermer l’entrée d’air frais afin que la fumée ne pénètre pas à l’intérieur de la maison. Si votre système le permet, installez un filtre à air à haute efficacité, classé MERV 13 ou supérieur.

  • Les purificateurs d’air portables peuvent également réduire les particules à l’intérieur dans les petits espaces. Wirecutter, une société du New York Times, a recommandations.

  • Évitez de faire frire les aliments, ce qui peut augmenter la fumée à l’intérieur.

  • Évitez les activités de plein air intenses comme l’exercice ou la tonte de la pelouse.

  • Ne fumez pas de cigarettes.

  • Et bien que l’exercice à l’extérieur puisse être un excellent moyen de rester en bonne santé, la plage 101-150 de l’indice de qualité de l’air est probablement le niveau le plus élevé auquel il reste sûr de le faire.

Un peu. Un masque respiratoire N95, porté correctement, peut filtrer certaines des particules. Mais il fait peu pour protéger contre les gaz nocifs dans la fumée des incendies de forêt, comme le monoxyde de carbone. Les couvre-visages plus lâches que certains d’entre nous portent maintenant pour réduire notre risque de propagation ou d’infection par le coronavirus offriront une protection négligeable contre les polluants des incendies de forêt.

Selon les données de l’EPA de 2019, environ 82 millions d’Américains – 25 pour cent de la population – vivaient dans des comtés avec des concentrations de qualité de l’air supérieures au niveau de sécurité pour un ou plusieurs des polluants de la qualité de l’air, comme les particules et l’ozone. Et les chercheurs avoir trouvé que les personnes de couleur sont exposées de manière disproportionnée à plus de pollution provenant de presque toutes les sources.

L’indice moyen de la qualité de l’air du pays en 2020 était de 40, selon IQAir, une entreprise suisse de technologie de la qualité de l’air. Vingt-deux pays avaient un air plus pur que les États-Unis et 83 s’en sortaient moins bien.

Dans l’ensemble, cependant, il y a eu moins de pollution de l’air l’année dernière, la pandémie de coronavirus ralentissant les usines, l’industrie et les voyages. Début juin, les villes de Californie dominaient l’indice IQAir des villes les plus polluées des États-Unis.

Covid-19 et la fumée sont une combinaison dangereuse, car les deux affectent le système respiratoire, rendant les personnes exposées au virus plus vulnérables.

Des études ont également montré que dans les zones où la qualité de l’air est mauvaise, les gens sont plus susceptibles de mourir s’ils contractent le coronavirus. Et la toux, les difficultés respiratoires et les maux de tête sont des symptômes que le virus et l’exposition à la fumée des incendies de forêt peuvent provoquer, ce qui rend plus difficile de savoir quelle peut en être la source.

La fumée peut également rendre les gens plus vulnérables au coronavirus, car les poumons perdent une partie de leur capacité à combattre l’infection.

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