Québec impose le couvre-feu COVID-19; L’Ontario limite l’admissibilité aux tests PCR au milieu de la montée en flèche d’Omicron

Des gens marchent dans une rue du Vieux-Montréal à la suite d’une conférence de presse le 30 décembre du premier ministre du Québec, François Legault, où il a annoncé la fermeture des salles à manger des restaurants et un couvre-feu à compter du 31 décembre à 22 h.Graham Hughes/La Presse Canadienne

Le Québec impose les restrictions COVID-19 les plus strictes au pays – y compris un couvre-feu qui commencera à temps pour le réveillon du Nouvel An, la fin des repas à l’intérieur et l’interdiction des rassemblements dans les maisons personnelles – comme des cas de la variante Omicron du virus continuer à déferler.

D’autres juridictions à travers le Canada introduisent des mesures moins strictes alors qu’elles s’efforcent d’atténuer une vague d’infections au COVID-19 qui, selon les médecins et les politiciens, pourrait mettre à rude épreuve le système médical.

Ontario, Québec et Alberta retardent de quelques jours le retour des élèves à l’école le mois prochain. Et l’Ontario limite l’utilisation des tests COVID-19 de réaction en chaîne par polymérase (ou PCR), même si cela réduira artificiellement le décompte officiel des cas quotidiens. Le gouvernement provincial présente cela comme un moyen de protéger les ressources de test rares.

La Nouvelle-Écosse s’est engagée à augmenter sa capacité d’administrer des injections de rappel, tandis que l’Île-du-Prince-Édouard a exhorté les résidents à réduire autant que possible les célébrations du Nouvel An. Et l’Ontario a annoncé qu’il commencerait à administrer des quatrièmes doses de vaccin COVID-19 aux personnes vulnérables, telles que les résidents des foyers de soins de longue durée.

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Lors d’une séance d’information en début de soirée à Québec, le premier ministre François Legault a supplié les professionnels de la santé de continuer à se présenter au travail.

“Nous sommes dans une tempête, et cette tempête est à son apogée en ce moment”, a-t-il déclaré, s’exprimant en français. « Je ne peux pas croire qu’au cours des prochaines semaines, nous allons laisser les Québécois sans soins. Nous avons vraiment besoin de vous. S’il vous plaît, si vous pouvez venir aider vos collègues, s’il vous plaît, nous avons vraiment besoin de vous.

Le premier ministre a annoncé le couvre-feu lors de la même séance d’information. Il a déclaré qu’il serait en place à partir de vendredi soir et qu’il se déroulerait de 22 heures à 5 heures du matin chaque jour, avec des amendes pouvant aller jusqu’à 6 000 $ pour les contrevenants. Il y aura des exceptions pour les personnes dont le travail les oblige à être absentes, a-t-il déclaré.

Le Québec avait un couvre-feu plus tôt dans la pandémie. C’était une politique rare en Amérique du Nord, et le mouvement était controversé. M. Legault a reconnu aux journalistes qu’il était difficile de prouver que le couvre-feu précédent avait été efficace pour ralentir la propagation du virus, mais il a suggéré que la province n’avait d’autre choix que d’agir.

« En ce moment, la situation est si grave que nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas ajouter tout ce que nous pouvons à notre boîte à outils », a-t-il déclaré.

Sally Otto, une biologiste mathématique de l’Université de la Colombie-Britannique qui a effectué la modélisation COVID-19, a déclaré qu’un examen mondial des mesures de santé publique COVID-19 a révélé que la restriction des rassemblements, petits et grands, était le moyen le plus efficace de freiner la propagation de la virus. Elle a ajouté que les couvre-feux et la généralisation des équipements de protection réduisaient également considérablement les taux de transmission.

Le Québec et l’Ontario sont plus avancés dans leurs épidémies d’Omicron, a-t-elle dit, mais elle a noté que l’intensité de la dernière vague a pris de nombreuses autorités provinciales au dépourvu.

« Toutes les provinces se bousculent », a déclaré le Dr Otto.

Jeudi, Québec a signalé un autre record quotidien de 14 188 cas de COVID-19. Les experts de toutes les juridictions ont averti que les chiffres réels sont probablement plus élevés que les chiffres officiels, car les résultats de nombreux COVID-19 rapide les tests effectués à la maison ne sont pas ajoutés aux décomptes formels.

L’Ontario va encore plus brouiller les cartes en restreignant l’utilisation des tests PCR, qui avaient déjà été utilisés par beaucoup pour confirmer les résultats des tests rapides d’antigène à domicile. La province réservera désormais les tests de laboratoire sensibles aux personnes qui courent un risque élevé de dommages causés par le virus. Cette décision est présentée comme un moyen d’éviter que le système PCR ne soit submergé par une augmentation des infections bénignes, alors que les personnes vaccinées attrapent Omicron.

Kieran Moore, médecin hygiéniste en chef de l’Ontario, a reconnu que cela réduirait le nombre de cas officiels, qui sont largement basés sur les résultats des tests PCR. Mais il a déclaré lors d’une conférence de presse que la province pourrait suivre la progression de la pandémie d’autres manières, notamment en testant les travailleurs de la santé dans les milieux à haut risque.

“Il ne s’agit pas de couvrir”, a déclaré le Dr Moore, notant que la transmission de COVID-19 en Ontario est répandue. “Ce sera absolument le risque continu dans nos communautés au cours des six à huit prochaines semaines, nous aurons donc une augmentation rapide du nombre de cas, puis une baisse lente et constante.”

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L’Ontario a déclaré qu’il limitait la capacité des sites sportifs à 50 pour cent, ou 1 000 personnes, selon le plus bas des deux. Pendant ce temps, Québec a annoncé jeudi qu’il arrêtait complètement les sports en salle, les concerts, les rassemblements à domicile et la fréquentation des lieux de culte. Les repas à l’intérieur dans les restaurants restent acceptables en Ontario, bien qu’à capacité réduite. Au Québec, c’est maintenant carrément interdit.

Le Québec, l’Ontario et l’Alberta ont tous déclaré jeudi qu’ils repoussaient les dates de retour des élèves du primaire et du secondaire de leurs vacances d’hiver – d’une semaine au Québec et en Alberta, et de deux jours en Ontario.

Dans le même temps, plusieurs provinces agissent pour faciliter le retour dans la société des personnes asymptomatiques testées positives pour le virus. L’Ontario s’est joint à la Saskatchewan jeudi pour abaisser de 10 à cinq jours la période d’isolement pour toute personne du grand public qui est vaccinée deux fois, à condition qu’elle se sente mieux et se masque à l’extérieur de son domicile.

Cet été, la Colombie-Britannique a modifié ses règles de la même manière, mais a décidé de sept jours d’isolement. La plupart des provinces suivent toujours les directives actuelles de l’Agence de la santé publique du Canada selon lesquelles les personnes asymptomatiques devraient attendre au moins 10 jours après avoir été testées positives avant de quitter leur domicile.

L’explosion des cas de COVID-19, entraînée par la variante Omicron, sonne l’alarme à travers le pays. Même si la variante s’avère relativement bénigne pour la plupart de ceux qui l’attrapent, préviennent les experts, le volume considérable de cas pourrait encore submerger le système médical.

Au Québec, la modélisation de l’Institut national d’excellence en santé et en services sociaux, un institut de recherche qui relève du gouvernement, suggère que le nombre d’hospitalisations au cours des trois prochaines semaines pourrait dépasser celui des vagues COVID-19 précédentes dans la province.

Le rapport de l’institut indique qu’environ 1% des nouveaux cas entraînent des hospitalisations.

Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait des raisons de croire que l’Ontario suivrait une trajectoire différente, le Dr Moore a indiqué que sa province avait déménagé plus tôt que le Québec pour approuver les vaccins de rappel.

“Je suis inquiet, cependant – je ne vais pas mentir – au sujet de l’impact potentiel d’un nombre important de personnes ayant besoin de soins”, a-t-il déclaré.

« Comme Omicron est beaucoup plus transmissible, on s’attend à ce que le nombre d’hospitalisations et les impacts sur le système de santé soient importants. »

Avec un reportage de La Presse Canadienne

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