Quand le monde était au bord de la troisième guerre mondiale – World

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28 octobre 1961 : chars soviétiques à Checkpoint Charlie.

En octobre 1961, des scènes dramatiques se déroulent à Berlin. Le monde est au bord de la troisième guerre mondiale : les chars américains et soviétiques se font face, prêts à ouvrir le feu, rappelle Deutsche Welle. Que se passait-il à l’époque ?

Un dimanche soir d’octobre 1961, le diplomate américain Edwin Alan Leitner voulait accompagner sa femme dans un théâtre de Berlin-Est. Ce n’est pas inhabituel – et après le début de la construction du mur de Berlin en août de la même année, les représentants alliés ont pu se déplacer librement dans la ville sans que les services de la RDA ne les contrôlent.

Mais au poste de contrôle Charlie le diplomate, qui portait des vêtements civils et voyageait dans sa voiture privée, a été interpellé et invité à montrer ses papiers. La soirée agréable prévue non seulement n’a pas eu lieu, mais est également devenue l’un des moments les plus tendus de la guerre froide.

Et puis les chars sont arrivés

Checkpoint Charlie divise la Friedrichstrasse en deux et est utilisé par les troupes occidentales et les diplomates étrangers pour traverser de Berlin-Ouest à Berlin-Est. Initialement, ils avaient accès à d’autres postes frontaliers, mais plus tard, le ministère de l’Intérieur de la RDA a tellement limité les possibilités qu’il ne restait finalement que Checkpoint Charlie.

Les uns contre les autres : les chars américains et soviétiques

Face à face : chars américains et soviétiques à Checkpoint Charlie.

Le 23 octobre 1961, avec l’approbation des dirigeants soviétiques, le ministère de l’Intérieur de la RDA a publié un décret exigeant que le personnel civil de la mission militaire américaine montre son passeport lorsqu’il se rend à Berlin-Est. Il s’agit en fait d’une violation du statut quadrilatéral de la ville, qui garantit la coresponsabilité de tous les pays vainqueurs et la liberté de mouvement des membres des missions militaires américaine, britannique et française.

Finalement, les Américains ont envoyé un convoi armé pour escorter le diplôme Lightner à travers la frontière. Comme la même chose est arrivée à d’autres personnes en civil au cours des jours suivants, le conflit s’est intensifié. Le 25 octobre, le général Lucius Clay, conseiller du président américain John F. Kennedy à Berlin, envoya les premiers chars. Il est d’avis que Kennedy s’est rendu trop tôt après l’érection du mur – et c’est pourquoi il est déterminé à défendre la position américaine. Non loin de la porte de Brandebourg, l’équipement militaire britannique a été mis en état de préparation au combat. En réponse à cette « provocation impérialiste », Nikita Khrouchtchev a également envoyé des chars au poste frontière.

Ainsi, les 27 et 28 octobre, dix chars M-48 et dix chars T-54 se sont affrontés pendant 24 heures. Ils ne sont distants que de dix mètres et des documents d’archives indiquent que leurs équipages étaient prêts à tirer. Le général Anatoly Gribkov de l’époque a rappelé plus tard que le commandement militaire soviétique avait qualifié la situation de “dangereuse”. Ni le gouvernement de l’Allemagne de l’Ouest à Bonn ni le gouvernement de Berlin-Est ne pouvaient influencer – tout était entre les mains de l’URSS et des États-Unis.

Khrouchtchev et Kennedy ont d’abord demandé aux commandants de leurs troupes de répondre à la violence par une contre-violence. En réalité, cependant, ils ne veulent pas tous les deux d’un conflit militaire. En fin de compte, tout se termine sans effusion de sang, et les canaux diplomatiques sont activés pour le résultat.

Un jeu de nerfs

Kennedy a demandé à Khrouchtchev de déplacer un peu ses chars afin qu’il ait lui-même des raisons de forcer les chars américains à battre en retraite. Khrouchtchev a accepté, après quoi les deux parties se sont présentées comme gagnantes dans cette guerre des nerfs.

À cette époque, le monde était au bord de la troisième guerre mondiale, qui, heureusement, n’a pas été atteinte. Checkpoint Charlie, quant à lui, est un point de repère historique qui rappelle encore l’opposition entre l’Est et l’Ouest. Quiconque s’intéresse aux événements qui ont eu lieu il y a 60 ans peut les “vivre” là-bas à l’aide des dernières technologies.

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