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Pourquoi l’image du président se faisant vacciner change la donne pour la réponse de la Tanzanie au Covid-19

by Nouvelles

La présidente tanzanienne Samia Suluhu Hassan reçoit une injection du vaccin Johnson & Johnson.

  • La Tanzanie a officiellement commencé le déploiement du vaccin Covid-19 lorsque la présidente a reçu sa dose.
  • Le mandat du président Samia Suluhu Hassan a marqué un changement complet par rapport aux politiques précédentes de la Tanzanie sur Covid-19.
  • Suluhu Hassan espère convaincre les citoyens que le vaccin est sûr, après des mois de désinformation de la part du gouvernement.

Lorsque le président tanzanien Samia Suluhu Hassan a reçu mercredi une injection du vaccin Johnson & Johnson Covid-19 à la télévision en direct, cela a marqué un tournant clé dans la réponse du pays à la pandémie.

“Je suis mère de quatre enfants, une grand-mère, une épouse et je suis présidente et commandant en chef des forces armées tanzaniennes”, a-t-elle déclaré avant de retrousser sa manche.

La vaccination de Suluhu Hassan a marqué le lancement de la campagne de vaccination de la Tanzanie. Jusqu’à ce qu’elle prête serment en tant que présidente en mars de cette année, les autorités de ce pays d’Afrique de l’Est ont pratiquement nié l’existence du coronavirus.

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La Tanzanie a enregistré son premier cas de Covid-19 en mars 2020. En réponse, le président de l’époque, John Magufuli, a appelé à trois jours de prière. Il a exhorté les Tanzaniens à « continuer à prier Dieu et à ne pas dépendre des masques faciaux ».

Alors que les cas augmentaient, Maguful a accusé le ministère de la Santé de semer la panique en publiant des statistiques sur la pandémie. Officiellement, la Tanzanie n’a enregistré que 509 cas et 21 décès, tandis que les pays voisins ont lutté contre des vagues successives de coronavirus.

En l’absence de données publiques, Magufuli a insisté sur le fait qu’il n’y avait pas de Covid-19 dans son pays, alors même que les chefs religieux décriaient le nombre record d’enterrements qu’ils devaient superviser.

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La présidente Samia Suluhu Hassan montre sa carte de vaccination contre le Covid-19 après avoir été vaccinée à Satate House à Dar es Salaam, en Tanzanie.

Lorsque Magufuli a finalement concédé que Covid-19 était présent en Tanzanie, il a reproché aux étrangers de l’avoir amené. Il a également activement découragé ses citoyens de prendre le vaccin, arguant plutôt qu’il s’agissait d’un stratagème de l’Occident pour utiliser les Africains comme cobayes.

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Au lieu de cela, son ministre de la Santé est apparu à la télévision, dans une émission télévisée sur la façon d’utiliser la vapeur, ainsi que des remèdes maison au gingembre et à l’ail, pour traiter Covid-19.

Magufuli est décédé en février à l’âge de 61 ans. La cause officielle était une maladie cardiaque, mais son absence soudaine en Tanzanie a alimenté les rumeurs selon lesquelles il aurait lui-même contracté le Covid-19.

Une nouvelle ère

Peu de temps après son entrée en fonction, Suluhu Hassan a été photographiée portant un masque – un changement marqué par rapport à son prédécesseur qui se serait moqué des personnes qui les portaient. Elle a également chargé le ministère de la Santé de proposer une réponse claire, qui comprenait des messages publics précis.

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Son gouvernement a également commencé à coopérer davantage avec l’Organisation mondiale de la santé et a rejoint l’installation Covax. Le mois dernier, la Tanzanie a publié de nouvelles données Covid-19 pour la première fois depuis plus d’un an. Suluhu Hassan a déclaré aux journalistes que le pays comptait 100 cas, dont 70 avaient besoin d’oxygène. Les chiffres sont probablement beaucoup plus élevés, mais la Tanzanie n’a pas encore établi de registre de données publiques sur la pandémie.

Lors de sa vaccination mercredi, Suluhu Hassan a tenté d’assurer aux Tanzaniens qu’elle était sans danger. Elle a également annoncé que les États-Unis avaient fait don de plus d’un million de doses, suffisamment pour atteindre 20% de l’objectif national.

Le pays vise à vacciner 35 millions de personnes, pour atteindre l’immunité collective. Dans un autre ordre d’idées, la ministre de la Santé Dorothy Gwajima – qui avait autrefois recommandé des remèdes maison – a déclaré que le pays envisageait d’acquérir plusieurs vaccins, dont Sinopharm, Pfizer-BioNTech et Moderna.

“Grand leader pour mettre fin à cette terrible pandémie!” a tweeté John Nkengasong, directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies.

La présidence de Suluhu Hassan n’a pas été sans controverse. Plus récemment, la détention de dirigeants de l’opposition renvoie à la répression de Magufuli contre les critiques. Pourtant, sa position sur Covid-19 pourrait sauver d’innombrables vies en Tanzanie.

Le News24 Africa Desk est soutenu par la Fondation Hanns Seidel. Les histoires produites par l’Africa Desk et les opinions et déclarations qui peuvent y être contenues ne reflètent pas celles de la Fondation Hanns Seidel.

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