«Plus tôt vous allez, plus vous vivez»: auto-dépistage du VIH en Afrique du Sud

«Plus tôt vous allez, plus vous vivez»: auto-dépistage du VIH en Afrique du Sud

David * est perché sur un tabouret, fixant la table devant lui. Sur lui, un petit bâton de test se trouve dans un cylindre de liquide.
“Je n’ai jamais testé auparavant, alors j’ai pensé que je devrais”, dit-il.
David est assis dans une tente bleue, au milieu d’un centre commercial à Johannesburg. Un minuteur de cuisine, attaché sur le côté de la tente, montre qu’il reste cinq minutes à faire. Bientôt, une ou deux lignes apparaîtront. Deux lignes indiquent qu’il peut être séropositif, un qu’il est sans virus.
Aucun clinicien n’est présent parce que David utilise une trousse d’auto-dépistage. Cela prend 20 minutes, nécessite seulement un échantillon oral et est précis à plus de 90% pour identifier un résultat positif au VIH. Les experts espèrent qu’il pourrait transformer les tests pour le virus, en augmentant le nombre de personnes qui connaissent leur statut. Le dépistage du VIH, selon les prévisions, deviendra aussi normal qu’un test de grossesse.
Alors que David attend, Mokgadi Mabuela, un conseiller, remet des kits aux passants dans la ruée vers le déjeuner à Hillbrow, une zone déshéritée et animée de la ville. “Vous pouvez soit le faire ici [dans une tente privée] ou passer le test à la maison”, dit-elle à un groupe d’hommes. “A l’intérieur [du kit], vous trouvez votre support [pour le cylindre de liquide], le liquide et le stylo de test.”
Le stylo de test doit être passé sur les gencives et laissé dans le liquide, explique-t-elle.
“Habituellement, nous distribuons 300 kits en un jour”, explique Mabuela. David, qui a 33 ans et vient du Zimbabwe, est exactement le genre de personne que les conseillers veulent atteindre. «Il ne m’était pas venu à l’esprit de subir un test», dit-il, ajoutant que sa petite amie, qui est plus jeune, a subi un test qui est devenu négatif après qu’elle soit tombée enceinte.
Il n’est pas rare que Mabuela rencontre des gens qui font leur premier test. Souvent, ils soupçonnent qu’ils sont positifs mais ne se sentent pas prêts à le découvrir, dit-elle. “Ils ont juste peur de savoir. C’est juste la chose de savoir que vous pourriez être positif, c’est assez effrayant », dit-elle. “Surtout dans un endroit comme Hillbrow où vous avez vos maisons closes, clubs de strip-tease et tout. La discrimination qui vient avec le VIH est toujours une énorme chose. ”

Les gens ne sont pas timides, ils vont chercher leur traitement. Ils savent que plus ils restent silencieux, plus le VIH les attaque
Lewis

Selon les chiffres du gouvernement, 86% des Sud-Africains connaître leur statut. On espère que les auto-tests pourraient aider le pays à atteindre les 90% objectif fixé par l’ONU . Environ 2,2 millions de kits sont distribués dans les zones cibles dans le cadre de l’initiative Africa self-testing (Star), un projet quinquennal financé par Unitaid, une organisation mondiale de santé qui travaille dans six pays d’Afrique australe. En cas de succès, on espère que le gouvernement ou d’autres bailleurs de fonds mettront des fonds pour permettre l’auto-dépistage à l’échelle nationale.
“Dans les cinq prochaines années, ce sera vraiment normal”, déclare Karin Hatzold, directrice de l’initiative Star et directrice des services VIH de Population Services International, qui met en œuvre le projet. Les cliniques offriront encore des tests de confirmation, ajoute-t-elle, mais la plupart des gens feront un test initial à la maison. «Le Zimbabwe, le Malawi et la Zambie ont déjà une longueur d’avance pour lancer le déploiement national», a déclaré Hatzold.
Les raisons de la popularité croissante des auto-tests sont nombreuses: elles sont pratiques, privées et soulagent les cliniques surchargées. Pour obtenir un test dans un centre de santé, les gens doivent faire la queue pendant des heures, et la stigmatisation associée au VIH signifie que beaucoup craignent d’être vus par des amis ou des voisins.
“Quand vous arrivez avec toute l’anxiété, vous êtes comme le numéro 20 dans la file d’attente. Vous voyez des gens qui se promènent dans les couloirs de l’établissement et d’autres qui viennent pleurer », explique Vuyokazi Gonyela, secrétaire général adjoint de Campagne d’action contre le traitement , un groupe de la société civile. Beaucoup de non-Sud-Africains sont réticents à utiliser les cliniques parce qu’ils font face à la discrimination par le personnel médical.
Gonyela se félicite des auto-tests, mais dit qu’il doit être accompagné d’un conseil de qualité. “Cela doit venir sous la forme d’un paquet. Il doit y avoir une éducation et une compréhension de ce que cela signifie “, dit-elle. «Nous devons être conscients de l’état psychologique dans lequel nous plaçons nos gens, car cela nous met au défi de déterminer dans quelle mesure nous sommes en mesure de déballer notre programme de traitement, de soins et de soutien.
Les craintes que le fait de laisser les gens se soumettre à des tests par eux-mêmes, qui peuvent conduire à l’automutilation ou à la violence domestique, se sont jusqu’ici révélés sans fondement.
Pour prévenir la violence sexiste ou les tests coercitifs, les hommes ne sont pas autorisés à emporter une trousse supplémentaire pour leur partenaire – bien que les femmes puissent le faire.

Une femme de Hillbrow écoute attentivement les avantages de l’auto-dépistage du VIH. Photographie: Mujahid Safodien / AFP / Getty Images Dans Hillbrow, Elizabeth prend un kit pour elle et son petit ami. Ils parlent ouvertement du VIH et testent régulièrement, mais elle dit que certains hommes n’aiment pas qu’on leur dise de faire un test. “Vous savez comment les hommes sont, ils sont très difficiles. Ceux qui sont à la tête de la maison, ils veulent être ceux qui prennent des décisions. Dans son esprit, il pensera: «OK, peut-être que cette fille a fait quelque chose à l’extérieur, maintenant elle a une conscience coupable, elle veut me forcer à aller faire un test.
Les personnes qui prennent une trousse d’auto-dépistage à Hillbrow sont tenues de donner d’abord leurs coordonnées aux conseillers et de recevoir des conseils sur ce qu’ils doivent faire de leurs résultats. A l’intérieur, il y a une fiche de référence avec une liste de cliniques, une carte qui peut être présentée à une infirmière, et un numéro de téléphone pour Mpumelelo Sibanda, le coordinateur du site d’auto-dépistage.
“Je reçois beaucoup d’appels”, dit Sibanda. “Les gens m’envoient des SMS sur WhatsApp en disant: ‘Je dois vous parler maintenant’ … Les gens sont dans un état de panique, alors ils veulent être vus bientôt.”
Normalement, dit Sibanda, les personnes qui ont été testées positives peuvent être vues le lendemain. Ils recevront un test de confirmation et, s’ils sont prêts, pourront commencer un traitement antirétroviral.
S’assurer que les patients sont liés aux soins et qu’ils restent sous traitement est une lutte pour l’Afrique du Sud car elle vise à atteindre les objectifs ambitieux. objectifs fixés par l’ONU . Ces objectifs stipulent que d’ici 2020, 90% des personnes vivant avec le VIH devraient être diagnostiquées, 90% des personnes diagnostiquées devraient recevoir des antirétroviraux et 90% des personnes sous traitement devraient avoir une charge virale complètement supprimée – la mesure du succès du traitement . En Afrique du Sud, ces chiffres actuellement à 86%, 65% et 85%.
Le gouvernement a massivement étendu l’accès au traitement, et il y a maintenant 3,7 millions de personnes sur le traitement antirétroviral. Gonyela, cependant, craint que la poursuite des chiffres pourrait conduire à une baisse de la qualité des soins. Beaucoup de gens abandonnent déjà les programmes de traitement, pour des raisons allant des effets secondaires aux problèmes pratiques, comme ne pas pouvoir s’absenter du travail pour faire la queue à la clinique.
Indépendamment de la façon dont les gens testent, l’amélioration de la qualité de l’éducation et de l’orientation à travers les cliniques en Afrique du Sud est essentielle, dit Gonyela.
«Les gens sont fatigués [de suivre un traitement], c’est une réalité», dit-elle. “Mais si vous obtenez une information de qualité, vous pouvez dire que peu importe combien de fois vous êtes fatigué dans une année – la minute où vous décidez de rester loin de vos médicaments, c’est la minute où vous donnez au VIH la possibilité de se lever au dessus de votre CD4. C’est le type d’information que les gens veulent vraiment comprendre. ”
Les 20 minutes sont sur le test de David. Il tend le bâton de test et deux lignes apparaissent: il est susceptible d’être séropositif. “Je vais bien, je vais bien”, dit-il. Un conseiller vient et conseille qu’il doit maintenant passer un test de confirmation. Si cela est également positif, il peut commencer un traitement antirétroviral.
Lewis, qui décide de ramener son kit à la maison, dit que les attitudes envers les tests et le traitement changent. “Les personnes [qui suivent un traitement] vivent plus longtemps que celles qui ne le font pas. [Les communautés] connaissent des personnes qui sont décédées parce qu’elles ont gardé le secret.
“Maintenant, ils voient, plus tôt vous allez, plus vous allez vivre. Les gens ne sont pas timides, ils vont recevoir leur traitement », dit-il. “Ils savent que plus ils restent silencieux, plus le VIH les attaque.”
* Certains noms ont été modifiés

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