« Plus de femmes auront un cancer » : Covid réduit de moitié les taux de dépistage du col de l’utérus

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Sara a été diagnostiquée à 27 ans. Elle voulait que la génération de sa fille ne souffre pas – mais les experts craignent que le cancer du col de l’utérus ne soit l’héritage de Covid. Rapporte MICHELLE DUFF.

Lorsque Sara Corbett a reçu un diagnostic de cancer du col de l’utérus, sa fille avait trois ans. Ratahi ne se souvient pas de grand-chose ; les lumières vives de l’hôpital, son livre de coloriage sur le lit de maman.

C’était la période la plus effrayante de la vie de Sara. Jeune maman célibataire, elle a fait le choix de se lancer immédiatement dans un traitement contre le cancer, sacrifiant ses ovaires et toute chance d’avoir un autre bébé.

« Je n’avais qu’à penser à Ratahi », dit-elle maintenant. “Je ne pouvais pas la laisser sans maman.”

C’était il y a plus d’une décennie. Ratahi a maintenant 16 ans et Sara, 40 ans, n’a plus de cancer. Ratahi a été vaccinée contre le VPH, le virus qui cause le cancer du col de l’utérus, ce qui signifie qu’elle est beaucoup moins susceptible de l’attraper.

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* Pas moins de 21 000 enfants n’ont pas été vaccinés contre le VPH cette année
* Pour un nombre croissant de femmes, la première ligne de défense contre le cancer du col de l’utérus ne fonctionne pas
* Les kits d’autotest pour le dépistage du VPH du col de l’utérus pourraient aider à sauver des vies, alors pourquoi ne les utilisons-nous pas ?

Pour sa génération, on espérait que le cancer évitable pourrait être éliminé. Mais Covid-19 a révélé des trous béants dans les programmes nationaux de vaccination et de dépistage censés être des boucliers protecteurs.

Le nombre de jeunes femmes recevant des premiers tests de frottis a presque diminué de moitié pendant Covid, les experts craignant une augmentation du cancer du col de l’utérus évitable chez une nouvelle génération de wāhine Māori et Pasifika, à moins que des mesures immédiates ne soient prises.

Sara Corbett avec sa fille Ratahi Corbett, 16 ans, chez elle à Waipukurau.  Sara apparaît sur le podcast Tell Me About It, partageant son combat contre le cancer du col de l'utérus.

DAVID UNWIN/Trucs

Sara Corbett avec sa fille Ratahi Corbett, 16 ans, chez elle à Waipukurau. Sara apparaît sur le podcast Tell Me About It, partageant son combat contre le cancer du col de l’utérus.

“Nous savons que nous avons un problème avec l’augmentation du cancer du col de l’utérus dans ce groupe plus jeune, ce qui est très préoccupant”, déclare le professeur Bev Lawton, directeur du Centre de recherche sur la santé des femmes Te Tatai Hauora O Hine. « Les taux de dépistage étaient déjà en baisse, et Covid a fait une énorme différence.

« Nous devons le rendre accessible, il doit être gratuit et nous devons juste mettre le pied sur la pédale. »

Dans l’ensemble, environ 30 000 tests de frottis de moins ont été effectués au cours de l’année jusqu’en octobre 2020 seulement, les chiffres faisant une autre plongée pendant le verrouillage national en août de cette année.

Un arriéré national de tests de frottis en retard a incité le ministère de la Santé à verser des fonds d’urgence aux conseils de santé de district pour trouver et dépister de toute urgence les femmes et les filles maories et pasifikas, que la recherche montre déjà plus de deux fois plus susceptibles de mourir d’un cancer du col de l’utérus que les non-Maoris.

Au niveau international, les experts ont mis en garde même de petits défauts dans la couverture de dépistage peut conduire à plus de cancer du col de l’utérus, en particulier dans les groupes ethniques minoritaires.

La baisse du dépistage s’accompagne d’une baisse des vaccinations contre le VPH chez les élèves de 8e année observée cette année.

Ceux qui travaillent en première ligne à Aotearoa disent qu’un nouvel autotest du VPH, qui devrait être déployé en 2023, devrait être accéléré ou proposé au moins aux femmes hautement prioritaires maintenant.

L’autotest du VPH, qui peut être administré à domicile par la femme elle-même ou par un médecin, permettrait de poursuivre le dépistage pendant une pandémie, selon Lawton.

Le professeur Bev Lawton espère faire une brèche dans le dépistage à Te Tai Tokerau avec un nouvel essai de dépistage du VPH.

ROSA WOODS/Trucs

Le professeur Bev Lawton espère faire une brèche dans le dépistage à Te Tai Tokerau avec un nouvel essai de dépistage du VPH.

Lawton et ses collègues sont sur le point de commencer un essai de mise en œuvre de l’autotest du VPH avec plusieurs milliers de femmes dans le Northland. Lawton dit qu’elle essaie de faire participer autant de femmes que possible, pour compenser celles qui manquent.

Données du ministère de la Santé analysées par Truc montrent que le dépistage du col de l’utérus a été fortement impacté par le premier verrouillage de Covid en mars de l’année dernière. Il a légèrement repris en mai, mais n’est pas revenu aux niveaux d’avant Covid.

Les premiers frottis, plus fréquents chez les femmes âgées de 25 à 30 ans, ont chuté de 46% depuis septembre 2020. Environ 1 500 au total ont été administrés jusqu’à présent cette année.

Dans l’ensemble, les femmes maories et pasifikas, déjà sous-dépistées, sont les plus touchées. Rien que dans les comtés de Manukau DHB, où 88 pour cent des femmes pasifikas ont déjà été dépistées, c’est maintenant 58 pour cent.

Cette année, seules quatre femmes maories et huit Pasifika ont subi leurs premiers tests de frottis, dans toute la région du sud d’Auckland.

Peter Sykes, professeur à l’Université d’Otago et gynécologue-oncologue DHB de Canterbury, qui surveille les statistiques du cancer en Nouvelle-Zélande depuis 2008, est tombé en panne en parlant à Truc sur les jeunes femmes qui nous manquent.

« C’est navrant de voir une jeune femme atteinte d’un cancer avancé du col de l’utérus. C’est horrible, quand c’est une maladie évitable. Ceux qui manquent le dépistage maintenant sont à risque, maintenant. »

La Nouvelle-Zélande a relevé l’âge du premier dépistage de 20 à 25 en 2019, anticipant le nouveau test HPV plus efficace. Mais le nouveau test a été retardé plusieurs fois et, maintenant avec Covid, il y a un risque plus élevé que le cancer ne soit pas détecté, dit Sykes. « Ces femmes sont exposées, surtout si elles ne sont pas vaccinées.

Truc a approché les DHB des comtés de Manukau, d’Auckland, de Wellington et de Canterbury pour obtenir des commentaires sur la façon dont ils prévoyaient de faire des progrès dans le filtrage des arriérés. Ils ont tous refusé de répondre aux questions et ont traité l’enquête comme une demande en vertu de la Loi sur l’information officielle, accordant 20 jours pour répondre.

La ministre de la Santé Ayesha Verrall a été approchée pour commentaires.

Un combat générationnel

La mère de Waipukurau, Corbett, a reçu un diagnostic de cancer du col de l’utérus après deux tests de frottis mal interprétés. Avec le recul, il y avait des signes – un mal de dos, une sensation de fatigue. « J’étais juste une mère célibataire qui occupait quelques emplois, vous savez, occupée, active, faisant du sport, faisant toutes ces choses. Je pourrais probablement expliquer tous les symptômes, je suppose », dit-elle.

Une décennie plus tard, Corbett a du mal à penser que d’autres jeunes wāhine maoris devront subir ce qu’elle a fait. «Ça se passe toujours. Je pense que c’est la chose difficile. C’est comme, ‘Ouais, ce genre de trucs était gros il y a 12 ans, et encore une fois, c’est toujours assez gros’. “

Sandra Corbett travaille à prévenir le cancer du col de l'utérus, ce fut donc un choc lorsque sa fille, Sara Corbett, l'a contractée.  Maman et sa fille ne veulent pas que la génération de Ratahi en fasse l'expérience.

DAVID UNWIN/Trucs

Sandra Corbett travaille à prévenir le cancer du col de l’utérus, ce fut donc un choc lorsque sa fille, Sara Corbett, l’a contractée. Maman et sa fille ne veulent pas que la génération de Ratahi en fasse l’expérience.

La mère de Corbett, Sandra, est la Kaiwhakahaere en charge du dépistage cervical au Hawke’s Bay District Health Board. Elle a fait des heures supplémentaires dans son programme de sensibilisation, où elle traque les femmes à la maison pour les tester elle-même. Ce sont souvent des mères occupées, parfois avec plusieurs emplois, et c’est la seule façon d’y parvenir.

Mais avec les blocages et les ressources du DHB allant à Covid – vaccinations, recherche des contacts, personnel détaché à Auckland et fermeture des cliniques de dépistage régulières – cela a été difficile.

«Nos taux de dépistage actuels avec Covid ont absolument diminué. Il y a une forte baisse du nombre de frottis effectués, donc les conséquences en seront une augmentation du cancer », a déclaré Corbett.

Hawke’s Bay manque de médecins généralistes et de nombreux travailleurs saisonniers ou femmes occupées n’ont pas de médecin. Même ceux qui sont enregistrés doivent souvent attendre des semaines pour un frottis.

Corbett dit que l’autotest HPV devrait déjà être disponible pour les femmes hautement prioritaires. « Si le ministère s’était ressaisi il y a cinq ans lorsque nous l’avons su, nous n’aurions pas ce problème », dit Corbett.

« On ne peut s’empêcher de se demander si ce sont des hommes qui ont eu un cancer du col de l’utérus, ce serait totalement différent. Ne pouvons-nous pas au moins le faire avec les personnes les plus vulnérables, maintenant ? »

Un porte-parole du ministère de la Santé a déclaré qu’il avait fourni un financement supplémentaire de 380 000 $ pour cibler un écart d’équité croissant dans le dépistage, créé à la suite de Covid-19. L’argent a été utilisé pour fournir des tests de dépistage du col de l’utérus gratuits et accessibles supplémentaires pour la population éligible maorie et du Pacifique.

Une campagne de marketing social visant à promouvoir un retour en toute sécurité au dépistage pour les femmes wāhine maories et du Pacifique serait lancée l’année prochaine.

Le personnel de dépistage du col de l’utérus faisait un excellent travail compte tenu des pressions de Covid-19, ont-ils déclaré.

« Les soins de santé primaires et le soutien aux services de dépistage continuent de travailler dur pour soutenir les femmes et minimiser l’impact de Covid-19 sur l’accès au dépistage. »

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