Plus de 5 600 soldats en service actif se déploient à la frontière sud des États-Unis

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Par Gabe Gutierrez, Bianca Seward et Annie Rose Ramos

DONNA, Texas – Environ 1 000 des 5 600 soldats que le Pentagone affirme avoir déployés à la frontière américano-mexicaine se trouvent dans la région de McAllen.

Un camp rempli de tentes et de matériel militaire à Donna s'agrandit de jour en jour. Tandis que certaines troupes installent des barbelés, d'autres préparent une tente médicale.

"L'une des choses les plus uniques, selon mon expérience, a été le préavis court", a déclaré le Cmdr. Sgt. Le major Matt Howard a déclaré à NBC News. "La plupart des gens ne savaient même pas que cette mission existerait."

Sur le déploiement commandé par le président Donald Trump, 2 800 soldats ont été envoyés au Texas, 1 500 en Arizona et 1 300 en Californie.

Un jour après les élections de mi-mandat, le Pentagone a annoncé qu'il n'appelait plus la mission "Opération Faithful Patriot", mais la qualifiait simplement de "soutien à la frontière". Aucune raison n'a été donnée. Mais cela a alimenté les sceptiques qui ont dit que le déploiement était un stratagème politique pour attiser les craintes concernant l'immigration.

La semaine dernière, le secrétaire à la Défense, Jim Mattis, a déclaré: "Nous ne faisons pas de cascades".

Image: Douanes et protection des frontières des États-Unis, McCallen, Texas
Un agent des douanes et de la protection des frontières des États-Unis recherche des immigrants sans-papiers lors d'une patrouille en hélicoptère au-dessus du Rio Grande à la frontière américano-mexicaine le 6 novembre 2018 à McAllen, au Texas.John Moore / Getty Images

Coût croissant

Plus tôt cette année, 2 000 soldats de la Garde nationale ont été envoyés à la frontière.

Citant deux responsables de la défense, CNBC indique que les déploiements de troupes pourraient coûter au moins 220 millions de dollars d’ici la fin de l’année.

Les troupes ne pourront appréhender aucun immigré sans papiers. L'armée a déclaré que la mission consistait principalement en un soutien logistique pour le service des douanes et de la protection des frontières, qui comprend la fourniture d'hélicoptères pour le transport d'agents.

Vendredi, la patrouille des frontières a annoncé avoir appréhendé un groupe de près de 100 migrants.

Raul Ortiz, chef adjoint du secteur du Rio Grande, a déclaré que ses agents avaient été témoins de plus en plus de passages illégaux au cours des derniers mois et que l'espace de détention dans le sud du Texas avait presque atteint sa capacité maximale.

«Nous avons eu environ 3 000 personnes en détention», a-t-il déclaré.

Les soldats qui ont parlé à NBC News à Donna ont déclaré qu'ils étaient concentrés sur la mission, pas sur la politique.

"Ce que je dis à mes soldats, c'est: nous sommes des soldats", a déclaré Howard. "Nous suivons les ordres. Les personnes au-dessus de nous nous ont donné des ordres légaux. Laissez les gens de plus haut niveau s'en occuper."

Le calendrier de déploiement est en suspens.

"Honnêtement, beaucoup de choses sont subjectives, basées sur la caravane et tout le reste", a déclaré le médecin légiste Mike Shaver de la Floride.

Image: Douanes et protection des frontières des États-Unis, McCallen, Texas
Les membres de la deuxième caravane de migrants quittent la municipalité de Matias Romero Oaxaca pour se rendre dans l'État de Veracruz, au Mexique, le 9 novembre 2018.Luis Villalobos / EPA

Caravanes encore à des centaines de kilomètres

À l'heure actuelle, il y a trois caravanes au Mexique avec un total d'environ 10 000 personnes. Le plus proche est encore à des centaines de kilomètres des États-Unis.

Cinq jours après que les autorités ont ouvert le stade Jesús Martínez “Palillo” à Mexico, le site déborde de plus de 5 000 migrants et l'on s'attend à ce que des milliers d'autres arrivent dans les prochains jours.

Plus de six grandes tentes sont complètement remplies. Les gens se sont également déversés hors du stade et sur le parking, installant leur campement dans un endroit où ils pourraient trouver pour eux-mêmes et leurs familles.

C'est un arrêt crucial pour les migrants dans cette caravane. Ils sont capables de se reposer, d’obtenir des soins médicaux désespérément nécessaires et de déterminer la suite des événements.

Les autorités mexicaines se sont engagées à fournir aux migrants des informations sur la demande d'asile au Mexique et aux États-Unis. La majorité des migrants ont initialement cherché à atteindre les États-Unis et continuent de vouloir le faire.

Entre les tentes médicales et la zone servant les repas se trouve une petite tente avec un côté extérieur portant la mention «Informations sur les conditions de travail» ou «Informations sur les demandes d'asile aux États-Unis».

Un groupe de migrants écoutait Anna Joseph, une volontaire de l'Institut pour les femmes en migration. Joseph expliquait la procédure de demande d’asile aux États-Unis.

"Les gens n'ont aucune idée de ce qui les attend aux États-Unis et de la façon dont le président Trump a politisé cette caravane", a déclaré Joseph.

Lors de son exposé sur l'asile que Joseph donne plusieurs fois par jour, elle montre des photos de camps de détention comme le centre de détention de Tornillo ou la «ville des tentes», dans le sud du Texas, où le gouvernement héberge 1 500 mineurs non accompagnés.

Des volontaires de l'Institut pour les femmes migrantes montrent également aux migrants des photos des troupes déployées à la frontière sud.

"Beaucoup de gens entendent des rumeurs sur ce qui se passe aux États-Unis et cela semble tellement mauvais qu'ils pensent que c'est inventé", a déclaré Joseph, "alors nous montrons parfois des photos pour dire:" Non, c'est vraiment ce qui se passe, c'est réel, 'essayer d'aider les gens à comprendre que telle est la situation. "

Image: caravane de migrants
Des membres de la caravane de migrants d'Amérique centrale se préparent à quitter la ville de Mexico (Mexique) et reprennent leur voyage vers les États-Unis le 10 novembre 2018.Sashenka Gutierrez / EPA

Heidy, 39 ans, et sa fille Yuraini, 19 ans, faisaient partie des milliers de personnes campées à l’extérieur du stade car il n’y avait pas de place pour eux. La mère et la fille disent qu'elles couraient trop de danger et qu'elles vivaient dans la violence des gangs en tant que femmes au Honduras.

Heidy, qui n'a pas voulu révéler son nom de famille, a déclaré qu'elle avait entendu parler de la séparation de la famille aux États-Unis et craignait, étant donné que sa fille est légalement adulte, que les responsables les séparent.

"Mais quel autre choix avons-nous sinon d'aller de l'avant pour la frontière américaine?", Demanda Heidy. Sa fille, Yuraini, veut étudier la médecine et l'anthropologie en Amérique. «Je suis intelligente, dit-elle, je peux étudier les deux.

Les deux, qui sont tous les deux malades, se reposeront pendant cinq ou six jours à Mexico et essaieront de se remettre de ce voyage éprouvant avant de poursuivre leur route vers les États-Unis.

Ils vont faire face à plus d'obstacles.

Vendredi, Trump a signé une proclamation selon laquelle il sera plus difficile pour eux de demander l'asile s'ils se font prendre à franchir la frontière entre les points d'entrée désignés.

Les demandeurs d'asile qui ne passent pas par les points d'entrée seront appréhendés, détenus et expulsés à moins qu'ils ne puissent se soumettre à une barre plus haute, par exemple pour prouver qu'ils seraient torturés s'ils étaient renvoyés chez eux.

L'American Civil Liberties Union a rapidement poursuivi en justice pour bloquer les nouvelles restrictions, appelant cela "l'interdiction d'asile".

Gabe Gutierrez et Bianca Seward ont été reportés à Donna, Texas; Annie Rose Ramos a été signalée à Mexico.

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