«Planet Nine» pourrait bien être un trou noir | Science

Galerie de voyages spatiaux dans le temps / Creative Commons Attribution – Partage à l'identique 2.5 Générique

Par Sid Perkins

Pendant près de 5 ans, de plus en plus de scientifiques ont imputé aux orbites étranges d'objets distants du système solaire les effets gravitationnels d'un «Planet Nine» encore inexploré, situé dans le royaume de la glace, bien au-delà de Neptune. Mais un couple de physiciens lance maintenant une idée fascinante qui pourrait offrir une nouvelle façon de rechercher l'objet: que se passera-t-il si cette supposée planète est en réalité un petit trou noir?

Des études précédentes ont suggéré que Planet Nine, que certains astronomes appellent «Planète X», aurait une masse cinq à quinze fois supérieure à celle de la Terre et se situerait entre 45 milliards et 150 milliards de kilomètres du soleil. À une telle distance, un objet ne recevrait que très peu de lumière du soleil, ce qui le rendait difficile à voir avec des télescopes.

Pour détecter des objets de cette masse, qu'il s'agisse de planètes ou de trous noirs, les astronomes peuvent rechercher des gouttes de lumière étranges formées lorsque la lumière se "courbe" autour du champ gravitationnel de l'objet lors de son voyage vers la Terre (image simulée ci-dessus). Ces anomalies allaient et venaient lorsque Planet Nine se déplaçait devant une étoile lointaine et continuait sur son orbite.

Mais si l'objet est un trou noir de masse planétaire, disent les physiciens, il serait probablement entouré d'un halo de matière noire pouvant s'étendre sur 1 milliard de kilomètres de chaque côté. Et les interactions entre les particules de matière noire dans ce halo, en particulier les collisions entre la matière noire et l’antimatière noire, pourraient libérer un éclair de rayons gamma Les chercheurs proposent dans un prochain article posté sur le serveur de pré-impression arXiv que cela trahirait la présence de l’objet.

Les physiciens commenceront bientôt à analyser les données accessibles au public depuis le télescope spatial à rayons gamma Fermi en orbite autour de la Terre, qui couvre le ciel dans toutes les directions depuis 2008. Ils rechercheront en particulier des groupes de flashs sporadiques gamma déplacez-vous lentement dans le ciel, comme on pourrait s’attendre à ce que Planet Nine l’observe de la Terre. Bien que la proposition des physiciens soit spéculative, leur recherche peut fournir toutes sortes d’informations sur la matière noire et les sources des éclairs de rayons gamma – qu’ils se trouvent dans notre système solaire ou dans l’univers.

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