Paul Manafort plaidera coupable dans le cadre d'un accord de plaidoyer avec un conseil spécial

L’ancien président de la campagne Trump, Paul Manafort, plaidera coupable devant un tribunal fédéral vendredi dans le cadre d’un accord avec le conseiller spécial Robert Mueller, a appris Fox News.

Les détails de l'accord sur le plaidoyer, et la coopération éventuelle de Manafort avec les procureurs, n'étaient pas immédiatement connus. Une audience est prévue pour vendredi matin.

Manafort, dans le cadre d’un procès qui doit débuter le 24 septembre, fait face à sept chefs d’infractions de lobbying à l’étranger et à la falsification de témoins devant un tribunal fédéral à Washington.

En août, lors d'un procès séparé en Virginie, un jury fédéral a déclaré M. Manafort coupable de huit chefs d'accusation de crimes fiscaux et bancaires.

L’affaire a été portée par l’équipe de Mueller, qui enquête sur des crimes potentiels liés aux élections de 2016. Mais Manafort n’a rien eu à voir avec la campagne.

En août, la condamnation de Manafort pour fraude bancaire et fiscale a fait de lui le premier associé de campagne de Trump reconnu coupable par un jury dans le cadre de son enquête.

"Je me sens très mal pour Paul Manafort", a déclaré Trump aux journalistes après le verdict d'août, ajoutant qu'il n'avait "rien à voir avec la collusion russe".

Lors de ce procès, les procureurs ont déclaré que Manafort avait caché à l'IRS les revenus tirés du travail politique à l'étranger tout en obtenant frauduleusement des millions de prêts bancaires. Manafort, 69 ans, avait plaidé non coupable pour tous les chefs d'accusation.

Le témoin vedette de l’accusation, Rick Gates – l’ancien partenaire commercial de Manafort qui a conclu un accord de coopération avec le gouvernement – a déclaré lors du procès que Manafort et lui-même avaient commis des fraudes bancaires et fiscales.

L'avocat de Manafort, Kevin Downing, a suggéré, après le verdict de culpabilité, que Manafort était ouvert à un accord avant le deuxième procès.

"Il évalue toutes ses options à ce stade", a déclaré Downing à propos de Manafort.

Jake Gibson est un producteur travaillant au bureau de Fox News à Washington, qui couvre les questions de politique, d'application de la loi et de renseignement.

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