Oprah et Denis Mukwege parlent de courage et de violence sexuelle au Congo

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Le nouveau livre urgent du Dr Denis Mukwege, Le pouvoir des femmes, est un signal d’alarme : la violence à l’égard des femmes reste omniprésente. Mais son travail auprès des victimes de viol en République démocratique du Congo offre un profil de courage et d’espoir. Oprah s’est assise avec le lauréat du prix Nobel de la paix pour savoir où il trouve sa force impressionnante.


OPRA : Bonjour, Dr Denis Mukwege. J’ai été témoin de votre excellent travail sur la scène mondiale pendant un certain temps et je considère que c’est un honneur et un privilège de m’asseoir avec vous. Vous avez consacré votre vie à prendre soin des survivantes de violences sexuelles. En lisant Le pouvoir des femmes, qui est publié sous l’empreinte de mon livre, je n’arrêtais pas de penser que la force de vie que beaucoup d’entre nous appellent Dieu avait sa main en vous guidant vers ce travail.

DENIS MUKWEGE : Oui, mais j’ai toujours été mal à l’aise avec l’idée du destin, parce que je crois fermement que Dieu nous a créés mais nous a ensuite laissés libres de prendre nos propres décisions.

OW : Vous êtes né dans une cabane à une époque mouvementée de l’histoire de votre pays – les chances que vous deveniez médecin étaient contre vous. Comment les avez-vous surmontés ?

DM : Ma mère a été mon premier héros. Elle s’est battue pour moi et m’a poussé à continuer.

OW : Vous avez décidé de devenir pédiatre, mais lors de votre résidence à l’hôpital, vous avez vu qu’il y avait une crise de la santé maternelle, et cela a modifié votre parcours; tu es devenue obstétricienne à la place.

DM : Sans accès à des professionnels de la santé qualifiés ou à d’autres ressources, accoucher au Congo était comme la roulette russe. Des femmes enceintes se rendaient à l’hôpital à pied depuis des villages reculés en saignant. Souvent, deux par jour sont morts. J’ai réalisé que pour m’occuper des bébés, je devais aider à garder les mères en vie.

OW : Vous avez travaillé cinq ans dans un hôpital en France, et pendant ce temps aucune femme n’est morte en couches. Était-ce un moment aha pour vous?

DM : Ce fut un choc. Je me suis demandé pourquoi les femmes enceintes de mon pays risquaient de perdre la vie. Cela m’a fait penser que nous pouvions changer les choses au Congo.

OW : Vous êtes retournée au Congo et vous vous êtes spécialisée dans la santé maternelle… jusqu’au génocide rwandais. Les atrocités là-bas ont franchi la frontière congolaise et la violence sexuelle contre les femmes a augmenté. Votre attention s’est déplacée vers le traitement des victimes de viol.

DM : Ma vie a changé avec les circonstances. Lorsque le génocide s’est étendu au Congo, j’ai vu des années depuis que j’ai commencé à travailler avec les victimes de viol, et cela se produit toujours. La semaine dernière, j’ai opéré une victime de viol de 6 ans.

OW : Vous venez de dire un enfant de 6 ans ?

DM : Oui, elle a été violée et ses organes génitaux détruits. Au cours des deux dernières décennies, j’ai opéré plus de 60 000 filles et femmes avec des variations sur de telles blessures.

OW: Dans le livre, vous décrivez comment certaines de vos patientes ont été violées devant leur mari et leurs enfants, dans certains cas avec des fils forcés de participer. Vous écrivez que parfois « j’ai douté de ma capacité à continuer. J’ai senti mon travail écraser mon esprit, la tristesse m’envahir comme un linceul. » Qu’est-ce qui vous permet de continuer ?

DM : La force des femmes. Même après avoir vécu ces choses horribles, beaucoup ont encore le courage non seulement de survivre, mais aussi de se défendre et de défendre les autres, leurs enfants, leur communauté. Le courage des femmes renforce tout autour d’elles.

OW : Bernadette est l’une de ces femmes dont vous racontez l’histoire dans le livre. Vous l’appelez un exemple de résilience.

En 2011, City of Joy ouvre ses portes aux femmes survivantes de viols et de violences à Bukavu, en République démocratique du Congo, une région en proie à la guerre depuis plus de deux décennies. Fondée par le Dr Mukwege avec Christine Schuler Deschryver et Eve Ensler (dont le mouvement V-Day a en partie inspiré sa fondation), City of Joy offre aux survivants de violence sexiste une communauté protégée dans laquelle suivre une thérapie brutale et des cours d’apprentissage de la vie. À ce jour, plus de 1 500 femmes ont obtenu leur diplôme de son programme. Pendant six mois, 90 femmes à la fois dansent, chantent, jouent sur scène, acquièrent des compétences entrepreneuriales et apprennent à aimer leur corps. L’objectif : Lorsqu’ils partent, ils ne se sentent plus stigmatisés et retournent dans leurs communautés en tant que leaders. Aller à CityofJoyCongo.org pour faire un don ou en savoir plus.

DM : Elle a marché jusqu’à l’hôpital après avoir reçu une balle dans le vagin – la majeure partie de sa vessie et de son rectum ont été détruits. Alors qu’elle se rétablissait à l’hôpital, elle m’a dit qu’elle avait décidé de devenir infirmière pour pouvoir aider d’autres femmes qui avaient souffert.

OW : Après avoir affronté ce niveau de ce qui se passait comme une guerre contre le corps des femmes. Les êtres humains se faisaient des choses terribles les uns aux autres, en particulier aux femmes. Au début, je n’étais pas préparé à ce que je voyais. Il n’y a pas de manuel sur la façon de traiter les victimes de ce niveau de violence. Au cours des premiers mois du conflit, j’ai traité 45 femmes, chacune ayant à peu près la même histoire. Ils avaient reçu une balle dans les parties génitales. Les soldats avaient utilisé des baïonnettes pour les violer, ou ils avaient été obligés de s’accroupir au-dessus des incendies. Certaines ont été violées à maintes reprises par de nombreux hommes différents. Ça fait 20 infraction, comment des femmes comme Bernadette maintiennent-elles leur santé mentale ?

DM : Leurs agresseurs ont entrepris de les détruire, de les traumatiser mentalement et physiquement. Nous avons donc réalisé que traiter l’état physique de nos patients ne suffisait pas. Nous devions également soigner leurs blessures psychologiques, qui sont devenues le deuxième pilier de notre traitement.

OW : Y avait-il un troisième pilier ?

DM : Oui, et c’était pour les aider à devenir autonomes économiquement, pour regagner leur confiance, pour les aider à s’épanouir, en leur offrant des cours et autres soutiens et enseignement.

denis mukwege

Dr Denis Mukwege à l’extérieur de l’hôpital Panzi à Bukavu, province du Sud-Kivu, République démocratique du Congo, où il s’appelle « Dr. Miracle » par ses patients et son personnel.

Quotidien d’Oprah

OW : Vous l’avez fait en fondant City of Joy.

DM : Oui, nous voulions que les victimes aient un espace protégé pendant qu’elles guérissaient et reprenaient des forces.

OW : C’était particulièrement important parce qu’en plus de tout le reste, ils étaient souvent blâmés pour ce qui leur était arrivé et ostracisés par leurs familles et leurs communautés, laissés à eux-mêmes.

DM : Oui. Cela commence à changer un peu, mais pas assez. Et un problème persistant en termes de recherche de justice – juste pour être reconnus comme étant des victimes – est que souvent leurs auteurs sont toujours aux commandes. Ce sont des soldats, des policiers, des administrateurs du gouvernement.

OW : Vous dites que la violence sexuelle au Congo s’est propagée comme un virus, une contagion, du Rwanda au Congo et aux jeunes générations. Comment arrêter un virus ?

DM : Nous nous battons très fort pour changer la mentalité des hommes afin qu’ils comprennent que détruire les femmes, c’est détruire la société. Les enfants soldats se sont fait dire par leurs commandants que commettre ces actes faisait d’eux des hommes. Nous devons affronter la masculinité toxique, parler et rencontrer les chefs communautaires et religieux et d’autres pour faire valoir que si ces atrocités contre une femme sont tolérées, qu’est-ce qui empêche votre mère, votre sœur, votre femme d’être les prochaines victimes ?

OW : Vous semblez intrépide, mais je crains pour vous. Combien y a-t-il eu de tentatives d’assassinat contre vous ?

DM : Vers six heures, y compris le moment où des assaillants sont venus chez moi et ont pris en otage deux de mes filles.

OW : À divers moments, vous et votre famille avez été confrontés à un danger si grave que vous avez été contraint de quitter le Congo. Pourquoi es-tu revenu ?

DM : Vingt-cinq femmes du village près de mon hôpital se sont regroupés comme une armée et ont proposé de me protéger. Ils ont collecté de l’argent pour payer les billets d’avion de Boston au Congo pour ma famille et moi. Ces femmes ont refusé d’être intimidées, même si je le pouvais. Je suis revenu parce que je crois au pouvoir des femmes.

OW : Quelle est ta plus grande peur?

DM : Que nous ne parviendrons pas à arriver à un endroit où les femmes de mon pays n’auront pas à craindre les violences sexuelles. Que nous ne pourrons pas mobiliser le peuple congolais pour comprendre que notre avenir dépend du soutien aux femmes.

OW : Dr Mukwege, vous êtes un guerrier de la paix. Merci pour tout ce que vous faites.


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