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Opinion : Pétrole et gaz sur White Pine Ridge ? Peu probable | Chroniqueurs

by Nouvelles

Y a-t-il vraiment du pétrole et du gaz économiques sous White Pine Ridge dans le sud-ouest du Montana ?

La proposition de forer un puits de pétrole et de gaz d’exploration au sommet de White Pine Ridge dans la région de Lima Peaks du comté de Beaverhead, l’une des zones de chasse au wapiti les plus prisées de l’État, consiste simplement à échanger des sources de revenus et de taxes récréatives durables contre une source non durable qui n’existe probablement même pas. En tant que géologue avec plus de 30 ans d’expérience en cartographie dans le sud-ouest du Montana, je peux dire avec un degré de confiance élevé que le potentiel de trouver et de développer des quantités économiques de pétrole et de gaz naturel à cet endroit est si éloigné qu’il est négligeable.

Quelles preuves étayent ma conclusion? La formation de pétrole et de gaz est complexe et rare. Les matières organiques doivent s’accumuler dans des environnements de dépôt à faible teneur en oxygène pour empêcher la décomposition. Il doit ensuite être enterré et chauffé dans une fenêtre de pression et de température très étroite pour fabriquer des hydrocarbures. Trop peu de chaleur, le pétrole brut ne se forme pas, trop de chaleur, le pétrole brut se transforme en gaz. Si des hydrocarbures se forment, ils migrent vers la surface sous pression. Si une structure géologique ne les emprisonne pas dans le sous-sol, ils s’échappent à la surface, comme le brut bouillonnant de Jed Clampett. Géologiquement, cette partie du sud-ouest du Montana a tout contre elle. Il existe des roches mères pour la matière organique, mais la roche est si intensément fracturée par des failles que tous les hydrocarbures qui se sont formés se sont probablement échappés à la surface. Pour couronner le tout, la zone a été intensément chauffée à plusieurs reprises par des intrusions de roche liquide et de chaleur provenant du volcan Yellowstone. Tout pétrole brut qui existait a probablement été chauffé au gaz et s’est échappé à la surface.

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