«Nous serons laissés pour compte»: l’inertie des voitures électriques australiennes ne mène nulle part | Environnement

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BLa promesse d’oris Johnson, la semaine dernière, que le gouvernement britannique mènerait une «révolution industrielle verte» semblait, pour ceux découragés par la politique climatique brisée de l’Australie, être un message d’une autre planète, pas d’un autre hémisphère.

Les conservateurs ont promis 12 milliards de livres (21,8 milliards de dollars australiens) pour Plan en 10 points pour lutter contre la crise climatique, y compris la construction de suffisamment de parcs éoliens offshore pour faire fonctionner chaque maison en Grande-Bretagne, l’installation de 600 000 pompes à chaleur efficaces par an pour remplacer les vieux radiateurs sales et le développement de nouveaux petits réacteurs nucléaires.

La manchette a été la confirmation que le Royaume-Uni accélérerait le passage aux véhicules électriques (VE) en interdisant la vente de nouvelles voitures à essence et diesel d’ici 2030, une décennie plus tôt que prévu. Johnson a promis 2,4 milliards de livres sterling (4,3 milliards de dollars australiens) pour des subventions pour réduire le coût des véhicules électriques, installer une infrastructure de charge dans tout le pays et stimuler l’industrie de la fabrication de batteries.

Rhapsodiser dans le Financial Times, le Premier ministre britannique a déclaré que le moment était venu de planifier «une reprise verte»Qui ferait du Royaume-Uni« le premier centre mondial de technologie verte et de finance, jetant les bases de décennies de croissance économique ». Il a suggéré que le plan pourrait stimuler des investissements privés massifs et soutenir 250 000 emplois.

«Imaginez la Grande-Bretagne quand une révolution industrielle verte a aidé à niveler le pays», a-t-il écrit. «Le vert et la croissance peuvent aller de pair. Répondons donc à la menace la plus persistante qui pèse sur notre planète avec l’un des programmes de création d’emplois les plus innovants et ambitieux que nous ayons connus.

La réaction en Grande-Bretagne a été mitigée, certains critiques affirmant que cela n’allait pas assez loin. Alors que le gouvernement a été félicité pour avoir envoyé un signal important avant que le pays accueille une importante conférence internationale sur le climat à Glasgow l’année prochaine, l’opposition travailliste l’a décrit comme «Profondément, profondément décevant» pour son manque d’ambition. Les analyses ont révélé que c’était pas assez mettre le pays sur la voie de la décarbonisation, comme Johnson l’avait promis.

L’ambition et la réponse critique étaient à des années-lumière du débat politique en Australie, où les principaux partis affirment que les industries des combustibles fossiles se poursuivront pendant des décennies et que l’action climatique reste principalement encadrée en termes de coût à court terme.

Ce contraste n’est pas nouveau. Émissions britanniques a chuté de 29% alors que l’économie a fortement progressé au cours de la dernière décennie, tandis qu’en Australie, ils a chuté de 10% et seulement une coche de plus de 2% depuis l’élection de la Coalition en 2013.

Mais le fossé est particulièrement marqué sur les transports et le passage aux véhicules électriques.

Seulement 0,6% des voitures neuves vendues en Australie sont électriques. Cela se compare à entre 5% et 8% dans de nombreux pays comparables et environ 60% en Norvège, un petit marché qui a mis tout en œuvre dès le début pour soutenir la technologie.

Il n’y a qu’environ 20 000 véhicules électriques sur les routes australiennes. Les gouvernements fédéral et des États ont commencé à déployer une infrastructure de recharge enfichable, mais contrairement à d’autres pays – comme les États-Unis, qui offrent une réduction de taxe plafonnée de 7500 $ US (10270 $ A) sur les achats de véhicules électriques – il y a peu d’incitations pour encourager une plus grande utilisation des voitures. se.

Parallèlement, les émissions des transports nationaux ont augmenté de 17% depuis 2005, année par rapport à laquelle l’engagement international du gouvernement en matière de climat est mesuré.

Le Dr Jake Whitehead, du Dow Center for Sustainable Engineering Innovation de l’Université du Queensland, affirme que le bilan politique de l’Australie en matière de VE est médiocre et risque de prendre du retard à moins que des changements ne soient apportés rapidement.

Sinon, dit-il, les fabricants dirigeront de plus en plus de nouveaux modèles vers des pays avec des marchés de véhicules électriques plus avancés. Il note que l’Inde – comme l’Australie et le Royaume-Uni, pays à conduite à droite – a également un objectif à l’horizon 2030 pour mettre fin à la vente de nouveaux véhicules à combustibles fossiles.

«Nous devons reconnaître que cette transition est en cours. Ce n’est pas une question de savoir si, c’est une question de quand », dit Whitehead.

«Un 2030 [ban] objectif serait probablement impossible en Australie à ce stade, mais à un moment donné dans les années 2030, nous devrons y arriver. Sinon, nous courons de plus en plus le risque de nous retrouver dans un groupe de pays qui recevront une technologie plus ancienne qui est moins efficace et dont les normes de sécurité sont moins élevées, car d’autres marchés auront évolué. »

Le gouvernement de coalition a fait une série de promesses pour réduire les émissions du parc automobile national mais, en tant que rapport accablant sur la transparence du climat mondial souligné la semaine dernière, n’a pas encore abouti.

En 2015, le gouvernement a déclaré qu’il introduirait des normes d’émissions pour les véhicules afin de réduire les émissions de 100 millions de tonnes entre 2020 et 2030. L’inévitablement un changement dans cette direction a été souligné dans un article d’opinion de janvier 2018 par le trésorier Josh Frydenberg, alors ministre de l’énergie et de l’environnement. Il a comparé la montée des VE à l’iPhone et a prédit des personnes qui se moquaient de la technologie l’utiliserait un jour.

Un forum ministériel informant le gouvernement sur la question a proposé une norme d’émissions des véhicules basée sur un modèle américain qui aurait exigé que les émissions des voitures légères soient réduites à une moyenne de 105 grammes de CO2 par kilomètre parcouru – beaucoup moins que ce que la plupart d’entre nous conduisent actuellement. Des preuves ont été présentées pour suggérer que cela ajouterait 13,9 milliards de dollars à l’économie, mais l’idée a été abandonnée à la suite de la résistance au sein de la Coalition et de l’industrie automobile.

En février 2019, le gouvernement promettait un stratégie nationale du véhicule électrique. L’ambition était relativement modeste: elle réduirait les émissions d’ici 2030 jusqu’à 10 millions de tonnes, moins de 2% du total national. Les dirigeants de l’industrie ont été invités à s’attendre à un document de discussion sur la stratégie fin 2019.

Un an plus tard, rien n’a été publié. Une récente audience sur les prévisions budgétaires du Sénat a été informée que le plan d’une stratégie autonome avait été abandonné. Les VE seront à la place inclus dans un engagement de 74,5 millions de dollars pour les «carburants futurs» qui inclut également l’hydrogène et les biocarburants. Un document de consultation est promis avant la fin de l’année.

Behyad Jafari, le directeur général du Conseil des véhicules électriques, a déclaré que des responsables du département avaient travaillé sur une stratégie de VE, mais qu’elle n’avait pas été publiée par le ministre de l’énergie et de la réduction des émissions, Angus Taylor. «Il semble que le ministre ne s’est pas vraiment engagé dans le plan, ou que son bureau ne répondait pas vraiment au ministère», dit Jafari. «Ce n’était clairement pas une priorité.»

Certains dans l’industrie pensent que le gouvernement s’est replié dans un coin lors de la campagne électorale de l’année dernière lorsque Scott Morrison a accusé de manière opportuniste le chef de l’opposition Bill Shorten de vouloir «mettre fin au week-end» via une promesse non contraignante du Parti travailliste. objectif de 50% des voitures neuves électriques d’ici 2030.

L’industrie automobile est déçue que le gouvernement ait ignoré les conclusions d’une enquête menée par l’ancien sénateur indépendant Tim Storer au début de l’année dernière, qui suggérait ce qu’un une politique EV entièrement chiffrée et sans budget pourrait ressembler à. Il a suggéré une réduction des taxes, des droits de timbre et des frais d’immatriculation des véhicules, et a constaté que les flottes de voitures fédérales pourraient devenir 50% électriques d’ici 2025 pour seulement 5 millions de dollars.

Les programmes de soutien aux VE, relativement peu nombreux en Australie, varient d’une juridiction à l’autre. L’ACT est le plus généreux, offrant des prêts sans intérêt allant jusqu’à 15 000 pour un achat de VE, des exemptions de droits de timbre et deux ans d’enregistrement gratuit.

L’ACT et la Tasmanie se sont tous deux fixé pour objectif de rendre les flottes de voitures gouvernementales 100% électriques. Cette dernière est considérée comme une étape essentielle dans la création d’un marché de l’occasion, étant donné que ces flottes sont régulièrement renouvelées.

À l’échelle nationale, le gouvernement Morrison a accordé des subventions et des prêts par l’intermédiaire de ses agences d’énergie propre, principalement pour recharger les infrastructures. L’Australian Renewable Energy Agency a annoncé la semaine dernière un Essai de 8,25 millions de dollars avec la société d’énergie AGL utilisant les VE comme batterie branchée sur le réseau électrique – un modèle qui, selon les experts, pourrait révolutionner le stockage de l’énergie.

Mais les véhicules électriques n’ont pas été inclus parmi les cinq technologies prioritaires à faibles émissions annoncées par le gouvernement en septembre, malgré Taylor suggérant en juin qu’ils seraient au centre.

En réponse aux questions de Guardian Australia, un porte-parole de Taylor a déclaré que le gouvernement croyait au soutien d’une gamme de technologies, «ne choisissant pas un seul gagnant». «Les Australiens devraient pouvoir choisir le type de voiture qu’ils conduisent et le gouvernement Morrison les soutiendra dans cette décision», a-t-il déclaré.

Alors que le gouvernement fédéral affirme que son approche des VE suivra ses “La technologie, pas les taxes” mantra sur la politique de réduction des émissions, certains États proposent de nouvelles redevances pour les usagers de la route qui augmenteront le coût de la conduite de voitures propres.

Les deux Gouvernement libéral d’Australie du Sud et, suite à une annonce samedi, le gouvernement travailliste de Victoria prévoit d’introduire une taxe par kilomètre sur les véhicules électriques à partir de l’année prochaine. Le gouvernement NSW a discuté d’une proposition similaire mais l’a rejetée pour l’instant.

Jafari dit que s’ils vont de l’avant, ces plans feraient de l’Australie le premier pays à rendre l’utilisation de la technologie en développement plus coûteuse, plutôt que d’essayer de faire baisser le prix. «Nous deviendrions absolument la risée de dire aux gens de ne pas acheter de véhicules électriques», dit-il.

Trent Zimmerman, un député libéral fédéral modéré représentant North Sydney, convient que ce n’est pas le moment. «Je pense que l’introduction de redevances pour les usagers de la route pour les véhicules électriques à tout moment au cours de cette décennie serait une erreur», dit-il.

La plupart des analystes estiment que le prix des véhicules électriques sera équivalent à celui des modèles à essence ou diesel d’ici cinq ans, et probablement moins chers une fois que les coûts de fonctionnement et de maintenance seront moins élevés. Le fabricant chinois MG a lancé ce mois-ci le véhicule électrique le plus bas du marché australien – un multisegment SUV de 40990 $ c’est près de 10 000 $ moins cher que son plus proche rival, la Nissan Leaf.

Mais Whitehead dit qu’il existe déjà plusieurs exemples de constructeurs automobiles ignorant l’Australie avec de nouveaux modèles en faveur de marchés plus matures. Par exemple, le fabricant coréen Kia plans abandonnés d’introduire ici de nouveaux modèles de VE, en se concentrant plutôt sur les pays bénéficiant d’un soutien politique plus ambitieux. Il dit que c’est un signe de ce qui nous attend.

«Nous avons besoin d’un objectif clair et d’un ensemble de politiques claires pour y parvenir», dit Whitehead. «Si l’Australie continue sur cette voie de politique inexistante, nous serons laissés pour compte, et nous en souffrirons tous.»

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