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SANTÉ

NHS SOS: «Les pharmacies pourraient aider à soulager la pression sur les chirurgies A & E et GP»

Les pharmacies sont une «ressource inexploitée» qui pourrait faire plus pour alléger la pression sur les médecins généralistes et les hôpitaux. Pourtant, les réductions de financement ont fait perdre aux pharmaciens environ 25 000 livres sterling par an et les ont forcés à licencier.

Une crise croissante dans le NHS a vu des patients faire la queue pour un traitement dans les couloirs du département A & E du Royal Stoke University Hospital pendant l’hiver. Même à Pâques, les temps d’attente dépassaient encore quatre heures, le personnel travaillant dur pour faire face à la demande.

Pendant ce temps, les cabinets de médecins devraient prendre en charge de plus en plus de patients, ce qui rend de plus en plus difficile d’obtenir un rendez-vous en temps opportun pour consulter un médecin.

Une solution possible pour au moins atténuer toute cette pression sur les médecins généralistes, les médecins et les infirmières pourrait être trouvée dans les 117 pharmacies basées dans les communautés à travers North Staffordshire et Stoke-on-Trent.

Tania Cork, première dirigeante du comité pharmaceutique local de North Staffordshire et de Stoke-on-Trent

Tania Cork, directrice générale du North Staffordshire et du comité pharmaceutique local de Stoke-on-Trent, a déclaré: «Les pharmacies sont une ressource inexploitée. Les pharmaciens veulent intensifier. Nous avons les systèmes en place, nous avons les dossiers des soins de santé sommaires, mais nous avons besoin que le ministère de la Santé joue le jeu – et nous avons eu énormément de compressions budgétaires.

“D’une part (le gouvernement dit) allez à votre pharmacie, utilisez votre pharmacie d’abord. D’un autre côté, ils coupent le financement.

“Il y a eu 208 millions de livres sterling de coupures de financement dans l’ensemble de la pharmacie. En moyenne, nous avons perdu 25 000 £ par an. C’est un frais de pratique. Nous sommes financés en fonction du nombre de prescriptions que nous faisons.

“Les réductions s’ajoutent à quelques membres du personnel. Les pharmacies ont dû licencier du personnel ou réduire les heures de travail, il est devenu très difficile pour les pharmacies de garder la tête hors de l’eau.

“Nous faisons des livraisons pour les patients, mais c’est un service qui n’est pas financé maintenant. Certaines pharmacies doivent payer pour cela parce qu’elles ne peuvent pas se permettre d’absorber les coûts. Cela peut avoir un effet d’entraînement sur les patients. ”

Mme Cork affirme que les pharmacies ont la possibilité de prendre en charge des services qui peuvent ensuite alléger la pression sur les médecins généralistes.

Récemment, 10 pharmacies dans tout le comté ont testé un service d’otorhinolaryngologie, qui a permis aux patients de consulter un chimiste pour un traitement antibiotique lorsqu’ils sont infectés.

Le procès a été un succès qui a gardé les patients loin des pratiques de GP très occupées, mais plutôt que d’être étendu à tous les chimistes de la région, il prendra bientôt fin en raison du manque de financement.

Les pharmacies pourraient-elles aider à réduire la pression sur le NHS?

Alors que le NHS fait face à une crise de recrutement GP, le nombre de nouveaux pharmaciens hautement qualifiés entrant dans la profession est resté stable.

Mme Cork a déclaré: “Le recrutement en pharmacie est OK. Un pharmacien fait quatre ans à temps plein à l’université, puis une autre année chez un pharmacien. À la fin de l’année, ils passent un autre examen. Ils s’inscrivent ensuite auprès du General Pharmaceutical Council. Ils doivent faire des qualifications supplémentaires.

“Ils peuvent être médecins, ils ne cessent jamais, ils doivent faire du développement professionnel continu, c’est une formation assez rigoureuse.

“Ce n’est pas seulement le pharmacien dans cette pharmacie. Le personnel est très bien formé, les clients n’ont pas toujours à demander le pharmacien. ”

En novembre dernier, la Lloyds Pharmacy a annoncé la fermeture de 190 pharmacies, accusant le gouvernement de réduire les financements.

Puis en janvier, une enquête de BBC Inside Out a parlé à un certain nombre de pharmaciens avec Boots, la principale chaîne pharmaceutique du pays, qui a averti que le manque de personnel pouvait présenter un risque pour les patients. M. Boots a indiqué que ses pharmacies ne manquaient pas de personnel et que son dossier de sécurité des patients était le meilleur de l’industrie.

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Le pharmacien communautaire Sean Woodward, de Meir Hay Pharmacy à Longton, a déclaré: «Il y a de moins en moins de pharmacies et de pharmaciens. Nous essayons de faire le même travail avec moins, et nous recevons de plus en plus d’ordonnances.

«Je connais les pharmacies communautaires qui réduisent les heures de travail du personnel, réduisent le personnel et réduisent les heures d’ouverture pour réduire les coûts. Lloyds a coupé les pharmacies et les pharmaciens de la communauté se débattent.

“Nous sommes en bonne position, mais je demande à mes pharmaciens de faire plus que jamais auparavant.

“Nous donnons 110 pour cent, comme nous l’avons toujours fait, mais ce dur labeur est récompensé par 25 pour cent de moins par an. C’est net, brut, cela pourrait être plus de £ 40 000, cela pourrait être trois membres du personnel à temps partiel, ou deux bons de bonne qualité, formés à temps plein du personnel.

“Les jeunes pharmaciens qui entrent dans la profession ont beaucoup à offrir, mais ils passent leurs jambes sous le pied.”

Dr Manir Hussain, président du réseau professionnel local de pharmacie

Le Docteur Manir Hussain, président du Pharmacy Local Professional Network, a appelé les patients GP à utiliser davantage les pharmacies communautaires.

Il a dit: «La plupart du temps, si vous venez à la pharmacie, nous pouvons vous donner quelque chose pour vous soigner pour une maladie mineure en cas d’urgence. Dans ce cas (où un patient aurait autrement voir un GP), nous pouvons fournir des produits gratuits sur le comptoir, financé par le NHS. Si quelqu’un arrive avec de la fièvre, il peut obtenir un produit gratuitement et le pharmacien peut le réclamer. Cela sauve le patient.

“Le message est clair. Si c’est une maladie commune comme une toux ou un rhume, le pharmacien communautaire devrait être votre premier port d’escale. ”

Il a ajouté: “Mais je pense que nous sommes perçus différemment parce que nous prenons l’argent des gens. Nous sommes considérés comme des commerçants. Le citoyen moyen ne réalise pas à quel point les pharmaciens sont qualifiés. Nous jouons un rôle central dans la sécurité des patients, nous sommes la dernière ligne de défense dans la vérification des médicaments. C’est pourquoi nous devons être hautement qualifiés. ”

Nous défendons le NHS à Stoke-on-Trent.
Nous défendons le NHS à Stoke-on-Trent.

Le ministère de la Santé indique que 88% de la population se trouve à moins de 20 minutes à pied de l’une des 11 600 pharmacies communautaires dispensant des prescriptions du NHS en Angleterre.

Le DoH indique que le financement des pharmacies communautaires a été réduit de 4% en 2016-17 – à 2,69 milliards de livres sterling – et de 3,4% en 2017-2018 (2,59 milliards de livres sterling). Il dit que les réductions font, “une contribution importante à la somme de £ 22 milliards d’économies d’efficacité NHS définies dans la vue d’avenir de cinq ans de NHS en Angleterre”.

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