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Ne laissez pas l’industrie blanchir l’hydrogène vert

by Nouvelles

Le terme «hydrogène vert» implique un peu de lavage vert. L’hydrogène «vert» et les carburants électriques (carburants synthétiques à base d’hydrogène et de CO2) sont fabriqués par électrolyse, qui à son tour exploite l’électricité pour séparer l’eau en ses composants élémentaires, l’hydrogène et l’oxygène. L’électricité est, espérons-le, renouvelable, et si ce n’est pas le cas, cela fait une grande différence. Si l’hydrogène et les e-carburants « verts » sont fabriqués à partir d’un réseau électrique ordinaire, ils ne peuvent pas être meilleurs pour l’environnement que les combustibles fossiles.

La figure ci-dessous montre notre calcul de l’intensité des GES de a) l’hydrogène réellement fabriqué à partir d’électricité 100 % renouvelable, b) l’hydrogène fabriqué à partir de l’électricité du réseau de l’UE en 2030, c) les carburants électriques fabriqués à partir de l’électricité du réseau de l’UE en 2030, et d) les carburants naturels gaz. Comme indiqué, l’hydrogène et les e-carburants fabriqués à partir d’électricité 100 % renouvelable sont vraiment à zéro carbone, mais lorsqu’ils sont fabriqués à partir de l’électricité du réseau, ces carburants sont à peine meilleurs – ou pires – que le gaz naturel. Comment est-ce possible quand on s’attend à une forte pénétration des énergies renouvelables sur le réseau d’ici 2030 ? Étant donné qu’environ un quart de l’énergie de l’électricité est perdue lorsqu’elle est convertie en hydrogène, et environ la moitié est perdue pour les carburants électriques, les émissions de GES des combustibles fossiles sur le réseau sont essentiellement amplifiées par l’intensité des GES du carburant final.

Figure : Intensité en gaz à effet de serre de l’hydrogène, des carburants électriques et du gaz naturel. Calculé à l’aide du modèle GREET et le mix électrique du réseau projeté à l’horizon 2030 dans les scénarios progressifs du Plan d’objectifs climatiques de l’UE.

Et alors? Nous exigeons simplement que tous les hydrogènes et e-carburants incitatifs soient fabriqués à partir d’électricité 100% renouvelable et nous sommes bons. Mais ce n’est pas si facile. L’UE a déjà ajouté cette exigence à la Directive sur les énergies renouvelables (REDII), mais ils n’ont pas précisé comment ils allaient s’assurer que l’électricité utilisée pour l’hydrogène et les carburants électriques soit vraiment 100 % renouvelable. Cette décision a été laissée à un acte délégué, attendu d’ici la fin de 2021, ce qui signifie que nous devrions voir un projet de la Commission européenne d’un jour à l’autre. Il existe de nombreuses options pour certifier que l’électricité est renouvelable, mais toutes ne garantiront pas qu’elle l’est vraiment.

Une option consiste à utiliser des certificats d’électricité renouvelable ordinaires, appelés Garanties d’origine (GO), qui suivent un MWh d’électricité du producteur au consommateur. Mais cela ne garantit vraiment rien. Oui, une vraie centrale solaire ou éolienne vendue ce GO. Mais ce n’est pas parce que quelqu’un l’a acheté qu’il soutient les nouvelles énergies éolienne et solaire. Plus probablement, ils la détournent d’autres usages. Si j’offre l’électricité d’une ferme solaire existante à quelqu’un d’autre qui l’utilisait, cette personne se tournera vers une nouvelle électricité du réseau, y compris une partie produite avec de nouveaux combustibles fossiles, et le climat ne s’en portera pas mieux. Mais pour une usine d’hydrogène ou de carburants électriques, nous ne parlons pas d’utiliser l’électricité renouvelable d’une personne – nous parlons de la quantité d’électricité utilisée par une petite ville. C’est beaucoup de nouveaux réseaux électriques à combler, et cela replace notre hydrogène et nos carburants électriques sur le territoire des combustibles fossiles sur le graphique ci-dessus.

Il y a une meilleure option. Une partie de celui-ci consiste à exiger des producteurs d’hydrogène et de carburants électriques qu’ils se procurent de l’électricité renouvelable à l’aide d’accords d’achat d’électricité (PPA). Cela garantit qu’ils fournissent un soutien financier à long terme à un producteur d’électricité renouvelable et, au moins pour certains types de PPA, sont plus susceptibles d’utiliser cette électricité renouvelable en temps réel. Cela est important car mettre plus d’électricité renouvelable variable – qui n’est produite que de temps en temps, lorsqu’il fait beau ou venteux – sur le réseau aggrave les problèmes d’équilibrage du réseau et entraîne une plus grande utilisation des centrales au gaz naturel pour combler les lacunes. Nous ne voulons pas que l’hydrogène et les carburants électriques aggravent ce problème. L’autre moitié de la solution consiste à exiger que les producteurs d’électricité renouvelable de l’autre côté du PPA soient certifiés comme ne recevant aucun autre type de soutien financier. S’ils reçoivent des subventions, cela signifie qu’ils existeraient très probablement – et seraient utilisés pour atteindre les objectifs climatiques d’autres secteurs – en l’absence d’une industrie de l’hydrogène et des carburants électriques. Et s’ils devaient exister de toute façon, cela signifie que l’utilisation de leur électricité pour l’hydrogène et les carburants électriques la détourne d’autres utilisations. Tout producteur d’électricité renouvelable qui ne reçoit pas de subventions n’aurait probablement pas existé sans le producteur d’hydrogène ou d’e-carburants, ce qui signifie qu’il s’agit vraiment de 100 % d’électricité renouvelable supplémentaire.

Cependant, la solution décrite ci-dessus n’est pas ce que demande l’industrie. Hydrogène Europe, une association industrielle, veut pouvoir utiliser les GO ainsi que les PPA pour démontrer la renouvelabilité et demande à la Commission européenne de ne pas imposer d’autres règles jusqu’en 2025. C’est long pour permettre à l’industrie de l’hydrogène et des e-carburants de fonctionner sur l’électricité essentiellement du réseau ! Et après 2025, l’association suggère que les États membres de l’UE doivent fixer et atteindre des objectifs distincts pour l’électricité renouvelable afin de s’assurer qu’il y en a suffisamment pour la production d’hydrogène et de carburants électriques. Cependant, lorsqu’un gouvernement fixe des objectifs, cela signifie qu’il prévoit de fournir le soutien financier ou politique nécessaire pour les atteindre. Cela signifie que l’industrie veut que les gouvernements paient pour eux leur électricité renouvelable. Et nous savons que si les gouvernements subventionnaient l’électricité renouvelable, elle aurait été produite de toute façon pour d’autres utilisateurs. Hydrogen Europe appelle cela leur cadre d’additionnalité, mais ils essaient en fait de s’assurer que l’électricité renouvelable n’est pas du tout supplémentaire.

Parfois, il y a un compromis entre facile et propre, et la Commission européenne doit choisir le bon côté. Il est extrêmement important de s’assurer que l’Europe atteint ses objectifs climatiques, et pas seulement sur papier. Si nous voulons nous assurer que nous soutenons une industrie de l’hydrogène et des carburants électriques véritablement verte, le moment est venu pour la Commission européenne de nous mettre sur la bonne voie.

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