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Naomi Osaka allume la vasque des Jeux olympiques de Tokyo dans un stade “étrangement vide”

by Nouvelles

La star du tennis japonaise Naomi Osaka a allumé la vasque olympique à l’ouverture des Jeux de Tokyo vendredi après un an de retard en raison de la pandémie et de la menace de coronavirus qui pèse sur la compétition.

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Osaka a levé le flambeau vers le chaudron étincelant, qui s’était déroulé au sommet d’une rampe représentant le mont Fuji, au point culminant d’une cérémonie qui a été dépouillé de la peur du virus.

L’empereur japonais Naruhito a officiellement ouvert les Jeux dans un stade olympique étrangement vide, après que Covid-19 a forcé les organisateurs à interdire les spectateurs dans presque tous les sites.

“Je déclare ouverts les Jeux de Tokyo”, a déclaré le monarque, portant un masque chirurgical blanc, dans le stade d’une capacité de 68.000 places.

Osaka, dont l’identité avait été tenue secrète avant la cérémonie, a reçu le flambeau d’un groupe d’enfants de la région de Fukushima dévastée par un tsunami et une catastrophe nucléaire en 2011.

Elle a tweeté qu’allumer le chaudron était “sans aucun doute la plus grande réussite sportive et le plus grand honneur que j’aurai jamais eu dans ma vie”.

L’allumage du chaudron futuriste a été un moment exaltant dans une cérémonie discrète qui s’est déroulée devant moins de 1 000 VIP et plusieurs milliers d’athlètes.

Dans un autre point culminant, près de 2 000 drones synchronisés ont formé un globe tournant au-dessus du stade, sur une reprise de “Imagine” de John Lennon.

Un défilé réduit d’environ 5 700 athlètes, bien inférieur aux chiffres habituels, a défilé dans le stade, pas tous socialement distanciés mais tous portant des masques.

Le président du Comité international olympique, Thomas Bach, a reconnu que les Jeux seraient “très différents de ce que nous avions tous imaginé”.

Mais “aujourd’hui est un moment d’espoir”, a-t-il déclaré dans une allocution.

L’événement de 16 jours, avec 339 médailles d’or dans 33 sports, a un air surréaliste après que la pandémie a contraint les organisateurs à en faire les premiers Jeux avec pratiquement aucun spectateur.

Les athlètes sont testés quotidiennement, mais ils se produisent sur la plus grande scène sachant qu’un test positif pourrait anéantir leurs rêves olympiques.

Les craintes que le rassemblement mondial de 11 000 athlètes ne devienne un événement à grande diffusion ont rendu les Jeux profondément impopulaires au Japon, où les sondages montrent une opposition depuis des mois.

Mais des centaines de personnes rassemblées à l’extérieur du stade ont applaudi et applaudi lorsque les feux d’artifice ont explosé au-dessus de leur tête.

Mako Fukuhara est arrivé six heures avant la cérémonie pour prendre une place.

“Jusqu’à présent, cela ne ressemblait pas aux Jeux olympiques, mais maintenant nous sommes près du stade, cela ressemble aux Jeux olympiques”, a-t-elle déclaré à l’AFP.

Le Japon a dépensé près de 15 milliards de dollars pour les Jeux, dont 2,6 milliards de dollars de coûts supplémentaires après qu’ils soient devenus les premiers à être reportés dans l’histoire olympique moderne en mars 2020.

Tokyo est également aux prises avec une augmentation des cas de virus et fait l’objet de mesures d’urgence bien qu’elles ne soient pas en mesure de respecter un verrouillage strict.

Les organisateurs espèrent que l’opinion publique se tournera lorsque le programme sportif complet débutera samedi, avec la natation, la gymnastique, le cyclisme sur route et le tennis parmi les principales attractions.

L’attention se concentrera sur une nouvelle génération de stars olympiques qui cherchent à briller après une décennie dominée par Usain Bolt et Michael Phelps.

Le nageur américain Caeleb Dressel pourrait viser sept médailles d’or et les coureurs du 400 mètres haies Karsten Warholm de Norvège et Sydney McLaughlin des États-Unis sont parmi ceux qui espèrent devenir des noms bien connus.

En gymnastique, Simone Biles tentera de couronner sa fulgurante carrière en égalant le record de Larisa Latynina de neuf médailles d’or olympiques.

Le surf, le skateboard, l’escalade sportive et le karaté font tous leurs débuts olympiques, tandis que l’haltérophile néo-zélandaise Laurel Hubbard deviendra la première athlète transgenre des Jeux.

La pandémie n’a pas été le seul contretemps, avec des scandales allant de la corruption lors du processus d’appel d’offres aux allégations de plagiat sur la conception du logo de Tokyo 2020.

Les controverses ont continué jusqu’à la veille des Jeux, le directeur de la cérémonie d’ouverture ayant été limogé jeudi pour avoir fait une blague faisant référence à l’Holocauste dans une vidéo de 1998.

Les initiés estiment que le CIO aurait perdu environ 1,5 milliard de dollars en revenus de diffusion si les Jeux avaient été annulés.

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