Moteurs de recherche: combien pèse Qwant contre Google

Le ministère de l'Économie, la région Île-de-France, France Télévisions, Audiens ou encore l'Assemblée nationale passent officiellement à Qwant. Une victoire qui réjouit le moteur de recherche alternatif français? Pas vraiment. Jeudi 11 octobre, au siège parisien de la société, Eric Leandri était au moins en colère. Une controverse est née sur la part de marché réelle de son moteur de recherche après un passage sur BFM Business. Checknews de Libération a mis en pièces la prétention de la chaîne de télévision selon laquelle Qwant "détient 8% du marché français". La part de marché de Qwant en France ne serait que de 1,72%, selon les chiffres de Similarweb, et même de 0,59%, selon StatCounter cité par Libération.

Le fondateur de Qwant a longuement répondu à nos questions sur le sujet. Il discute de son plan de croissance et explique qu'il a besoin de lever 50 à 150 millions d'euros pour permettre au moteur de recherche de se développer à l'étranger.

Défis – BFM Business a annoncé une part de marché de 8% pour les moteurs de recherche en France. Libération a rédigé un article sur le sujet pour expliquer que ce n'était pas le cas. Quelle est la vérité ?

Eric Leandri – BFM Business nous accueille et annonce 8,1% de parts de marché à Médiamétrie. Moi sur le plateau, je dis que nous sommes nécessairement deuxième derrière Microsoft. Médiamétrie donne en effet à Qwant une part d’audience de 8,1%, ce qui n’est pas la même chose (remarque: la part de marché totale des joueurs est de 100% alors que l’audience peut être supérieure à 100).

Mais Qwant n'est pas abonné à Médiamétrie … Mais je finirai par le faire pour découvrir quel est mon véritable public.

De plus, je suis incapable de connaître notre public réel car nous ne "suivons" pas les gens. Nous ne pouvons prendre que les chiffres des autres, nous ne le faisons que depuis le début. Je sais que je n'ai pas 8% mais je sais que je n'ai pas 0,5% de part de marché non plus. Je pense que nous sommes entre 4 et 6%. Mon chiffre d’affaires en septembre a augmenté de 20% au fur et à mesure de mes requêtes. Je pense simplement que mes chiffres de septembre sont meilleurs que ceux de juin.

D'une année à l'autre, nous triplons le nombre de demandes. Par rapport à l'année dernière, nous ne multiplions que par deux. Notre objectif est d'atteindre une part de marché de 5 à 10% en Europe en 2023 sur les moteurs de recherche.

Certains médias plaisantent sur le côté innovant de votre moteur de recherche. Utilisez-vous Bing, le moteur de recherche de Microsoft?

Il suffit de lire nos conditions d'utilisation pour voir clairement ce que nous faisons. Lorsque nous avons lancé Qwant, nous avons réussi à indexer 5 millions de pages par jour. Le Web représente un peu plus d'un milliard de sites. Il existe des sites avec des milliards de pages comme Facebook, mais la moyenne d'un site est comprise entre 50 et 15 000. La France représente 4,2 milliards de pages par exemple.

Un an plus tard, nous pourrions indexer 40 millions de pages par jour. Il a atteint 150 millions de pages par jour, tout comme Yandex, le moteur de recherche russe. Aujourd'hui, nous produisons 2 milliards de pages indexées par jour.

Sauf que pour les images et les PDF, il est très différent. J'achète les images à Bing, car si je dois les numériser moi-même, il me faudra beaucoup de serveurs pour les stocker et les afficher. Il n'a pas beaucoup d'intérêt techniquement. J'achète aussi des "tendances à long terme" (ndlr: toutes les requêtes représentant entre 5 et 10% du total) dans les pays où je commence à aider mes requêtes.

Malgré tout, vous n'êtes pas présent sur les smartphones sous Android ou iOS.

C'est vrai que j'ai un problème sur le mobile. Ce que je veux simplement, c'est pouvoir pénétrer sur tous les marchés, et aucun marché ne devrait être réservé aux GAFA qui font face à des start-ups européennes pauvres qui feraient nazes à tous les étages.

Google a été condamné en Europe pour abus de position dominante sur Android. Mais ils m'empêchent toujours d'entrer sur le marché des smartphones Android. J'aimerais que nous fassions comme aux États-Unis où la loi antitrust est applicable. Il ne peut y avoir qu'un seul marché à 70% maximum. Google est inférieur à ce taux aux États-Unis. Je sais que je pourrai entrer sur Android, ce n’est qu’une histoire du temps. Nous pourrions maintenant les attaquer en responsabilité civile mais nous ne le ferons pas. Nous voulons juste qu'ils nous laissent entrer sur le marché des smartphones Android.

On me dit aussi que pour les voitures autonomes, je n'ai pas de système d'exploitation à utiliser. Tesla n'a pas Android mais Linux de qualité automobile et nous avons par ailleurs le droit d'utiliser le système d'exploitation Android. Je ne développerai pas l'OS quand deux OS existent.

Quand comptez-vous être rentable?

Amazon a perdu de l'argent pendant 20 ans, ils gagnent à peine de l'argent aujourd'hui … Personne ne leur a dit tout ce temps: pourquoi ne gagnez-vous pas? Nous avons un peu le même problème. Nous pourrions gagner: cesser d'embaucher, etc. Nous avons même été bénéficiaire en 2015, nous étions quinze, nous avons réalisé un chiffre d'affaires de 1,5 million d'euros et réalisé 400 000 euros de bénéfices. Cette année, nous visons entre 9 et 10 millions d’euros de chiffre d’affaires. En 2019, nous serons un bénéficiaire. Mais si je veux grandir en Europe, en Afrique ou même au Canada, j'aurai un Ebitda (résultat opérationnel avant intérêts, impôts et amortissements) positif en France et en Europe, mais je serai en déficit car je réinvestirai pour chercher de nouveaux revenus. marchés. Le plan n'est pas d'arrêter de grandir.

Aujourd'hui, j'ai 60% des droits de vote de Qwant. Axel Springer et la Caisse des Dépôts en ont chacun 20%. La Banque européenne d'investissement (BEI) a potentiellement 10%, car elle nous a accordé un prêt de 25 millions d'euros, convertible en actions. Le prêt doit être remboursé à partir de 2021. J'ai également des prêts à la technologie Bpifrance que je rembourse. La BEI sera remboursée car la valorisation de la société est plus élevée. Selon la BEI, c'était 250 millions d'euros à l'époque. Selon les personnes qui souhaiteraient rentrer chez eux, cela pourrait représenter entre 300 et 400 millions d'euros.

Avez-vous encore besoin de collecter des fonds pour vous développer à l'étranger?

Nous avons des chiffres de croissance très bons comparés à ceux des start-up, mais comparés à Google … Aujourd'hui, les technologies de l'IA ainsi que les choses que nous aimerions ajouter à notre service ou même acheter exigent de argent. Depuis le début, seules 8 personnes ont été initiées à Qwant, et nous en avions les trois souhaitées (BEI, Caisse des Dépôts et Axel Springer). Pour l'instant, nous n'avons pas encore commencé de recherche d'investisseurs. Avec nos investisseurs européens actuels, nous pouvons dire que nous avons l'esprit tranquille pour pouvoir travailler.

Nous avons levé 50 millions d'euros depuis la création de Qwant. A partir de maintenant, on en chercherait beaucoup plus. Ce serait plutôt 50 à 150 millions pour accélérer en France, en Italie, en Espagne et accélérer l'Afrique et le Canada.

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