Moins est plus que le musée d’art de Houston rouvre

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HOUSTON – Ils ont attendu patiemment en ligne dans une chaleur de 80 degrés, debout sur de grands autocollants bleus placés à six pieds l’un de l’autre, pour entrer au Musée des beaux-arts de Houston – le premier grand musée d’art américain à rouvrir depuis que le pays a été bloqué en mars.

La vingtaine de visiteurs masqués qui ont fait la queue samedi matin avaient déjà attendu plus de deux mois pour visiter, alors qu’est-ce qu’il restait encore quelques minutes? Joan Laughlin, une infirmière qui vient au musée depuis son arrivée à Houston en 1970, était la première en ligne. Elle était ici pour voir «Glory of Spain», une exposition d’œuvres du Hispanic Society Museum and Library de New York.

“C’est bon d’être hors de la maison”, a-t-elle déclaré. “Je cherchais quelque chose de stimulant, de beau.”

C’était la toute première visite de Sara Patel. Mme Patel, un médecin de Houston, est venue avec son petit ami, qui venait de Chicago. “Ils respectent toutes les règles”, a-t-elle déclaré à propos des précautions de sécurité élaborées prises par les membres du personnel du musée. «Tant que tout le monde se conforme, je pense que ça va.

À 11 heures précises, le directeur du musée, Gary Tinterow, est entré en première ligne. «Bienvenue de nouveau au musée», a-t-il dit. “Merci beaucoup d’être venu.”

Alors que les visiteurs entraient dans le hall climatisé, un groupe à la fois, les appareils d’imagerie thermique vérifiaient leurs températures. Un carré vert autour de la tête de la personne signifiait qu’elle était en clair; un carré rouge signifiait de la fièvre.

Le gouverneur Greg Abbott a autorisé la réouverture des musées du Texas le 1er mai à 25% de sa capacité, mais la plupart des institutions culturelles de l’État ont choisi d’attendre. Parmi les premiers à revenir, le voisin du Musée des beaux-arts, le Houston Museum of Natural Science, qui a ouvert ses portes le 15 mai. Les nombreuses expositions interactives du musée ont été désactivées et les visiteurs devaient porter des masques, mais son président et PDG, Joel Bartsch, a déclaré que le musée n’avait aucun problème à remplir son quota de 1 000 visiteurs par jour.

“J’ai été agréablement surpris”, a déclaré M. Bartsch. «Nous avons eu une très bonne participation et tout le monde a gardé ses distances. Personne ne s’est plaint de devoir porter un masque. » D’autres musées du Texas ouvriront bientôt leurs portes, notamment le Holocaust Museum Houston (26 mai), le San Antonio Museum of Art (28 mai) et le Witte Museum de San Antonio (30 mai).

M. Tinterow était sur place au musée des sciences pour observer la journée d’ouverture. “J’ai vu que tous les visiteurs se comportaient, et que les gens étaient excités et soulagés”, a-t-il déclaré lors d’une récente interview dans son bureau, où il portait un masque gris à fines rayures qui rappelait une peinture d’Agnès Martin. «Cela m’a donné confiance que s’ils pouvaient le faire, nous pourrions le faire.»

L’achat de fournitures et d’équipements de sécurité incombait à Andrew Spies, directeur de l’entretien ménager du musée des beaux-arts. M. Spies s’est procuré un désinfectant pour les mains auprès d’un fabricant de lubrifiants en Caroline du Nord, qui l’a expédié à Houston dans des fûts de 250 livres; 10 000 masques jetables d’un entrepôt à McAllen, au Texas; une dizaine de dispositifs d’imagerie thermique de Feevr; et une solution désinfectante des experts en lutte contre les germes du Children’s Museum de Houston.

Le Musée des beaux-arts est l’une des institutions culturelles les plus riches du pays, avec une dotation de 1,3 milliard de dollars qui fournit environ la moitié de son budget annuel de 67 millions de dollars. Grâce à ses finances solides, le musée n’a pas eu à mettre en disponibilité ou à licencier aucun de ses 660 membres du personnel pendant la fermeture de deux mois – contrairement au musée des sciences, qui a mis 75% de son personnel en congé et n’en apporte maintenant que certains retour.

Mais même les musées les plus riches ont leurs limites. M. Tinterow a déclaré que si le musée était resté fermé après le 1er juin, des congés auraient été envisagés. Les revenus des billets représentent environ 7% du budget de fonctionnement du musée, les adhésions contribuant à hauteur de 5%.

La Menil Collection à Houston, un musée plus petit avec de solides collections d’art ancien, océanique et moderniste, offre une entrée gratuite et n’a pas été aussi durement touchée par la fermeture forcée. Le musée n’a pas annoncé de date de réouverture, et sa directrice, Rebecca Rabinow, dirait seulement qu’il reviendra «dans le courant de l’été». “Notre ouverture est liée à la diminution des hospitalisations Covid-19, et nous ne le constatons pas encore”, a déclaré Mme Rabinow. “Nous assistons à une stabilisation mais pas à une diminution.” Elle a également noté que les galeries intimement dimensionnées de Menil rendaient la distance sociale plus difficile.

Ce n’est pas un problème au Musée des Beaux-Arts, qui comprend deux bâtiments majeurs reliés par un tunnel souterrain conçu par James Turrell. Avec environ 300 000 pieds carrés d’espace de galerie, le musée peut accueillir jusqu’à 7 000 visiteurs dans des circonstances normales. Le musée utilisant maintenant des billets à durée limitée pour limiter l’entrée à 900 invités à la fois, chaque visiteur aura la valeur d’un studio pour lui-même s’il s’espace également. (S’ils ne le font pas, les gardes du musée ont été formés pour leur demander poliment de se séparer.)

“Personne ne va se plaindre de n’avoir que quelques visiteurs dans chaque galerie”, a souligné M. Tinterow. “N’est-ce pas vraiment le scénario idéal?”

M. Tinterow, qui accumule chaque année plus de 200 000 miles aériens dans le monde entier pour visiter des expositions et des foires d’art, a utilisé le verrouillage pour travailler sur des projets savants et s’engager dans une réflexion personnelle. Ancien conservateur au Metropolitan Museum of Art, M. Tinterow a plusieurs amis à New York qui sont morts de Covid-19, la maladie causée par le coronavirus.

“Les artistes, les galeries et les musées souffrent en ce moment”, a-t-il dit, “mais je dis depuis un certain temps que le monde de l’art contemporain a atteint son paroxysme.” Il a ajouté qu ‘«il était motivé par un modèle économique non durable qui doit être revu et révisé. Cela signifie que ce sera probablement un monde de l’art plus petit avec moins de participants. »

La nouvelle philosophie de M. Tinterow semble résumée par une enseigne gravée qu’il garde sur une table dans son bureau. «Moins c’est plus», dit-il.

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