Mais d’abord, le café, à moins d’être génétiquement disposé à préférer le thé | Smart News

«C’est la saison des boissons chaudes et agréables. Selon une nouvelle étude, il est possible que vos gènes déterminent si vous voulez une tasse de thé fumante ou une tasse de café bien chaude.

Plus précisément, comme l'explique Alice Klein dans Nouveau scientifique, nos préférences en matière de boisson semblent être influencées par notre sensibilité à certaines substances amères: la caféine, la quinine (un composé trouvé dans l’eau tonique) et le propylthiouracile, ou le PROP (un arôme synthétique lié aux composés présents dans les légumes crucifères, comme le chou frisé). Fait intéressant, une capacité accrue à goûter ces substances amères ne leur a pas toujours causé une aversion. Les personnes qui ont une plus grande prédisposition génétique à goûter à l'amertume de la caféine, par exemple, semblent être de plus gros buveurs de café.

La nouvelle recherche, publiée dans Rapports scientifiques, repose sur deux bases de données: une étude australienne de 1757 jumeaux et de leurs frères et sœurs, qui a isolé les gènes des récepteurs du goût qui influencent notre perception des goûts amers, et des données provenant de 438 870 participants de la Biobank britannique, une initiative de recherche ayant collecté des plus de 500 000 personnes en Angleterre, en Écosse et au pays de Galles. Les participants à l'enquête ont également été interrogés sur la quantité de café, de thé et d'alcool consommée.

Lorsqu'ils ont analysé les données, les chercheurs ont découvert que les personnes ayant des variantes de gène qui leur font goûter la caféine ont 20% plus de risques de devenir des buveurs de café «à forte consommation», ce qui signifie, selon l'étude, boire plus de quatre tasses par jour. les personnes avec une sensibilité moyenne à la caféine. Et c’est quelque peu surprenant, car notre capacité à goûter l’amertume a évolué en tant que mécanisme de défense nous avertissant de recracher des substances potentiellement toxiques.

«Vous vous attendriez à ce que les personnes particulièrement sensibles au goût amer de la caféine boivent moins de café», déclare Marilyn Cornelis, auteure principale et professeure adjointe de médecine préventive à la Northwestern University. Mais au travail aussi, nous avons appris à associer l’amertume du café à de «bonnes choses», comme la stimulation, explique Cornelis.

Les chercheurs ont également découvert que les personnes ayant des variantes génétiques augmentant leur sensibilité à la quinine avaient quatre pour cent plus de chances de boire plus de cinq tasses de thé par jour. Ceux qui sont sensibles au goût de PROP avaient neuf pour cent plus de risques de consommer beaucoup de thé.

Ces groupes ont également bu moins de café que le groupe sensible à la caféine, tandis que les cafetiers ont bu de petites quantités de thé. Les forces en jeu ici ne sont pas tout à fait claires; Il est possible, par exemple, que les gros buveurs de café ne consomment pas beaucoup de thé parce qu’ils sont trop occupés à chercher leur dose de caféine. Mais le co-auteur de l'étude, Daniel Hwang, indique à Klein que le groupe sensible à la quinine et au PROP pourrait être plus sensible aux goûts amers, les incitant ainsi à préférer les boissons comme le thé, qui a une saveur amère plus subtile que le café. En fait, le groupe sensible aux accessoires était également moins susceptible de boire de l'alcool, en particulier du vin rouge.

L'étude présente un certain nombre d'inconvénients. D'une part, il repose en grande partie sur des données auto-déclarées, qui ne sont pas nécessairement fiables. L'analyse s'est concentrée sur les individus d'ascendance britannique blanche, de sorte qu'elle peut ne pas refléter les préférences en matière de boisson parmi les autres données démographiques.

En outre, comme le co-auteur de l’étude, Jue Sheng Ong, dit à Laura Geggel de Science en direct, la recherche ne tenait pas compte des arômes – comme la crème et le sucre – que les gens utilisent pour réduire le goût amer du café. Et au-delà de la génétique, reconnaît Ong, «de nombreux facteurs déterminent la consommation de café d’une personne: son statut socio-économique, sa capacité à métaboliser la caféine et le tabagisme».

Néanmoins, l’étude offre de nouvelles preuves suggérant que, même si choisir de prendre un café ou un thé avec votre toast peut ne pas sembler une décision majeure, des facteurs biologiques complexes peuvent jouer un rôle dans la formation du goût humain. Et c’est très gentil.

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