L’USC et l’UCLA s’associent pour raviver les espoirs de la saison de football universitaire d’automne

La journée a commencé avec le Pac-12 assis seul, la seule conférence Power Five toujours en suspens avec sa décision de reporter la saison de football d’automne.

Mais après tous les rebondissements sur un mercredi sauvage, après les déclarations déchirantes et contradictoires et les postures politiques, les directeurs sportifs de USC et UCLA a participé à un appel Zoom avec les responsables de la santé du comté de Los Angeles dans la soirée, déterminés à ne pas laisser les règlements COVID-19 de leur ville commune être le dernier obstacle au retour potentiel du Pac-12.

Cette collaboration, entre Mike Bohn de l’USC et Martin Jarmond de l’UCLA, semble avoir ouvert la voie aux deux écoles pour reprendre bientôt la pratique du football à Los Angeles six mois après que la pandémie a mis fin à leurs séances d’entraînement du printemps.

Une personne ayant une connaissance directe de l’appel a déclaré que ni les responsables de la santé de l’État ni du comté de LA n’empêcheraient les deux écoles de revenir à des pratiques de contact en équipe complète. Les restrictions étatiques et locales avaient auparavant limité les deux programmes, ainsi que Stanford et la Californie, à une pratique sans contact à l’extérieur, par groupes de 12 joueurs ou moins.

L’idée de franchir ces obstacles bureaucratiques à temps pour rejoindre la Big Ten Conference – le compagnon du Pac-12 dans la mise en garde contre les coronavirus – lors d’un redémarrage automnal n’est apparue comme une chimère jusqu’à mercredi soir. Mais en combinant leurs forces, Bohn et Jarmond, chacun dans leur première année en tant que directeur sportif de leur école, semblent avoir contribué à ramener le Pac-12 sur la voie du jeu cet automne.

La nouvelle de l’appel entre les directeurs sportifs et les officiels du comté a été rapportée pour la première fois par le Bay Area News Group.

Un vote sur le retour de la conférence pourrait avoir lieu dès vendredi, lorsque le groupe de PDG du Pac-12, composé de présidents et de chanceliers, devrait se réunir, le football devant être le sujet principal.

L’urgence de la conférence a augmenté tôt mercredi, lorsque les Big Ten ont annoncé qu’ils avaient voté à l’unanimité pour marche arrière et retour pour un calendrier de huit matchs commençant le week-end du 24 octobre.

En réponse, le commissaire du Pac-12, Larry Scott, a publié une déclaration qui résumait le sort pandémique de sa ligue: «Pour le moment, nos universités de Californie et de l’Oregon n’ont pas l’approbation des responsables de la santé publique des États ou locaux pour commencer la pratique des contacts. Nous espérons que notre nouvelle capacité de test quotidien pourra aider à satisfaire les approbations officielles [those states] pour commencer la pratique de contact et la compétition.

Plus tard mercredi après-midi lors d’un point de presse, Le gouverneur Gavin Newsom s’est adressé l’impact des directives de l’État sur le Pac-12, en disant: «Maintenant, cela se manifeste très différemment selon le sport. Le basket-ball, regroupant jusqu’à 12 personnes, peut être un peu plus facile que le football jusqu’à 12. Mais les équipes offensives, les équipes défensives sont capables de se coordonner et de s’entraîner, etc. Et donc je veux que ce soit clair comme de l’eau de roche, rien dans les directives de l’État ne refuse la possibilité pour le Pac-12 de reprendre. Bien au contraire. Cela a été une fausse représentation des faits.

Vingt-deux joueurs sont nécessaires sur le terrain à proximité pour s’entraîner ou jouer à un match de football. Newsom et Scott ont pris la parole mercredi et, selon une personne ayant une connaissance directe de la conversation, le gouverneur a déclaré à Scott qu’il était déterminé à résoudre tous les problèmes liés à la taille de la cohorte en partie grâce aux efforts déployés par le Pac-12 pour obtenir un programme quotidien de dépistage des antigènes.

Plus tard, Charles Boyle, un porte-parole du gouverneur de l’Oregon, Kate Brown, a envoyé une déclaration à ce sujet, disant: «Des représentants des départements de sport de l’Université de l’Oregon et de l’Oregon State University ont rencontré l’Autorité de la santé de l’Oregon cet après-midi pour discuter de leur COVID-19 plans de santé et de sécurité pour leurs équipes de football. Les universités ont demandé une exemption à l’orientation sportive de l’OHA, tout comme les équipes sportives professionnelles de l’Oregon ont été données. Nous avons accédé à cette demande et, selon les nouvelles directives, l’OHA doit recevoir des plans écrits pour approbation.

«Permettez-moi de souligner que, jusqu’à présent, nous n’avons reçu aucune procédure d’exploitation écrite pour approbation du Pac-12 pour la saison à venir sous les nouvelles directives, et nous n’avons aucun détail de la conférence sur leur nouvelle proposition de test rapide. Tant que nous n’avons pas ces détails, nous ne pouvons pas avancer dans le processus. »

À la fin de la journée, Scott était assez confiant dans ce qu’il avait entendu des gouverneurs pour publier une nouvelle déclaration, débordante d’optimisme.

«Le Pac-12 se félicite des déclarations d’aujourd’hui… que les responsables de la santé publique de l’État autoriseront la pratique de contact et le retour à la compétition, et qu’il n’y a aucune restriction de l’État sur notre capacité à pratiquer des sports à la lumière de notre adhésion à des protocoles stricts de santé et de sécurité et exigences de test », a déclaré Scott.

«Nous apprécions le soutien du gouverneur Newsom et du gouverneur Brown, dont le premier est cohérent avec la conversation très productive que lui et moi avons eue plus tôt aujourd’hui. Nos universités de Californie et de l’Oregon vont maintenant chacune contacter individuellement et immédiatement les responsables de la santé publique de leur comté pour obtenir des éclaircissements sur ce qui est nécessaire pour obtenir la même autorisation de reprendre la pratique des contacts et la compétition.

Pour que la conférence commence sa saison dans la fourchette de la nouvelle date de début du Big Ten, ce qui permettrait à ses équipes d’avoir une chance de concourir pour les éliminatoires de football universitaire, la croyance était que les écoles de Californie et de l’Oregon devraient passer au turbo. bouton sur la préparation.

Il s’est avéré que les deux avaient déjà les doigts sur ce bouton.

Comme le Big Ten, le Pac-12 a considérablement amélioré sa capacité de test, grâce à un accord avec Quidel Corp., qui pourrait être en place d’ici la fin septembre. Mais cela ne change pas la réalité selon laquelle de nombreux joueurs de la ligue n’ont pas participé à une pratique de football réelle depuis des mois.

“Je n’ai pas vu mon casier ou mon casque depuis mars – avec tout le respect que je vous dois”, a déclaré le joueur de ligne offensive de l’USC Jalen McKenzie sur Twitter, en réponse à un article lié aux commentaires de Newsom mercredi.

Mardi, avec la construction de buzz pour un redémarrage de Big Ten, Les joueurs de l’USC ont écrit une lettre à Newsom, en disant: «Trouvons un moyen de dire« oui! S’il vous plaît laissez-nous jouer. ” Newsom a contacté des responsables de l’USC mercredi en réponse, selon une personne ayant une connaissance directe de la conversation.

Alors que les supporters du Pac-12 devront attendre plus de clarté sur leur pronostic de football d’automne dans les prochains jours, les fans affamés de football universitaire dans le pays Big Ten ont célébré leur participation à la Conférence de la côte atlantique, à la conférence Big 12 et à la conférence Southeastern pour planifier leur match.

Les présidents du Big Ten ont cité trois facteurs dans leur revirement de leur décision du 11 août de reporter:

Les joueurs et le personnel pourront désormais subir des tests antigéniques quotidiens, les résultats étant complétés et enregistrés avant chaque entraînement et match. Toute personne dont le test est positif sera soumise à un examen cardiaque approfondi pour détecter la myocardite, une inflammation du cœur associée au COVID-19. La ligue a également établi des seuils de données pour arrêter la compétition, déterminés par le taux de positivité de l’équipe (supérieur à 5%) et le taux de positivité de la population (supérieur à 7,5%) sur la base d’une moyenne mobile sur sept jours.

Si une équipe atteint ces deux seuils, elle devra s’arrêter pendant au moins une semaine. Les joueurs dont le test est positif devront s’absenter pendant au moins trois semaines.

Le Big Ten publiera son programme plus tard cette semaine. Avec le début du 24 octobre, la ligue s’est laissée peu de marge d’erreur en empêchant le virus de faire des ravages sur la saison en n’ayant pas de semaines de congé intégrées sur la route du week-end de championnat le 19 décembre. Le Big Ten espère que son la capacité de tests quotidiens réduira le potentiel d’épidémies au sein de chaque programme.

L’écrivain du Times Ben Bolch a contribué à cette histoire.

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