Luis Garcia et Yordan Alvarez envoient les Astros de Houston à la troisième Série mondiale en cinq ans

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HOUSTON – Les Astros de Houston se dirigent vers les Séries mondiales pour la troisième fois en cinq ans après un autre joyau des lanceurs, battant les Red Sox de Boston 5-0 lors du sixième match de la série de championnats de la Ligue américaine vendredi soir.

Houston a remporté les trois derniers matchs de la série au meilleur des sept pour l’emporter.

« Ils sont tous spéciaux », a déclaré le joueur de troisième but Alex Bregman sur le terrain alors que des confettis tombaient après le match. “Vous ne pouvez prendre aucun d’eux pour acquis. C’était incroyable de faire partie de cette équipe et de ces gars. Mais je ne veux pas y penser maintenant. Je veux penser à gagner quelques matchs de plus.”

Deux nuits après que le gaucher Framber Valdez ait lancé huit manches blanches, le droitier recrue Luis Garcia était presque aussi bon, n’accordant qu’un seul coup sûr sur 5 2/3. Il est parti après que Kiké Hernandez ait réussi un triple avec deux retraits en sixième.

“Tout le monde était vraiment content parce que j’ai fait le travail dont ils avaient besoin de moi ce soir”, a déclaré Garcia. “Et en ce qui concerne les World Series, je suis vraiment excité de faire partie de ma première World Series. C’est vraiment comme un rêve devenu réalité.”

Le plus gros moment du match est survenu en début de septième avec deux à la clé et un à retirer pour les Red Sox, qui étaient menés 2-0. Face au releveur Kendall Graveman, le frappeur de pincement Travis Shaw a frappé sur un lancer 3-2 alors qu’Alex Verdugo décollait du premier but. Le receveur des Astros, Martin Maldonado, a jeté Verdugo alors que Minute Maid Park a éclaté pour les frapper, les jeter en double jeu.

Graveman a déclaré que c’était en fait le lancer 3-1 contre Verdugo qui avait changé la donne pour lui.

“Pour moi, pour lancer un changement, un que je n’avais pas lancé depuis trois mois et pour le localiser et l’exécuter [for a strike], qui se classe parmi mes meilleurs lancers que j’ai lancés dans ma carrière », a déclaré Graveman. « Cela a mis en place la balle rapide.

“Alors Maldi [Maldonado] Je l’ai probablement jeté plus vite à la deuxième place que je ne l’ai fait à la plaque.”

La foule a de nouveau éclaté une manche plus tard lorsque Kyle Tucker a mis un point d’exclamation dans la nuit avec un home run de trois points dans le champ opposé.

“Ce groupe de gars a été une grande partie de ma vie”, a déclaré Tucker. “Nous nous concentrons sur le baseball et le lien personnel entre nous. Nous sommes une famille. Nous nous soutenons mutuellement, que ce soit sur le terrain ou en dehors du terrain.”

L’étoile frappante de la série était le frappeur désigné par Astros, Yordan Alvarez, qui a réussi deux doubles, un triple et un simple dans le sixième match. Jeux. Ses 12 coups sûrs sont à égalité pour le plus grand nombre dans une série éliminatoire de l’histoire de la franchise, et ses sept coups sûrs en champ opposé sont à égalité pour le plus grand nombre de joueurs dans une série éliminatoire au cours des 15 dernières saisons.

Le prix vient après qu’Alvarez ait subi une opération aux deux genoux l’année dernière.

“Ça veut tout dire”, a-t-il déclaré par l’intermédiaire d’un interprète du vainqueur MVP. “Je ne m’imaginais pas vraiment pouvoir sortir de cette opération sur les deux genoux et pouvoir le faire aussi rapidement que je l’ai fait.”

Les Astros ont marqué 45 points avec deux retraits dans la série, de loin le plus grand nombre en séries éliminatoires pour une équipe avant les Séries mondiales. Mais la clé de la victoire a été le revirement spectaculaire de Houston sur le monticule. Après avoir accordé 25 points au cours des trois premiers matchs, tout en en perdant deux, les lanceurs d’Astros n’ont accordé que trois points au cours des trois derniers matchs.

“Nous avons eu une réunion après le match 3, pour parler de la façon dont nous avions perdu 3-0 l’an dernier et sommes revenus”, a déclaré Maldonado.

Garcia n’était que le dernier à dominer. Il a fait un ajustement mécanique après avoir quitté son dernier départ avec une gêne au genou et les résultats ont été étonnants. Selon les recherches d’ESPN Stats & Information, il a lancé 44 lancers à 95 mph ou plus, le plus grand nombre de tous les matchs de sa carrière. Son précédent record était de 16, atteint lors des séries éliminatoires de l’an dernier.

“Nous avons fait un léger ajustement avec la moitié inférieure de son corps”, a expliqué l’entraîneur des lanceurs Brent Strom. “Nous avons mis son talon en premier [on the pitching rubber]. Cela lui a permis de rester fort sur sa jambe arrière. C’était par nécessité parce que son genou le gênait et pour soulager la douleur du genou, nous avons fait un ajustement avec la moitié inférieure. Cela a aidé avec la vitesse.”

La victoire ramène Dusty Baker, le manager d’Astros, à la Classique d’automne pour la première fois depuis 2002. Les 18 années entre les apparitions aux Séries mondiales sont la deuxième plus importante derrière Bucky Harris, qui a eu 21 ans d’intervalle.

“J’ai dit une prière à mon père et à Hank Aaron, et Al Kaline et Joe Morgan et Bob Watson et tous mes partenaires qui sont au paradis”, a déclaré Baker. “J’ai pensé à Jimmy Wynn et en particulier aux gars qui ont fait partie de cette organisation. Certains d’entre eux n’en sont pas arrivés à ce point. J’ai senti qu’ils étaient avec nous.”

Baker a été embauché en 2020 en tant que main ferme après que l’équipe a été secouée par un scandale de vol de pancartes qui a coûté leur emploi à leur ancien directeur et directeur général.

Certains joueurs, comme Bregman, le joueur de deuxième but Jose Altuve et l’arrêt-court Carlos Correa, étaient avec l’équipe lorsque le vol de pancarte s’est produit. Cela a forcé le propriétaire Jim Crane à réinitialiser son organisation.

“C’est évoqué tous les jours, vous devez donc le voir, mais je pense que c’est derrière nous”, a déclaré Crane à propos du scandale. “Je pense que nous l’avons prouvé ce soir. Ce sont de grands joueurs et de grands joueurs remportent des championnats.”

Crane revient sur la décision d’embaucher Baker comme le début de mettre ce scandale dans le rétroviseur. Son contrat est terminé après cette saison, mais Crane a indiqué son désir de récupérer le joueur de 72 ans.

“Je me suis assis et je lui ai parlé pendant deux heures [back in 2020], je pensais qu’il était mon meilleur ami et j’ai pris ma décision sur-le-champ”, a-t-il déclaré. “Je ne pense pas qu’il y ait de raison pour que nous ne rendions pas visite à ce sujet après les World Series. J’aime Dusty.”

Les Astros affronteront les Dodgers de Los Angeles ou les Braves d’Atlanta, qui disputeront le sixième match de leur série samedi. Atlanta mène 3-2. Si les Braves remportent la série, Houston obtiendra l’avantage du terrain avec le match 1 prévu pour mardi. Sinon, la série ouvrira à Los Angeles.

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