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L’homme qui a appelé Fargo chez lui a obtenu une grande partie du mérite de la victoire des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale

by Nouvelles

L’adjudant général James Ulio avait la responsabilité de constituer rapidement une armée suffisamment importante pour mener simultanément des guerres en Europe, en Afrique du Nord et dans le Pacifique. À l’époque, l’armée américaine comptait “environ 200 000 soldats” – et il incombait à Ulio d’étendre l’armée en une force de combat qui se chiffrerait par millions. En grande partie à cause de cela, l’auteur Alan Mesches a attribué une grande partie du mérite de la victoire alliée au général Ulio.

Contrairement à la plupart des autres généraux de l’armée, Ulio n’a pas fréquenté l’université. Cependant, il était intelligent, débrouillard, diligent dans son travail et, peut-être le plus important, il a grandi dans un environnement militaire. Le père d’Ulio était un officier de l’armée et la famille vivait sur des bases militaires. De 1901 à 1911, Ulio Sr. a dirigé le programme ROTC au North Dakota Agricultural College (NDAC, maintenant North Dakota State University).

James Alexander Ulio est né le 29 juin 1882 à Fort Walla Walla dans le territoire de Washington de James et Caroline “Carrie” (Kohlhauff) Ulio. James Ulio Sr. était un premier lieutenant qui avait servi dans l’armée depuis 1855, et Ulio Jr. a reçu son éducation élémentaire à Walla Walla. L’un de ses bons amis au fort était Jonathan Wainwright, qui avait un an de moins et, en tant que général de division, était un héros célèbre de la Seconde Guerre mondiale.

Afin d’obtenir ses études secondaires, Ulio Jr. s’est rendu avec sa mère à Fort Keogh, près de Miles City, dans le Montana, où il a fréquenté le Custer County High School de la neuvième à la onzième année. Il a terminé ses études secondaires à la Washington School de Miles City et, peu de temps après l’obtention de son diplôme en 1900, Ulio a décidé de rejoindre l’armée, de préférence en tant qu’officier. Il a voyagé avec sa mère à Butte, dans le Montana, pour passer l’examen d’entrée à West Point, et il a réussi « mais n’a obtenu qu’une autre nomination ».

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Ulio est retourné à Fort Keogh et s’est enrôlé le 1er septembre 1900, et a été affecté au 10e d’infanterie et a gravi les échelons de soldat à caporal et finalement il a été nommé sergent-major de bataillon. Déterminé à devenir officier, Ulio a passé un « concours » à Fort Leavenworth, Kan., et en raison de son score élevé, il a été nommé sous-lieutenant dans l’infanterie le 10 octobre 1904 et envoyé à Fort Brady, Michigan ., près du Sault Sainte Marie.

James Ulio Sr. comme on le voit dans l'annuaire du North Dakota Agricultural College de 1903.  Spécial au Forum

James Ulio Sr. comme on le voit dans l’annuaire du North Dakota Agricultural College de 1903. Spécial au Forum

Pendant ce temps, la famille d’Olio avait déménagé à Fargo où, en 1901, James Sr. a été nommé professeur de science et de tactique militaires au NDAC. L’instruction militaire était dispensée au collège depuis 1892, et tous les premiers instructeurs, sauf un, donnaient également des cours universitaires. En 1897, le lieutenant CG French fut nommé par le ministère de la Guerre à la tête d’un département des sciences militaires au NDAC. Le 1er avril 1900, le ministère de la Guerre remplace le français par Ulio.

James Sr., pour la première fois, a établi un programme d’études pour les étudiants. Lorsque James Jr. était en congé ou entre deux affectations, il passait souvent une grande partie de son temps à Fargo avec ses parents. Il a dû établir un certain nombre d’amis à Fargo, car à son retour en 1942, le Bismarck Tribune a rapporté qu’Ulio « est revenu dans sa vieille ville natale et son quartier. De retour là où les gens l’appelaient “Jim” et étaient fiers du garçon de sa ville natale.

Pour le reste de sa carrière militaire, James Jr. a toujours considéré Fargo comme sa maison. À la mort de son père en 1912, les cours du NDAC ont été interrompus l’après-midi des funérailles, et « un tir à trois volées (d’un canon) faisait partie des honneurs militaires ». Après la mort de sa mère, Carrie, en 1927, les voyages d’Ulio à Fargo sont devenus moins fréquents.

En 1906, Ulio Jr. est affecté au 1er régiment d’infanterie et envoyé aux Philippines. Après la guerre hispano-américaine de 1898, les États-Unis ont revendiqué les îles Philippines à l’Espagne. Cependant, de nombreux habitants du pays voulaient l’indépendance et des combats ont éclaté entre les guérilleros philippins et les soldats américains. Lorsque la révolte de la guérilla a pris fin en 1908, Ulio est retourné aux États-Unis et a été affecté à la caserne de Vancouver à Vancouver, Wash.

Le 11 mars 1911, Ulio est promu premier lieutenant et envoyé à la caserne Schofield et à Fort Shafter, tous deux à Honolulu, à Hawaï. Le 14 mars 1916, Ulio se rend à El Paso, au Texas, pour aider à protéger les Américains qui vivent près de la frontière mexicaine contre les attaques des partisans de Pancho Villa. Là-bas, Ulio a été promu capitaine.

James A. Ulio vu en 1940. Domaine public / Photo de Harris & Ewing / Wikimedia Commons

James A. Ulio vu en 1940. Domaine public / Photo de Harris & Ewing / Wikimedia Commons

Après que le Congrès eut déclaré la guerre à l’Allemagne le 4 avril 1917, Ulio fut envoyé au Camp McClellan en Alabama et le 19 août fut promu au grade temporaire de major et servit comme adjudant de la 29e division. En mars 1918, il s’embarque pour la France et fréquente l’école d’état-major de l’armée. Le 31 mai, Ulio a été affecté au quartier général de la 35e division où il a servi en tant que chef d’état-major adjoint pour le personnel. Le futur président Harry S. Truman a servi comme commandant de batterie avec la 35e.

Le 10 septembre, les forces américaines sous le commandement du général John J. Pershing et avec l’aide de 110 000 soldats français ont attaqué les Allemands au saillant de Saint-Mihiel en France. Ce fut la première grande offensive lancée principalement par les États-Unis, et les troupes américaines et françaises furent victorieuses.

La 35e division était impliquée dans la bataille et, pendant la bataille, Ulio était occupé à évacuer et à nourrir les citoyens français. Pour son action, Ulio a reçu la Médaille du service distingué de l’armée des États-Unis, la Légion d’honneur française de France et l’Ordre de la Couronne d’Italie. Le 9 septembre, Ulio a été promu lieutenant-colonel (temporaire).

L’armistice a été signé le 11 novembre, mettant fin à la guerre, et Ulio est resté en Allemagne dans le cadre des forces d’occupation jusqu’en août 1919. Il est ensuite allé en Arménie en tant que chef d’état-major de l’American Relief Administration dans ce comté. Après la guerre, il retrouve le grade de capitaine, mais est promu major le 1er juillet 1920.

De 1920 à 1922, Ulio a servi au bureau de l’adjudant général à Washington, DC, où ses fonctions se concentraient sur l’assurance des anciens combattants de leurs avantages et la réduction des retards. En 1923, après avoir passé six mois en Grèce en tant qu’administrateur de la Croix-Rouge américaine, Ulio est transféré à Fort Jay sur Governors Island à New York. Pour son travail apprécié avec la Croix-Rouge, Ulio a reçu des prix de la Grèce, du Monténégro, de la Serbie et du Panama.

En 1926, il retourne à Washington, DC, pour travailler à nouveau pour l’Adjudant Director et, le 13 novembre 1927, Ulio est promu lieutenant-colonel. En 1930 et 1931, Ulio a passé neuf mois au Command General Staff College à Fort Leavenworth, Kan., où il a retrouvé son vieil ami, Jonathan Wainwright. Après l’obtention de son diplôme, il est retourné au bureau de l’adjudant général, et de 1931 à 1933, Ulio a servi comme aide de camp militaire junior, d’abord pour le président Herbert Hoover, puis pour Franklin D. Roosevelt.

De 1933 à 1934, Ulio a fréquenté l’Army War College de la caserne Carlisle en Pennsylvanie où, une fois de plus, son camarade de classe était Wainwright, avec Omar Bradley, Ulysses S. Grant III et Lewis Hershey.

Nous conclurons l’histoire de James A. Ulio la semaine prochaine.

“Did You Know That” est écrit par Curt Eriksmoen et édité par Jan Eriksmoen de Fargo. Envoyez vos commentaires, corrections ou suggestions de colonnes aux Eriksmoens à [email protected]

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