L’histoire du milliardaire qui veut réaliser le rêve le plus insolite: mourir en «faillite»

Charles ‘Chuck’ Feeney (atlanticphilanthropies.org)

Jusqu’à il y a 23 ans, il était connu comme un magnat qui exploitait le concept de shopping hors taxes comme personne d’autre, en tant que co-fondateur du groupe Duty Free Shoppers. Mais en 1997, Charles Francis Mandrin Feeney se révéla être un philanthrope qui depuis des décennies avait secrètement donné des millions de dollars et qui avait un rêve inhabituel: mourir en «faillite».

Contrairement à d’autres magnats, qui choisissent de faire don d’une bonne partie de leur richesse à leur décès, ou s’ils font un don de leur vivant, ils le font en publicisant chaque acte, en quête de reconnaissance Feeney a toujours préféré l’anonymat. Seul un différend commercial l’a contraint à rendre public son plan. Ensuite, il a commencé à proclamer publiquement l’idée de se séparer de ce qui avait été récolté de son vivant, pour servir d’exemple à d’autres milliardaires.

On estime que tout au long de sa vie, a fait don de plus de 8 milliards de dollars à travers sa fondation, Atlantic Philanthropies, qui a cessé d’exister ce lundi, après avoir rempli sa mission: il a renoncé à chaque centime que Feeney avait alloué à des œuvres caritatives. De tout ce qui représentait sa fortune, il ne lui restait plus que deux millions de dollars pour garantir une retraite tranquille pour lui et sa femme.

Feeney dans sa jeunesse (atlanticphilanthropies.org)

Feeney dans sa jeunesse (atlanticphilanthropies.org)

«Nous avons beaucoup appris. Nous ferions certaines choses différemment, mais je suis très satisfait. Je me sens bien d’avoir terminé cela sur ma montre. “ Feeney a dit à Forbes. «Mes remerciements à tous ceux qui nous ont rejoints dans ce voyage. Et ceux qui s’interrogent sur le don de la vie: essayez-le, ils l’aimeront. “

Feeney est connu pour son extrême frugalité. Il vit dans un appartement loué, vole en classe économique, n’a pas de voiture et porte une montre Casio à 10 $.. «Jusqu’à l’âge de 75 ans, il ne voyageait qu’en bus et transportait du matériel de lecture dans un sac en plastique. Pendant de nombreuses années, quand j’étais à New York, je n’ai pas déjeuné dans les restaurants chics de la ville, mais dans les confins cosy du ‘Tommy Makem’s Irish Pavilion’ sur East 57th Street, où j’ai mangé les hamburgers », lui a-t-il dit en 2017. à Le New York Times.

D’origine irlandaise, Feeney est née le 23 avril 1931 à Elizabeth, New Jersey. L’idée des achats hors taxes commençait à peine à émerger lorsque lui et son camarade Robert Warren Miller ont commencé à vendre de l’alcool hors taxes à l’armée américaine en Asie., dans les années 50. Plus tard, ils se sont développés dans la vente d’automobiles et de tabac et ont fondé le Duty Free Shoppers Group le 7 novembre 1960.

Un local de la chaîne Duty Free à l'aéroport de Bangkok (REUTERS / Athit Perawongmetha / File Photo)

Un local de la chaîne Duty Free à l’aéroport de Bangkok (REUTERS / Athit Perawongmetha / File Photo)

Avec le temps, l’entreprise s’est étendue aux boutiques hors taxes à l’extérieur de l’aéroport et aux grandes galeries de la ville. Au milieu des années 1990, il distribuait des prestations allant jusqu’à 300 millions de dollars par an aux membres.

Feeney a créé The Atlantic Philanthropies en 1982. Deux ans plus tard, a secrètement transféré sa participation de 38,75% dans Duty Free Shoppers, alors d’une valeur d’environ 500 millions de dollars, à la fondation. Même ses partenaires ne savaient pas qu’il ne possédait plus aucune pièce. Pendant des années, il a fait un don en secret, exigeant que les destinataires ne révèlent pas leur identité.

L’Université Cornell, son alma mater, était l’institution la plus favorisée par le philanthrope: a reçu près d’un milliard de dollars en dons directs et via Atlantic. L’organisation a également fait don d’environ 1 milliard de dollars à l’éducation en Irlande, principalement à des institutions de troisième niveau telles que l’Université de Limerick et la City University of Dublin. Feeney a également apporté d’importantes contributions personnelles au Sinn Féin, le parti nationaliste irlandais qui a été pendant des années le bras politique de la redoutable IRA, luttant pour l’unification de l’Irlande.

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