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SANTÉ

L’histoire de la patate douce jette un doute sur les premiers contacts entre la Polynésie et les Amériques

Détail d’une fleur de Ipomoea cordatotriloba , un proche parent sauvage de la patate douce d’Amérique du Sud. Crédit: Pablo Munoz-Rodriguez Preuve rapportée dans la revue Biologie actuelle le 12 avril montre que les patates douces sont apparues avant qu’il y ait des humains autour pour les manger. Les résultats suggèrent également que la patate douce a traversé l’océan de l’Amérique à la Polynésie sans l’aide des gens. Cette découverte soulève des doutes quant à l’existence de contacts précolombiens entre la Polynésie et le continent américain.
“En dehors de l’identification de son progéniteur, nous avons également découvert que doux Patate «Il est probable que la racine comestible existait déjà lorsque les humains ont trouvé cette plante pour la première fois», explique Robert Scotland de l’Université d’Oxford.
L’Écosse et ses collègues ont entrepris de clarifier l’origine et l’évolution de la patate douce, qui est l’une des cultures les plus largement consommées dans le monde et une source importante de précurseurs de la vitamine A. Ils ont également eu pour but d’explorer une question qui a été d’intérêt pendant des siècles: comment la patate douce, une culture d’origine américaine, s’est-elle répandue en Polynésie au moment de l’arrivée des Européens? En fait, des chercheurs ont suggéré que la présence précoce de la patate douce en Polynésie était la preuve de contacts pré-européens entre Américains et Polynésiens.
Les chercheurs ont combiné l’écrémage du génome et la capture de l’ADN cible pour séquencer les chloroplastes entiers et 605 régions nucléaires à simple exemplaire de 199 spécimens représentant la patate douce et tous ses parents sauvages cultivés. Les données suggèrent fortement que la patate douce est apparue après un événement de duplication du génome. Son parent sauvage le plus proche est Ipomoea trifida. Les résultats confirment qu’aucune autre espèce existante n’était impliquée dans l’origine de la patate douce.

Un champ de patate douce à San Ramon, au Pérou. Crédit: Robert Scotland L’analyse phylogénétique des séquences d’ADN a produit des arbres généalogiques conflictuels. Cependant, les chercheurs rapportent que ces modèles contradictoires peuvent s’expliquer par un double rôle pour I. trifida. La patate douce est issue de I. trifida et s’hybride plus tard avec I. trifida pour produire une autre lignée indépendante de patates douces.
“Nous démontrons que l’existence de ces deux lignées différentes est le résultat d’une ancienne hybridation entre la patate douce et son progéniteur”, explique Munoz-Rodriguez, premier auteur de l’article. “Nous concluons que la patate douce a évolué il y a au moins 800 000 ans à partir de son progéniteur, et après que les deux espèces sont devenues distinctes, elles se sont hybridées.”
Les résultats sont une bonne nouvelle pour l’avenir de la patate douce. C’est parce que la perte de la diversité génétique dans les cultures est une menace majeure pour la sécurité alimentaire. Une façon d’améliorer ou de renforcer les propriétés souhaitables dans les cultures vivrières consiste à les croiser avec leurs parents sauvages les plus proches. Ainsi, selon l’Écosse, l’identification de l’ancêtre de la patate douce ouvre la porte à une compréhension plus précise de son rôle potentiel dans l’élevage de la patate douce.

Différentes variétés de patates douces, photographiées au Centre international de la pomme de terre à Lima, au Pérou. Crédit: Robert Scotland Le nouveau point de vue sur l’histoire de la patate douce a également des implications majeures pour la compréhension de l’histoire humaine.

“Nos résultats remettent en question non seulement l’hypothèse selon laquelle la patate douce a été introduite en Polynésie par les humains, mais aussi l’existence argumentée de longue date des anciens contacts entre Américains et Polynésiens”, explique Munoz-Rodriguez. “Ces contacts ont été considérés comme vrais sur la base de preuves provenant des poulets, des humains et de la patate douce.Les preuves provenant des poulets et des humains sont maintenant considérées comme discutables, et donc la patate douce était la preuve biologique restante de ces contacts présumés. théorie et remettent en question l’existence de contacts pré-européens à travers le Pacifique. ”

Explorer plus loin:
L’ADN de patate douce indique que les premiers Polynésiens ont voyagé en Amérique du Sud

Plus d’information:
Biologie actuelle , Munoz-Rodriguez et al .: «Réconcilier les phylogénies conflictuelles dans l’origine de la patate douce et la dispersion vers la Polynésie» http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(18)30321-X, DOI: 10.1016 / j.2020.03.020

Référence du journal:
Biologie actuelle

Fourni par:
Presse cellulaire

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