Home » L’esprit olympique reste insaisissable au Japon au milieu de la pandémie de COVID

L’esprit olympique reste insaisissable au Japon au milieu de la pandémie de COVID

by Nouvelles

Des panneaux le long de la route mettent en garde contre le prédateur qui rôde dans la forêt : le Ours noir d’Asie.

Les attaques d’ours sont assez courantes au Japon, avec plus de 140 signalées sur une période de six mois l’année dernière. Cette partie du pays connaît de tels incidents, qui ont souvent lieu en automne lorsque les gens s’aventurent dans les bois pour récolter des champignons sauvages.

Avec la métropole de Sendai à proximité, ce n’est pas au milieu de nulle part, mais ce n’est pas non plus Tokyo.

Une recherche de l’esprit olympique insaisissable m’a amené ici, à quelque 200 milles au nord du centre des Jeux, à un bloc de béton en forme de croissant conçu pour ressembler au casque du seigneur de guerre féodal borgne Date Masamune.

S’il y avait un lieu et une heure où les Jeux olympiques seraient l’expérience partagée qu’ils étaient censés être, ce serait au stade Miyagi mardi soir.

Nadeshiko Japon, la populaire équipe nationale féminine de football, jouait un match de phase de groupes incontournable contre le Chili.

Le match se jouerait devant un public.

Plusieurs préfectures en dehors de Tokyo organisent des événements lors de ces Jeux, mais Miyagi est l’une des deux seules à accueillir des fans payants. L’autre est Shizuoka, le site de multiples compétitions cyclistes.

La grande région de Sendai est surtout connue comme le berceau de gyutan, ou langue de bœuf grillée, et un festival Tanabata qui attire 2 millions de visiteurs chaque juillet. Le sport fait également partie intégrante de la culture locale.

Sendai est le domicile des Rakuten Golden Eagles, l’équipe de baseball qui emploie l’ancien lanceur des Yankees de New York Masahiro Tanaka. Le double champion olympique de patinage artistique Yuzuru Hanyu est originaire de Sendai. Hideki Matsuyama, les premier golfeur japonais pour gagner le Master, est allé à l’université ici.

Les fans montrent leur soutien à l’équipe féminine de football du Japon avant un match contre le Chili au stade Miyagi mardi.

(Koki Nagahama / Getty Images)

La région abrite également Tohoku High, une centrale nationale de baseball dont les diplômés comprennent les anciens et actuels lanceurs All-Star Yu Darvish, Takashi Saito et Kazuhiro Sasaki. Saki Kumagai, la capitaine de l’équipe féminine de football, est également allée à l’école à Sendai, à Tokiwagi High.

Miyagi et Fukushima ont été inclus dans les plans de Tokyo 2020 pour célébrer la prétendue récupération après le tremblement de terre et le tsunami qui ont dévasté la région de Tohoku en 2011.

Les éléments étaient en place pour créer le genre d’atmosphère olympique qui a été douloureusement absente à Tokyo.

Alors que Tokyo a enregistré mardi un nouveau record sur une seule journée avec 2 848 nouvelles infections à coronavirus signalées, Sendai autorisait toujours ses restaurants à servir de l’alcool et à rester ouvert jusqu’à 21 heures.

A Tokyo, il y a un interdiction des projections publiques sur la place qui se produisent généralement pendant les Jeux olympiques et les Coupes du monde. Les sites de compétition sont devenus des versions surdimensionnées des rues et des bâtiments de Los Angeles qui sont investis pour filmer une émission de télévision, ce que sont ces Jeux. La vie continue comme d’habitude dans les parties non touchées de la ville.

Alors que je finalisais mes plans pour prendre le train à grande vitesse Shikansen jusqu’à Miyagi, le L’agence météorologique japonaise a prédit le typhon n°8 se dirigeait vers le nord.

Plus précisément, à Miyagi.

Bien sûr. Les Jeux étaient un gâchis géant. Pourquoi un typhon ne ruinerait-il pas potentiellement un événement phare ?

Il s’avère que ce n’était pas nécessaire. Le coronavirus l’a déjà fait.

Un homme masqué traverse un point de contrôle des billets du stade sans file d'attente aux Jeux olympiques.

Un fan se dirige vers le point de contrôle des billets à l’extérieur du stade Miyagi avant un match de football féminin entre la Nouvelle-Zélande et la Suède mardi.

(Koki Nagahama / Getty Images)

Les seuls billets distribués ont été vendus avant la pandémie, avant que quiconque ne sache quelles équipes joueraient quels jours. De nombreux billets ont été retournés lorsque les Jeux ont été reportés d’un an et des remboursements ont été proposés. Plus tôt cette année, la décision a été prise de ne plus vendre de billets.

Les autorités ont imposé une limite de 10 000 spectateurs, mais la garantie était totalement inutile.

Des journalistes et des membres du personnel en poste ici ont déclaré que la foule de mardi ressemblait à la plus petite des trois auxquelles le stade Miyagi avait ouvert ses portes, et le premier programme double de football féminin n’avait attiré que 2 000 fans.

Rétrospectivement, il était logique qu’il y ait aussi peu de signes liés aux Jeux olympiques à Sendai qu’à Tokyo.

Le stade national se trouve à Shinjuku, un quartier branché de Tokyo. Une personne pourrait le voir ou le rencontrer sur le chemin de faire autre chose. Ici, avec le stade Miyagi à la périphérie de la ville, il n’y avait aucune chance que cela.

Une mascotte olympique en noir et blanc frappe un ballon de football sur un panneau aux Jeux olympiques de Tokyo.

Un panneau des Jeux olympiques de Tokyo représentant l’une des mascottes officielles des Jeux à l’extérieur du stade Miyagi.

(Koki Nagahama / Getty Images)

“Les gens ici se disent:” Allez-y avec les Jeux, mais ne vous attendez pas à ce que je m’en soucie “”, a déclaré un journaliste basé à Sendai pour une publication nationale qui a demandé à ne pas être nommé parce qu’il pensait que son journal conservateur ne voudrait pas lui de dire quoi que ce soit de négatif sur les Jeux olympiques.

Ce n’est pas comme s’ils avaient le choix d’y assister, ce qu’ils auraient probablement.

Plus de 38 000 spectateurs étaient au stade Miyagi pour un match d’exhibition contre El Salvador en 2019 qui a marqué les débuts de l’équipe nationale senior masculine de « Messi japonais », Takefusa Kubo, alors âgé de 18 ans.

Dans le match d’ouverture du programme double mardi, la Suède a battu la Nouvelle-Zélande 2-0.

Le logo des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 est visible à Tokyo le 28 janvier 2021.

Couverture des Jeux Olympiques de Tokyo

L’événement principal a été plus compétitif que prévu, avec une équipe chilienne à l’esprit physique et défensif revenant vague après vague d’attaques japonaises. Le Chili a failli prendre l’avantage sur une tête de Francisca Lara à la 69e minute qui a touché le bas de la barre transversale, mais le ballon a été jugé comme n’étant pas entré dans le but après avoir rebondi sur la ligne de but. Le Japon a finalement percé à la 77e minute lorsque la remplaçante Mina Tanaka a été jouée derrière la ligne défensive du Chili par Mana Iwabuchi et a réussi à passer le ballon devant la gardienne Christiane Endler.

Avec cette victoire, le Japon a terminé troisième de son groupe et s’est qualifié pour affronter la Suède en quart de finale.

Les joueurs japonais ont dit plus tard qu’ils étaient reconnaissants envers les spectateurs.

« Pour moi personnellement », a déclaré Iwabuchi, « mes parents, mes amis et les personnes qui s’occupent habituellement de moi ont pu venir regarder. Je pense que je suis très chanceux de pouvoir jouer devant des gens comme ça aux Jeux olympiques qui se déroulent à Tokyo.

Sauf que ce qui est spécial avec les Jeux olympiques, c’est qu’ils donnent à de parfaits étrangers l’impression d’être des membres de la famille ou des amis des athlètes qu’ils encouragent. Les Jeux olympiques et la Coupe du monde se distinguent de tous les autres événements sportifs par le nombre de personnes qu’ils rassemblent.

C’est ce qui manque à Tokyo, et c’est ce qui manque à Miyagi ou à n’importe quel autre site.

Mardi soir, les sièges vides symbolisaient un soupçon qui s’est progressivement accentué au cours de la semaine dernière : ces Jeux olympiques n’ont jamais eu de chance.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.