Les Yankees font face à un test clé de quatre matchs contre leur rival Rays

Plus d’un quart de la saison des Yankees s’est écoulée, créant une longue taille d’échantillon de résultats.

Les premières indications sont que les Yankees, qui détiennent le meilleur record du baseball à 31-13, sont des prétendants légitimes au titre. À partir de jeudi, cependant, ils commenceront à en savoir encore plus sur eux-mêmes.

Ils ouvriront à nouveau leur série de saison avec les rivaux Rays, les doubles champions en titre de l’AL East qui leur ont donné des ajustements ces dernières années, et ils le feront à bien moins que la pleine force.

Après avoir terminé derrière Tampa Bay les deux dernières saisons, les Yankees ont construit une avance considérable dans la division, prenant un avantage de quatre matchs dans la colonne des défaites dans la série de quatre matchs. Mais cette marge pourrait être réduite à Saint-Pétersbourg, en Floride, pour les Yankees en désavantage numérique, qui ont placé Giancarlo Stanton (cheville droite, bien que les Yankees aient initialement annoncé qu’il souffrait d’une entorse au mollet droit) et Jonathan Loaisiga (épaule) sur la liste des blessés. Mercredi, rejoignant Chad Green (chirurgie de Tommy John) et Aroldis Chapman (tendinite d’Achille). Josh Donaldson est également toujours sur la liste COVID-19.

“C’est un adversaire de division dont nous savons qu’il sera là tout au long du parcours et contre lequel nous voulons bien jouer”, a déclaré le manager Aaron Boone.

Entraîneur des Rays Kevin Cash
PA

L’an dernier, les Rays ont remporté 11 des 19 rencontres. L’année précédente, Tampa Bay en avait pris huit sur 10 et éliminé les Yankees des séries éliminatoires dans l’ALDS.

Les Rays sont neuf matchs au-dessus de .500, un sommet de la saison, et profitent d’un bon mois de mai. Ils ont une fiche de 15-8 au cours du mois, mise en évidence par une séquence de six victoires consécutives du 2 au 7 mai. Le tangage les a portés. Tampa Bay a une ERA d’équipe de 3,30, le cinquième chiffre le plus bas du sport. Le gaucher Shane McClanahan a excellé, décrochant un dossier de 4-2 et une MPM de 2,06. Il devrait commencer la finale de la série dimanche contre Luis Severino. Nestor Cortes sera titulaire pour les Yankees jeudi, Jameson Taillon affrontera Jeffrey Springs vendredi et Gerrit Cole affrontera l’ancien Yankee Corey Kluber samedi.

“Ils peuvent vraiment lancer et ensuite ils ont une liste vraiment polyvalente et complémentaire”, a déclaré Boone à propos des Rays. «Ils ont de la vitesse, de la défense, ils frappent pour le pouvoir. C’est une équipe très complète qu’il faut vraiment bien jouer pour avoir une chance de les battre. Ils sont testés au combat.


L’ancien meilleur espoir Manny Banuelos fera partie de l’équipe de taxis des Yankees pour la série contre les Rays. Après avoir passé les deux dernières années à jouer à Taïwan, au Mexique et en Chine, le gaucher de 31 ans a signé un contrat de ligue mineure avec les Yankees en janvier. Il a lancé une MPM de 2,35 sur 30 ²/₃ manches pour Triple-A Scranton/Wilkes-Barre cette année.

“Il y a beaucoup d’émotions en ce moment”, a déclaré Banuelos, qui a lancé pour la dernière fois dans les ligues majeures avec les White Sox en 2019. “Ce fut un long voyage. Je suis vraiment excité.”


Après leur victoire mercredi, les Yankees ont envoyé le lanceur gagnant JP Sears et le voltigeur Estevan Florial à Scranton/Wilkes-Barre. Le receveur Rob Brantly a été désigné pour l’affectation et le releveur droitier David McKay a été rappelé du Triple-A avant le match.

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