Les villes d’art en Italie meurent par manque de tourisme

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Ángel Gómez Fuentes

Correspondant à Rome

Mise à jour:23/05/2020 17: 16h

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Une partie de l’Italie meurt sans tourisme, ce qui représente 14% du produit intérieur brut (PIB). La récession brutale est visible surtout dans les villes d’art et leurs centres historiques. Lundi 18 mai dernier, pratiquement toutes les activités ont été rouvertes et redémarrées. Mais plus de 90 000 bars et restaurants sur les 330 000 que compte le pays ils n’ont pas rouvert et ne savent pas quand ils rouvriront, selon Confcomercio, la plus grande association d’entreprises en Italie, y compris le tourisme et le commerce.

Une étude réalisée par cette association dans certaines villes du nord de l’Italie offre un résultat décevant: dans les magasins non alimentaires, l’afflux est de 30%; la clientèle dans les lieux de service à la personne est limitée à 28%, et pire encore dans la restauration avec seulement 20% de richesse. La fermeture indéfinie de centaines de milliers de bureaux, avec des millions d’employés en télétravail, a coulé des dizaines de milliers de petits magasins, bars et restaurants qui vivaient des cafés et des repas qu’ils offraient aux travailleurs. Par exemple, le propriétaire du restaurant central Galleria à Milan, Pier Galli, n’a pas ouvert en raison d’un manque de clientèle: «Maintenant, dans les bureaux, ils travaillent intelligemment, il n’y a pas de tourisme, ni les gens d’affaires ne bougent; nous sommes devant La Scala, nous ne savons pas quand il rouvrira, les hôtels sont fermés. Je ne vois pas de possibilité immédiatement. Nous parlerons de réouverture en septembre », avoue Galli à La Repubblica.

La situation la plus dramatique est vécue par les centres historiques. A Rome, pas un touriste est vu, ce qui est une catastrophe pour les magasins, les restaurants et les hôtels. Il faut tenir compte du fait que le centre de Rome a été abandonné par des milliers de propriétaires qui, face à l’avalanche touristique de ces dernières années, ont préféré les transformer en appartements touristiques. La conséquence est qu’aujourd’hui, sans touristes, les hôtels n’ont pas ouvert, des milliers d’appartements sont vides et il n’y a pratiquement pas de clientèle dans les quelques bars et restaurants ouverts. Par exemple, Pierangelo Galazo, propriétaire du bar central «Nuovo faro», à deux pas de la fontaine de Trevi, avoue son amertume car il sera contraint de fermer: «En un jour, j’ai fait 100 euros en liquide et payé 5 000 euros de loyer». Il n’y a pas de touristes, mais les Italiens qui vivent dans les centres historiques ne vont pas non plus dans les magasins, les bars ou les restaurants, beaucoup parce qu’ils ont perdu leur emploi, d’autres parce qu’ils craignent pour l’avenir et préfèrent épargner.

Florence et Venise, les plus touchées

A Florence, les magasins du Ponte Vecchio n’ont pas ouvert faute de touristes et le centre historique est encore à moitié gazeux: «Les ouvertures ne dépassent pas 40%; le centre a été transformé en une sorte d’hôtel généralisé », explique Alessandro Sorani, président de Confartigianato à Florence.

Presque encore plus dramatique est la situation à Venise, car contrairement à Rome et Florence, il n’y a pas de quartiers périphériques. Ici tout est tourisme et ça commence et finit dans l’eau. Ses 53 000 habitants (il y a un siècle, 172 000) en avaient assez de la vague touristique, souvent incontrôlée. Le coronavirus a fait ce que les Vénitiens attendaient: la disparition des gigantesques bateaux de croisière, qui ressemblaient à des gratte-ciel menaçants dans la lagune. Ce tourisme de masse a chassé de nombreux Vénitiens de la ville et leurs maisons sont devenues des appartements touristiques. Aujourd’hui, ils sont vides. Le tourisme est raté. Plus de 20 millions de visiteurs par an qui laissent 3 000 millions d’euros par an. “Si les touristes ne reviennent pas, Venise sera une catastrophe. Pire qu’une guerre”, a déclaré Emiliano Ghira, directeur d’une grande entreprise de transport vénitienne, à “Il Gazzettino”.

On craint que plusieurs mois ne s’écoulent avant le retour du tourisme. L’Agence nationale italienne du tourisme (Enit) estime que la croissance du tourisme ne sera pas visible avant 2023, Venise et Florence étant les principales villes italiennes touchées. A Rome, le secteur de la restauration n’est pas aussi pessimiste qu’Enit annonce, mais le propriétaire du restaurant Rotonda et de trois autres locaux, qui disent que “jusqu’au printemps de l’année prochaine, les touristes ne reviendront pas à Rome”.

L’avenir n’est pas rose pour l’Italie. Sa dette publique, aujourd’hui à 134% par rapport au produit intérieur brut (PIB), atteindra au moins 155% à la fin de l’année. L’Italie ne s’est jamais remise de la dernière crise déclenchée en 2008. Son PIB est inférieur à ce qu’il était en termes réels en 2008, avant même le début du coronavirus. Le Financial Times indique que le PIB par habitant de l’Italie, corrigé des variations de prix, indicateur fondamental du niveau de vie d’un pays, reste inférieur à celui de l’an 2000. Compte tenu d’une baisse de 10% du PIB au deuxième trimestre, le FT ajoute que le PIB réel de l’Italie sera équivalent à ce qu’il avait en 1995. Giorgio Di Giorgio, professeur d’économie à l’Université Luis de Roma, considère que la rigidité du marché du travail en Italie nuira davantage à la reprise: «La rigidité le marché du travail, une forte proportion de petites entreprises et le manque de réforme inadéquate de son administration publique, retarderont la reprise du pays. Presque toutes les petites entreprises et familles italiennes souffriront, quelles que soient les mesures prises au niveau national et européen », conclut le professeur Di Giorgio. Un cauchemar sans fin, car la récession est brutale.

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