Les renards mangent les restes d’humains depuis 42000 ans – étude

La vue de renards fouillant dans les ordures à la recherche de restes de nourriture n’est pas inhabituelle, et les scientifiques disent maintenant que cela existe peut-être depuis des milliers d’années.

Les régimes alimentaires des anciens renards ont été influencés par les humains, et ces petits carnivores pourraient être des traceurs de l’activité humaine au fil du temps, selon une nouvelle étude.

Dans la nature, les renards se nourrissent régulièrement de restes laissés par les grands prédateurs tels que les ours et les loups.

Mais plus les animaux vivent près de la civilisation humaine, plus leur alimentation est composée d’aliments que les humains laissent derrière eux.

Les régimes alimentaires des anciens renards ont été influencés par les humains, selon une étude (Brian Lawless / PA)

Dans cette nouvelle étude, publiée dans la revue PLOS ONE, Chris Baumann de l’Université de Tübingen, en Allemagne, et ses collègues suggèrent que si cette relation remonte à l’Antiquité, les renards pourraient être des indicateurs utiles de l’impact humain dans le passé.

Les chercheurs ont comparé les rapports d’isotopes de carbone et d’azote entre les restes de divers herbivores, de grands carnivores et de renards roux et arctiques de plusieurs sites archéologiques du sud-ouest de l’Allemagne datant du Paléolithique moyen et supérieur.

Sur les sites datant de plus de 42 000 ans, lorsque les Néandertaliens occupaient peu la région, les régimes alimentaires des renards étaient similaires à ceux de leurs grands carnivores locaux.

Mais comme l’Homo sapiens est devenu commun dans les régions plus jeunes, les renards ont développé un régime alimentaire plus unique composé en grande partie de rennes, ont découvert les chercheurs.

Ceux-ci sont trop gros pour que les renards puissent les chasser, mais sont connus pour avoir été un jeu important pour les anciens humains de l’époque.

Ces résultats suggèrent qu’au cours du Paléolithique supérieur – il y a environ 40000 ans, ces renards sont passés de se nourrir de restes laissés par les grands prédateurs locaux à manger de la nourriture laissée par les humains.

Les chercheurs disent que cela indique que leur dépendance à la nourriture humaine remonte à 42 000 ans.

Les auteurs suggèrent que, grâce à des études plus approfondies sur cette relation entre le renard et l’homme, les régimes alimentaires des anciens renards pourraient être des indicateurs utiles de l’impact humain sur les écosystèmes au fil du temps.

«Les reconstitutions alimentaires des renards de la période glaciaire ont montré que les premiers humains modernes avaient une influence sur l’écosystème local il y a déjà 40 000 ans», ont écrit les auteurs.

«Plus les humains peuplaient une région particulière, plus les renards s’y adaptaient.»

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