Les raisons pour lesquelles un accident comme Tchernobyl en Espagne n'est pas possible

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1. Les réacteurs espagnols sont-ils comme celui de Tchernobyl?

Vue de la tour de refroidissement de la centrale nucléaire d'Ascó, avec les deux réacteurs Ascó I et Ascó II, un de chaque côté
Vue de la tour de refroidissement de la centrale nucléaire d'Ascó, avec les deux réacteurs Ascó I et Ascó II, un de chaque côté – EFE

Au moment de l'explosion, la centrale nucléaire de Tchernobyl possédait quatre réacteurs RBMK, portant les initiales de Reaktor Bolshoy Moshchnosti Kanalny, qui signifie "réacteur de type canal à haute puissance". Ces réacteurs étaient conçu pour produire du plutonium pour les bombes atomiques et, deuxièmement, produire de l'énergie électrique. Ils sont les seuls à utiliser le graphite comme modérateur et l’eau comme réfrigérant.

Dangereux par conception

De par sa conception, le RBMK il était caractérisé par l'existence de coefficients positifs, phénomènes qui déclenchent les fissions et la puissance dans les réacteurs. Lorsqu'elles existent, "une augmentation de la puissance du réacteur se traduit par une augmentation de la température qui entraîne, à son tour, une nouvelle augmentation de la puissance", a expliqué Nuclear Operator. C'est-à-dire qu'une ascension imparable apparaît, la soi-disant excursion de puissance.

Schéma d'un réacteur RBMK, comme celui de Tchernobyl. Des barres de contrôle en graphite et un circuit de réfrigérant à eau légère sont utilisés
Schéma d'un réacteur RBMK, comme celui de Tchernobyl. Des barres de commande en graphite et un circuit de réfrigérant à eau légère sont utilisés – Wikipedia

Parce que? Selon Udías, la clé réside dans le fait que les RBMK ont «un coefficient de réactivité pour le vide positif. En d’autres termes, lorsqu’il y a des trous (bulles, trous) dans le modérateur, la réactivité augmente (nombre de fissions par seconde), ce qui augmente la puissance (excursion de puissance) ». Cet effet prédomine dans ces réacteurs fonctionnant à faible capacité ", de sorte que les réacteurs RBMK ils sont particulièrement instables s’ils fonctionnent à faible puissance» Exactement comme cela s’est passé à Tchernobyl.

«Les RBMK sont particulièrement instables s’ils fonctionnent à faible puissance»

En outre, selon cet expert, les dimensions du réacteur et l’inefficacité et la complexité des systèmes de contrôle "ont il a fallu pour "éteindre" la réaction de fission qui produit de l’énergie nucléaire (six fois plus que l’espagnol) ", selon José Manuel Udías.

Assurance par conception

En Espagne, le scénario est complètement différent. Notre pays compte sept réacteurs nucléaires en activité (Almaraz I, Almaraz II, Trillo, Cofrentes, Ascó I, Ascó II et Vandellós II) et aucun d’entre eux n’est RBMK. Six sont de la technologie PWR, initiales du réacteur à eau pressurisée, ce qui signifie réacteur à eau pressurisée, et une (celle de Cofrentes) est du type BWR, initiales du réacteur à eau bouillante, réacteur à eau bouillante.

Tous ceux Ils ont été conçus pour la génération d'énergie électrique. Ils sont considérés sécurité intrinsèque, car une augmentation de la température entraîne une diminution de la puissance: ils ont des coefficients négatifs qui facilitent leur contrôle et augmentent la sécurité.

"Toute perturbation hors de l'exploitation dans des conditions normales conduit au système, sans aucune intervention de l'opérateur, tend à le faire disparaître", a déclaré Luis Enrique Herranz, expert du CIEMAT.

2. Confinement et "accident par conception"

Bâtiments de confinement de la centrale nucléaire inachevée de Lemóniz
Bâtiments de confinement de la centrale nucléaire inachevée de Lemóniz – Jose A. Solís

Les réacteurs RBMK tels que ceux de Tchernobyl ont été conçus pour fabriquer du plutonium pour les bombes et disposent d’une énorme grue pour extraire le matériau. Il était donc très coûteux de fabriquer un bâtiment de confinement, ainsi que des structures en béton et en acier entourant les réacteurs et conçues pour contenir les fuites radioactives en cas d'accident. Le réacteur de Tchernobyl était donc logé dans un bâtiment industriel classique, sans aucune sorte de confinement.

Cependant, selon l’opérateur nucléaire: «Toutes les centrales nucléaires espagnoles ont bâtiments de confinement conçus pour résister à tous les types d'accidents agressions internes et externes, y compris l’impact d’un avion de passagers ».

«La conception de nos réacteurs est basée sur le soi-disant" accident by design "»

Comme l'explique Luis Enrique Herranz: "La conception de nos réacteurs est basée sur le" accident par conception "; c'est-à-dire qu'ils sont prêt à faire face à des scénarios accidentels hautement improbable, sans subir aucune conséquence au-delà des murs de l'enceinte de confinement. Le système RMBK n’avait pas de confinement; aussi simple que cela. "

En fait, comme l'a expliqué Udías, "s'il y avait eu une" contention ", les conséquences de l'accident auraient été mineures".

Vue de la centrale nucléaire de Tchernobyl quelques jours après l'accident. Il lui manquait un bâtiment de confinement, de sorte que l'explosion a expulsé le rayonnement vers l'extérieur
Vue de la centrale nucléaire de Tchernobyl quelques jours après l'accident. Il lui manquait un bâtiment de confinement, donc l'explosion a expulsé le rayonnement à l'extérieur – Sans signature

La sécurité aujourd'hui

Quoi qu’il en soit, la sécurité nucléaire a augmenté au fil des décennies et des divers accidents graves: «L’accident de Three Miles Island a montré que les systèmes de sécurité étaient efficaces, en particulier le bâtiment de confinement, qui empêchait la dispersion des déchets. radiations ", a rappelé l'opérateur nucléaire. "Tchernobyl a montré que si les systèmes de sécurité sont déconnectés, ainsi que d'autres facteurs, un accident grave peut se produire Il a continué. Enfin, l'expérience de Fukushima a montré qu'il est impossible d'identifier a priori toutes les causes possibles d'un accident ».

Selon l’opérateur nucléaire, l’accident de Tchernobyl a entraîné l’amélioration des plans d’urgence et, surtout, la création de WANO (Association mondiale des opérateurs nucléaires), organisation regroupant toutes les sociétés propriétaires de centrales nucléaires et leur permettant de partager votre expérience et vos normes de sécurité.

«La stratégie FLEX consiste à utiliser une série de ressources matérielles et humaines flexibles, capables de s'adapter à chaque situation»

En quoi tout cela a-t-il été traduit? Selon cet expert, "la stratégie consiste actuellement à utiliser une série matériau souple et moyens humains avec la capacité de s'adapter à chaque situation: c'est ce que l'industrie nucléaire a appelé Stratégie FLEX et cela est pleinement mis en œuvre dans nos usines ».

Plans d'urgence et de licenciement

Cela suppose renforcer les systèmes de soutien des systèmes de soutien et améliorer les protocoles d'action en cas d'urgence. En Espagne, un centre d’urgence a été créé à Madrid pour aider les usines dans les 24 heures. Des héliports ont été installés dans chaque usine. Il existe des protocoles communs avec le service des urgences militaires pour faciliter le transport de personnes et de matériel, et le personnel dispose de formation, de protocoles et de communications par satellite.

Des recombinateurs d'hydrogène ont été installés dans les réacteurs, ce qui en cas d'accident ils empêcheraient l'accumulation de ce gaz hautement explosif: «Ils permettent de combiner l'hydrogène avec l'oxygène de l'air produisant de l'eau sans avoir besoin d'électricité», a expliqué Nuclear Operator.

Ils ont été installés batteries et générateurs portables préparés pour chaque centrale, soutenir les groupes électrogènes de secours, chargés de faire fonctionner les circuits de réfrigération. Des systèmes de pompage supplémentaires ont également été ajoutés pour remplir les piscines du réacteur.

Le transport de carburant pour les groupes électrogènes a également été prévu, au moyen de camions, et les marges de résistance sismique des équipements de lutte contre l'incendie ont été améliorées, entre autres mesures.

Actuellement, 11 réacteurs RBMK sont toujours opérationnels dans les pays de l'est. La réglementation internationale et les enseignements de Tchernobyl ont obligé à modifier les réacteurs et à améliorer la gestion et la sécurité de ces centrales nucléaires.

3. La CSN, l'arbitre du nucléaire

Vue de la centrale nucléaire de Trillo, à Guadalajara
Vue de la centrale nucléaire de Trillo, à Guadalajara – ABC

Outre la conception des centrales et les protocoles de gestion et de sécurité, les organismes de réglementation chargés de veiller au respect des normes constituent un autre élément clé de la sûreté nucléaire.

En Union soviétique, il y avait le Gosatomenergonadzor (Commission d'État pour la supervision de la sécurité nationale). Cependant, selon José Manuel Udías: "Ce n'était pas une organisation indépendante, mais dépendait du gouvernement, ce qui signifie que était soumis aux diktats de ceux à qui je devais régler»

En Espagne, le Conseil de la sécurité nucléaire (CSN) établit les normes et en assure le respect afin de protéger les personnes et l'environnement des risques liés aux rayonnements ionisants. Le CSN est un organisme indépendant, bien que sa session plénière soit choisie par le gouvernement et approuvée par le Congrès des députés. Il s'agit de l'institution à laquelle le CSN répond et devant laquelle il présente chaque année les résultats de la sécurité.

Inspecteurs et révisions

Le CSN dispose de trois moyens principaux pour contrôler la sécurité des centrales nucléaires espagnoles, comme l'explique Luis Enrique Herranz, expert au CIEMAT. Le premier est l’étude du rapport de la revues de sécurité périodiques, que les centrales réalisent tous les 10 ans. Ces examens sont si approfondis que leur préparation par le propriétaire et leur examen ultérieur par l'organe technique du CSN nécessitent de nombreuses ressources et des années.

Deuxièmement, "la CSN établit un programme périodique d'essais et de révisions de systèmes et des composants de sécurité, pour lesquels il établit un calendrier qui communique avec les opérateurs ", selon l'expert du CIEMAT. Les tests effectués sont complètement standardisé et réalisé dans tous les réacteurs du monde de la même technologie.

Le CSN a un ou deux techniciens résidents par usine, qui ont le rang d'agent de l'autorité

En outre, comme le souligne l'exploitant nucléaire: "Il est absolument interdit d'annuler un système de sécurité pour effectuer un test s'il n'existe aucune mesure compensatoire de même capacité".

En dehors des révisions, le CSN a un ou deux techniciens résidents par centrale, ayant le rang d’agent de l’autorité, et pouvant contrôler n’importe quel système à tout moment, ou demander des informations sur les opérations à exécuter.

Enfin, "la CSN dispose d’une salle d’urgence toujours présente (SALEM) en cas d’urgence", a déclaré Luis Enrique Herranz, expert du CIEMAT.

4. Quel est le pire qui puisse arriver?

Des membres de Tokyo Electric Power (TEPCO) et des journalistes visitent en 2014 la salle de contrôle des réacteurs 1 et 2 de l'usine Daiichi de Fukushima (Japon)
Des membres de Tokyo Electric Power (TEPCO) et des journalistes visitent en 2014 la salle de contrôle des réacteurs 1 et 2 de l'usine Daiichi de Fukushima (Japon) – EFE

Alors, quel est le pire qui puisse arriver dans les centrales nucléaires espagnoles? Enrique Herranz: "Le scénario le plus dangereux serait toute circonstance qui conduirait à absence de refroidissement du réacteur, qu'en dépit d'être éteint (sans réactions de fission) doit évacuer ce qu'on appelle la chaleur perdue (chaleur provenant des produits de fission produits lors de l'opération) ».

Pourquoi est-ce inquiétant? "L'absence de réfrigération est toujours dangereuse", a poursuivi l'expert. Cette situation peut être atteinte de nombreuses manières, mais quand elle se produit, elle peut conduire à la fusion du noyau et des matériaux de structure et de contrôle: «En conséquence les produits de fission du noyau sont libérés. S'il y a confinement, ils y restent ».

«L'absence de réfrigération est toujours dangereuse»

Cependant, il faut tenir compte du fait que dans ces cas, l'énergie contenue dans le réacteur est transférée dans l'enceinte de confinement, ce qui provoque une forte augmentation de la pression. C'est pourquoi, en fait, les enceintes de confinement sont équipées de systèmes permettant de réduire cette pression sans expulsion des radiations.

La probabilité d'un accident

Malgré toutes les précautions: peut-il arriver quelque chose de totalement imprévu qui provoque un accident nucléaire? «C'est possible, mais la probabilité est très faible», A expliqué Herranz.

Comme vous l'avez mentionné, selon les calculs statistiques de sécurité effectués, la probabilité maximale qu'un noyau soit endommagé est d'environ une fois tous les 20-25 ans (compte tenu des près de 450 réacteurs existants). Ces dommages n'auraient pas nécessairement de conséquences en dehors de l'usine. En fait, la probabilité d'un rejet massif de radiations dans l'environnement est 10 fois plus faible: une fois tous les 200 à 250 ans.

Une personne est analysée pour le rayonnement en février 2012 après l'accident nucléaire de Fukushima
Une personne est analysée pour le rayonnement en février 2012 après l'accident nucléaire de Fukushima – Reuters

Dans le cas de l’Espagne, dont la technologie est celle des réacteurs à eau légère (comme ceux de Fukushima), le pire scénario répertorié par l’AIEA (Agence internationale de l’énergie atomique) serait celui correspondant au niveau 7 de l’échelle INES ( Échelle internationale des événements nucléaires).

Et bien, selon l’expert du CIEMAT: «Un accident aux conséquences analogues pour Fukushima dans la péninsule ibérique pourrait se produire tous les 300 ans» Cependant, comme il l'a souligné, il est nécessaire de souligner que Fukushima n'a ni présumé ni dater de décès par suite du rayonnement ».

Et si l'inimaginable arrive?

Il est également vrai que des événements totalement imprévus surviennent parfois, ce qui peut ruiner les mesures de sécurité. Dans ce sens, José Manuel Udías s'est posé la question suivante: «Une centrale nucléaire (ou autre) résiste-t-elle à une attaque étrangère ou à une explosion de bombe nucléaire? La sécurité va de protéger contre les risques improbables à un ordre raisonnable. "

En fait, il a reconnu être "plus soucieux de savoir si nos usines sont préparées contre des risques plus normaux".

«La croyance en la fiabilité du système de redondance peut avoir conduit à un sentiment de sécurité exagéré»

Cet expert a souligné que «L'Espagne n'est pas étrangère aux catastrophes prévisibles et évitables»Et a estimé que« la confiance en la fiabilité du système de redondance – grâce auquel les systèmes sont répliqués pour garantir la sécurité si le premier échouait – aurait pu Sentiment exagéré de sécuritéet trop faire confiance aux garanties technologiques ».

Les avions défectueux volent

Il a cité en exemple le cas des avions Boeing. Même si un accident ne survient que si plusieurs facteurs sont ajoutés, tels que des défauts ou des erreurs humaines, parfois "un avion avec un défaut fondamental arrive à voler dans votre logiciel, ce qui provoque deux accidents (et plusieurs autres incidents). Nous ne pouvons pas nous faire confiance ».

Les journalistes se préparent à visiter la centrale nucléaire de Fukushima en 2012
Les journalistes se préparent à visiter la centrale nucléaire de Fukushima en 2012 – Reuters

Pour cette raison, il a souligné la nécessité de ne pas abandonner la culture de la sécurité, pour ne pas cesser de prendre des précautions et continuer à faire des exercices et des exercices: «Il ne faut pas baisser la garde». En ce sens, il a donné comme exemple ce qui se passe quand il prend le volant d'une voiture: "Si nous le faisions chaque fois, nous nous souviendrions qu'un mépris ou une imprudence peut conduire à un accident mortel. Les accidents de voiture ne vont-ils pas diminuer?

La fusion du noyau, le pire scénario

Alors, pouvez-vous dire que l’énergie nucléaire est très sûre? Selon Luis Enrique Herranz, "le risque qu'il fait courir à la vie humaine ou à l'environnement est négligeable". En fait, rappelez-vous qu’il existe des études détaillées montrant que l’énergie nucléaire «possède des antécédents de sécurité que très peu d’activités industrielles peuvent démontrer» et que «c’est la production d’électricité de masse la plus sûre qui soit».

«Le risque que représente l'énergie nucléaire pour la vie humaine ou pour l'environnement est négligeable»

Selon José Manuel Udías: "Les centrales nucléaires espagnoles sont beaucoup plus sûres que Tchernobyl, avec des normes de sécurité comparables à celles des autres pays occidentaux". Cependant, il a souligné: «Il existe des conceptions de centrales nucléaires plus sûres Les entreprises espagnoles, mais elles ne sont pas opérationnelles dans pratiquement tous les pays occidentaux (…) Peut-être devrions-nous nous demander pourquoi c'est le cas ».

Une des raisons peut être le fait que les gouvernements ne misent pas sur l'énergie nucléaire. Pour Luis Enrique Herranz, la clé pourrait être dans la mauvaise image qu’elle a, en raison de ses origines militaires, une "communication pervertie par des intérêts idéologiques" et le rôle améliorable des médias.

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